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La ciencia de la nicotina y la pérdida de peso

La ciencia de la nicotina y la pérdida de peso

Muchas personas tienen preguntas relacionadas con la salud sobre los productos químicos. Uno de los más comunes es si la nicotina promueve la pérdida de peso. No estamos hablando de fumar, que implica un conjunto complejo de productos químicos y procesos fisiológicos, sino de usar nicotina pura, que está disponible en productos de venta libre destinados a ayudar a las personas a dejar de fumar. Si busca información sobre los efectos de la nicotina, encontrará todo tipo de investigaciones sobre el tabaquismo, pero relativamente poco sobre los efectos sobre la salud de este químico específico.

Efecto de la nicotina en el cuerpo

Una Hoja de Datos de Seguridad del Material (MSDS), como la MSDS de Sigma Aldrich para nicotina, indica que la nicotina es un isómero natural que es un agonista del receptor de acetilcolina. Es un estimulante que provoca la liberación de epinefrina (también conocida como adrenalina). Este neurotransmisor aumenta la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la respiración, y también produce niveles más altos de glucosa en la sangre. Uno de los efectos secundarios de la nicotina, especialmente a dosis más altas, es la supresión del apetito y las náuseas. En otras palabras, la nicotina es un medicamento que aumenta su tasa metabólica mientras suprime su apetito. Activa el centro de placer y recompensa del cerebro, por lo que algunos usuarios pueden usar nicotina para sentirse bien en lugar de, por ejemplo, comer donas.

Estos son efectos biológicos bien documentados de la nicotina, pero no dan una respuesta firme sobre si el medicamento ayuda o no con la pérdida de peso. Hay algunos estudios que indican que los fumadores pueden perder peso. Se han realizado estudios limitados sobre la pérdida de peso y el uso de nicotina, en parte debido a la percepción de que la nicotina es adictiva. Es interesante notar que si bien el tabaco es adictivo, la nicotina pura en realidad no es. Es el inhibidor de la monoaminooxidasa (IMAO) en el tabaco el que conduce a la adicción, por lo que las personas que toman nicotina que no están expuestas a los inhibidores de la monoaminooxidasa no necesariamente sufren adicción y abstinencia de la sustancia. Sin embargo, los usuarios desarrollan una tolerancia fisiológica a la nicotina, por lo que es de esperar que, como con otros estimulantes, la pérdida de peso por el uso de nicotina sea más exitosa a corto plazo, perdiendo efectividad con el uso crónico.

Fuentes

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