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Guerra Civil Americana: Batalla de Peebles Farm

Guerra Civil Americana: Batalla de Peebles Farm

Batalla de Peebles Farm - Conflicto y fechas:

La Batalla de la Granja de Peebles se libró del 30 de septiembre al 2 de octubre de 1864, durante la Guerra Civil Americana y fue parte del gran asedio de Petersburgo.

Batalla de Peebles Farm - Ejércitos y comandantes:

Unión

  • Teniente general Ulysses S. Grant
  • Mayor general George G. Meade
  • Mayor general Gouverneur K. Warren
  • 29,800 hombres

Confederado

  • General Robert E. Lee
  • Teniente general A.P. Hill
  • aprox. 10,000

Batalla de Peebles Farm - Antecedentes:

Avanzando contra el ejército del general Robert E. Lee del norte de Virginia en mayo de 1864, el teniente general Ulysses S. Grant y el ejército del general George G. Meade del Potomac se enfrentaron por primera vez a los confederados en la batalla del desierto. Continuando la lucha hasta mayo, Grant y Lee se enfrentaron en el Palacio de Justicia de Spotsylvania, North Anna y Cold Harbour. Bloqueado en Cold Harbour, Grant decidió retirarse y marchó hacia el sur para cruzar el río James con el objetivo de asegurar el centro ferroviario clave de Petersburg y aislar Richmond. Comenzando su marcha el 12 de junio, Grant y Meade cruzaron el río y comenzaron a avanzar hacia Petersburgo. Fueron ayudados en este esfuerzo por elementos del Mayor General Benjamin F. Butler Army of the James.

Si bien los ataques iniciales de Butler contra Petersburg comenzaron el 9 de junio, no lograron romper las líneas confederadas. Junto con Grant y Meade, los ataques posteriores del 15 al 18 de junio hicieron retroceder a los confederados, pero no llevaron la ciudad. Afianzándose frente al enemigo, las fuerzas de la Unión comenzaron el asedio de Petersburgo. Asegurando su línea en el río Appomattox en el norte, las trincheras de Grant se extendieron hacia el sur hacia Jerusalem Plank Road. Analizando la situación, el líder de la Unión concluyó que el mejor enfoque sería actuar contra los ferrocarriles de Richmond y Petersburgo, Weldon y Southside que abastecían al ejército de Lee en Petersburgo. Cuando las tropas de la Unión intentaron moverse hacia el sur y el oeste alrededor de Petersburgo, pelearon varios enfrentamientos, incluido el Jerusalem Plank Road (21-23 de junio) y Globe Tavern (18-21 de agosto). Además, se realizó un asalto frontal contra las obras confederadas el 30 de julio en la Batalla del Cráter.

Batalla de Peebles Farm - El plan de la Unión:

Después de los combates en agosto, Grant y Meade lograron el objetivo de cortar el ferrocarril de Weldon. Esto obligó a los refuerzos y suministros confederados a desembarcar hacia el sur en la estación Stony Creek y avanzar por Boydton Plank Road hasta Petersburgo. A fines de septiembre, Grant le ordenó a Butler que montara un ataque contra Chaffin's Farm y New Market Heights en el lado norte de James. A medida que esta ofensiva avanzaba, tenía la intención de empujar al V Cuerpo del Mayor General Gouverneur K. Warren hacia el oeste hacia Boydton Plank Road con la ayuda a la izquierda del IX Cuerpo del Mayor General John G. Parke. Una división del II Cuerpo del Mayor General Winfield S. Hancock y una división de caballería dirigida por el General de Brigada David Gregg proporcionarían apoyo adicional. Se esperaba que el ataque de Butler obligaría a Lee a debilitar sus líneas al sur de Petersburgo para reforzar las defensas de Richmond.

Batalla de Peebles Farm - Preparativos Confederados:

Luego de la pérdida del Ferrocarril Weldon, Lee ordenó que se construyera una nueva línea de fortificaciones hacia el sur para proteger Boydton Plank Road. Mientras avanzaba el trabajo en estos, se construyó una línea temporal a lo largo de Squirrel Level Road cerca de Peebles Farm. El 29 de septiembre, elementos del ejército de Butler lograron penetrar la línea confederada y capturaron Fort Harrison. Gravemente preocupado por su pérdida, Lee comenzó a debilitar su derecha debajo de Petersburgo para enviar fuerzas al norte para retomar el fuerte. Como resultado, la caballería desmontada se colocó en las líneas de Boydton Plank y Squirrel Level, mientras que las partes del Tercer Cuerpo del Teniente General A.P Hill que permanecieron al sur del río se retuvieron como una reserva móvil para hacer frente a cualquier incursión de la Unión.

Batalla de Peebles Farm - Warren Avances:

En la mañana del 30 de septiembre, Warren y Parke avanzaron. Al llegar a la línea de nivel de ardilla cerca de la iglesia Poplar Spring alrededor de la 1:00 p.m., Warren se detuvo antes de dirigir la división del general de brigada Charles Griffin para atacar. Al capturar Fort Archer en el extremo sur de la línea Confederada, los hombres de Griffin hicieron que los defensores se rompieran y se retiraran rápidamente. Habiendo casi derrotado a su cuerpo en Globe Tavern el mes anterior por los contraataques confederados, Warren hizo una pausa y ordenó a sus hombres que conectaran la posición recién ganada con las líneas de la Unión en Globe Tavern. Como resultado, V Corps no reanudó su avance hasta después de las 3:00 PM.

Batalla de Peebles Farm - The Tide Turns:

Respondiendo a la crisis a lo largo de la Línea de Nivel de Ardilla, Lee recordó la división del Mayor General Cadmus Wilcox que había estado en camino para ayudar en la lucha en Fort Harrison. La pausa en el avance de la Unión llevó a una brecha emergente entre V Corps y Parke a la izquierda. Cada vez más aislado, XI Corps empeoró su situación cuando su división correcta se adelantó al resto de su línea. Mientras estaban en esta posición expuesta, los hombres de Parke sufrieron un fuerte ataque por parte de la división del mayor general Henry Heth y la del Wilcox que regresaba. En la lucha, la brigada del coronel John I. Curtin fue conducida hacia el oeste hacia la línea Boydton Plank Line, donde gran parte de ella fue capturada por la caballería confederada. El resto de los hombres de Parke retrocedieron antes de reunirse en la Granja Pegram, justo al norte de la Línea de Nivel de Ardilla.

Reforzado por algunos de los hombres de Griffin, IX Corps pudo estabilizar sus líneas y rechazó al enemigo que lo perseguía. Al día siguiente, Heth reanudó los ataques contra las líneas de la Unión, pero fue rechazado con relativa facilidad. Estos esfuerzos fueron apoyados por la división de caballería del mayor general Wade Hampton que intentó ingresar a la retaguardia de la Unión. Cubriendo el flanco de Parke, Gregg pudo bloquear a Hampton. El 2 de octubre, el II Cuerpo del General de Brigada Gershom Mott se adelantó y montó un asalto hacia la Línea Boydton Plank. Pensando que no pudo llevar a cabo las obras del enemigo, permitió a las fuerzas de la Unión construir fortificaciones cerca de las defensas confederadas.

Batalla de Peebles Farm - Consecuencias:

Las pérdidas sindicales en los combates en la Granja de la Batalla de Peebles ascendieron a 2.889 muertos y heridos, mientras que las pérdidas confederadas totalizaron 1.239. Aunque no fue decisivo, los combates vieron a Grant y Meade continuar empujando sus líneas hacia el sur y el oeste hacia Boydton Plank Road. Además, los esfuerzos de Butler al norte de James lograron capturar parte de las defensas confederadas. La lucha se reanudaría sobre el río el 7 de octubre, mientras que Grant esperó hasta más adelante en el mes para intentar otro esfuerzo al sur de Petersburgo. Esto daría lugar a la Batalla de Boydton Plank Road, que se inauguró el 27 de octubre.

Fuentes Seleccionadas