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Los diferentes tipos de diseños de muestreo en sociología

Los diferentes tipos de diseños de muestreo en sociología

Dado que rara vez es posible estudiar a toda una población de enfoque, los investigadores usan muestras cuando buscan recolectar datos y responder preguntas de investigación. Una muestra es simplemente un subconjunto de la población estudiada; representa la población más grande y se usa para hacer inferencias sobre esa población. Los sociólogos suelen utilizar dos técnicas de muestreo: las basadas en la probabilidad y las que no lo son. Pueden generar diferentes tipos de muestras utilizando ambas técnicas.

Técnicas de muestreo no probabilístico

El modelo de no probabilidad es una técnica en la cual las muestras se recolectan de una manera que no brinda a todos los individuos de una población las mismas posibilidades de ser seleccionados. Si bien elegir un método no probabilístico podría dar como resultado datos sesgados o una capacidad limitada para hacer inferencias generales basadas en los hallazgos, también hay muchas situaciones en las que elegir este tipo de técnica de muestreo es la mejor opción para la pregunta de investigación en particular o la etapa de investigación. Se pueden crear cuatro tipos de muestras con el modelo de no probabilidad.

Confianza en los temas disponibles

Confiar en los sujetos disponibles es un modelo arriesgado que requiere mucha precaución por parte del investigador. Dado que implica muestrear a los transeúntes o individuos con quienes los investigadores entran en contacto aleatoriamente, a veces se lo denomina muestra de conveniencia porque no permite que el investigador tenga ningún control sobre la representatividad de la muestra.

Si bien este método de muestreo tiene inconvenientes, es útil si el investigador desea estudiar las características de las personas que pasan por una esquina de la calle en un momento determinado, especialmente si no fuera posible realizar dicha investigación. Por esta razón, las muestras de conveniencia se usan comúnmente en las etapas iniciales o piloto de la investigación, antes de que se lance un proyecto de investigación más grande. Aunque este método puede ser útil, el investigador no podrá utilizar los resultados de una muestra de conveniencia para generalizar sobre una población más amplia.

Muestra intencional o crítica

Una muestra intencional o crítica es aquella que se selecciona con base en el conocimiento de una población y el propósito del estudio. Por ejemplo, cuando los sociólogos de la Universidad de San Francisco querían estudiar los efectos emocionales y psicológicos a largo plazo de elegir interrumpir un embarazo, crearon una muestra que incluía exclusivamente a mujeres que habían abortado. En este caso, los investigadores utilizaron una muestra intencional porque los entrevistados cumplían un propósito específico o una descripción que era necesaria para realizar la investigación.

Muestra de bola de nieve

Una muestra de bola de nieve es apropiada para usar en investigaciones cuando los miembros de una población son difíciles de localizar, como personas sin hogar, trabajadores migrantes o inmigrantes indocumentados. Una muestra de bola de nieve es aquella en la que el investigador recopila datos sobre los pocos miembros de la población objetivo que puede localizar y luego les pide a esas personas que brinden la información necesaria para ubicar a otros miembros de esa población.

Por ejemplo, si una investigadora quisiera entrevistar a inmigrantes indocumentados de México, podría entrevistar a algunas personas indocumentadas que conoce o puede localizar. Luego, ella confiaría en esos temas para ayudar a localizar a más personas indocumentadas. Este proceso continúa hasta que el investigador tenga todas las entrevistas que necesita, o hasta que todos los contactos se hayan agotado.

Esta técnica es útil cuando se estudia un tema delicado del que las personas podrían no hablar abiertamente, o si hablar sobre los temas investigados podría poner en peligro su seguridad. Una recomendación de un amigo o conocido de que se puede confiar en el investigador funciona para aumentar el tamaño de la muestra.

Muestra de cuota

Una muestra de cuota es aquella en la que las unidades se seleccionan en una muestra sobre la base de características preespecificadas para que la muestra total tenga la misma distribución de características que se supone existe en la población estudiada.

Por ejemplo, los investigadores que realizan una muestra de cuota nacional pueden necesitar saber qué proporción de la población es masculina y qué proporción es femenina. Es posible que también necesiten saber el porcentaje de hombres y mujeres que caen bajo diferentes grupos de edad, raza o clase, entre otros. El investigador luego recolectaría una muestra que reflejara esas proporciones.

Técnicas de muestreo probabilístico

El modelo de probabilidad es una técnica en la que las muestras se recolectan de manera que brinden a todos los individuos de la población la misma posibilidad de ser seleccionados. Muchos consideran que este es el enfoque metodológicamente más riguroso para el muestreo porque elimina los prejuicios sociales que podrían dar forma a la muestra de investigación. Sin embargo, en última instancia, la técnica de muestreo que elija debe ser la que mejor le permita responder a su pregunta de investigación particular. Hay cuatro tipos de técnicas de muestreo probabilístico.

Muestra aleatoria simple

La muestra aleatoria simple es el método de muestreo básico asumido en los métodos y cálculos estadísticos. Para recolectar una muestra aleatoria simple, a cada unidad de la población objetivo se le asigna un número. Luego se genera un conjunto de números aleatorios y las unidades de esos números se incluyen en la muestra.

Un investigador que estudie una población de 1,000 podría desear elegir una muestra aleatoria de 50 personas. Primero, cada persona está numerada del 1 al 1,000. Luego, genera una lista de 50 números aleatorios, generalmente con un programa de computadora, y las personas asignadas a esos números son los incluidos en la muestra.

Cuando se estudia a las personas, esta técnica se utiliza mejor con una población homogénea, o una que no difiere mucho por edad, raza, nivel educativo o clase. Esto se debe a que cuando se trata de una población más heterogénea, un investigador corre el riesgo de crear una muestra sesgada si no se tienen en cuenta las diferencias demográficas.

Muestra sistemática

En una muestra sistemática, los elementos de la población se ponen en una lista y luego cada norteEl elemento de la lista se elige sistemáticamente para su inclusión en la muestra.

Por ejemplo, si la población de estudio contó con 2.000 estudiantes en una escuela secundaria y el investigador quería una muestra de 100 estudiantes, los estudiantes se pondrían en una lista y luego cada 20 estudiantes serían seleccionados para su inclusión en la muestra. Para asegurarse contra cualquier posible sesgo humano en este método, el investigador debe seleccionar al primer individuo al azar. Esto técnicamente se llama una muestra sistemática con un inicio aleatorio.

Muestra estratificada

Una muestra estratificada es una técnica de muestreo en la que el investigador divide a toda la población objetivo en diferentes subgrupos o estratos, y luego selecciona aleatoriamente los sujetos finales proporcionalmente de los diferentes estratos. Este tipo de muestreo se usa cuando el investigador quiere resaltar subgrupos específicos dentro de la población.

Por ejemplo, para obtener una muestra estratificada de estudiantes universitarios, el investigador primero organizaría la población por clase universitaria y luego seleccionaría el número apropiado de estudiantes de primer año, segundo, tercer y último año. Esto aseguraría que el investigador tenga cantidades adecuadas de sujetos de cada clase en la muestra final.

Muestra de conglomerados

El muestreo por conglomerados se puede usar cuando es imposible o poco práctico compilar una lista exhaustiva de los elementos que conforman la población objetivo. Por lo general, sin embargo, los elementos de la población ya están agrupados en subpoblaciones y ya existen o se pueden crear listas de esas subpoblaciones.

Quizás la población objetivo de un estudio son los miembros de la iglesia en los Estados Unidos. No hay una lista de todos los miembros de la iglesia en el país. Sin embargo, el investigador podría crear una lista de iglesias en los Estados Unidos, elegir una muestra de iglesias y luego obtener listas de miembros de esas iglesias.

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.