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Hechos de erizo

Hechos de erizo

Erizos (Erinaceidae) son un grupo de insectívoros nativos de partes de Europa, Asia y África. Los erizos son pequeños mamíferos con cuerpos rotundos y distintas espinas hechas de queratina. Vienen por su nombre inusual como resultado de su comportamiento de búsqueda de comida: buscan raíces en los setos para encontrar gusanos, insectos y otros alimentos mientras emiten gruñidos de cerdo.

Datos rápidos: erizo

  • Nombre científico: Erinaceus
  • Nombres comunes): Erizo, erizo, erizo, cerdito
  • Grupo básico de animales:Mamífero
  • tamaño: Cabeza y cuerpo: 5 a 12 pulgadas; cola: 1 a 2 pulgadas
  • Peso: 14-39 onzas
  • Esperanza de vida: 2-7 años dependiendo de la especie
  • Dieta: Omnívoro
  • Habitat:Partes de Europa, Asia y África, Nueva Zelanda (como especie exótica)
  • Conservación Estado:Menor preocupación

Descripción

Los erizos tienen un cuerpo redondo y espinas densas en la espalda. Su vientre, piernas, cara y orejas no tienen espinas. Las espinas son de color crema y tienen bandas marrones y negras. Las espinas del erizo se parecen a las de un puercoespín, pero no se pierden fácilmente y solo se desprenden y se reemplazan cuando los erizos jóvenes alcanzan la edad adulta o cuando un erizo está enfermo o estresado.

Los erizos tienen una cara blanca o tostada y extremidades cortas con largas garras curvas. Tienen una visión pobre a pesar de sus grandes ojos, pero tienen un agudo sentido del oído y el olfato, y usan sus sentidos más agudos del olfato y del oído para ayudarlos a localizar presas.

Oksana Schmidt / Getty Images

Hábitat y Distribución

Los erizos se encuentran en muchos lugares de Europa, Asia y África. No están presentes en Australia, América del Norte, América Central o América del Sur, aunque se han introducido en Nueva Zelanda como una especie exótica. Los erizos ocupan una variedad de hábitats que incluyen bosques, praderas, matorrales, setos, jardines suburbanos y áreas agrícolas.

Dieta

Aunque pertenecen al grupo de mamíferos anteriormente conocidos como los insectívoros, los erizos comen una dieta variada que incluye más que solo insectos. Los erizos se alimentan de una variedad de invertebrados, como insectos, caracoles y babosas, así como de algunos pequeños vertebrados, como reptiles, ranas y huevos de aves. También se alimentan de materiales vegetales como hierba, raíces y bayas.

Comportamiento

Cuando están amenazados, los erizos se agachan y silban, pero son más conocidos por sus tácticas defensivas que por su poder. Si se les provoca, los erizos generalmente se enrollan al contraer los músculos que corren a lo largo de su espalda y al hacerlo levantan sus espinas y rizan su cuerpo y se encierran en una bola protectora de espinas. Los erizos también pueden correr rápidamente por cortos períodos de tiempo.

Los erizos son en su mayoría mamíferos nocturnos. Ocasionalmente están activos durante el día, pero con mayor frecuencia se refugian en arbustos, vegetación alta o grietas en las rocas durante el día. Los erizos construyen madrigueras o usan las excavadas por otros mamíferos como conejos y zorros. Hacen nidos bajo tierra en cámaras de madrigueras que recubren con material vegetal.

Algunas especies de erizos hibernan durante varios meses durante el invierno. Durante la hibernación, la temperatura corporal y la frecuencia cardíaca de los erizos disminuyen.

Reproducción y descendencia

Los erizos son generalmente animales solitarios que pasan tiempo juntos solo durante la temporada de apareamiento y cuando crían jóvenes. Los erizos jóvenes maduran entre cuatro y siete semanas después del nacimiento. Cada año, los erizos pueden criar hasta tres camadas de crías con hasta 11 bebés.

Los erizos nacen ciegos y la gestación dura hasta 42 días. Los erizos jóvenes nacen con espinas que se desprenden y se reemplazan con espinas más grandes y fuertes cuando maduran.

Subespecie

Los erizos se dividen en cinco subgrupos que incluyen erizos euroasiáticos (Erinaceus), erizos africanos (Atelerix y Paraechinus), erizos del desierto (Hemiechinus) y erizos esteparios (Mesechinus). Hay un total de 17 especies de erizos. Las especies de erizo incluyen:

  • Erizo de cuatro dedos, Atelerix albiventris
  • Erizo del norte de África, Atelerix algirus
  • Erizo del sur de África, Atelerix frontalis
  • Erizo somalí, Atelerix sclateri
  • Erizo Amur Erinaceus amurensis
  • Erizo de pecho blanco del sur, Erinaceus concolor
  • Erizo europeo, Erinaceus europaeus
  • Erizo de pecho blanco del norte, Erinaceus roumanicus
  • Erizo de orejas largas, Hemiechinus auritus
  • Erizo indio de orejas largas, Hemiechinus collaris
  • Erizo Daurian, Mesechinus dauuricus
  • El erizo de Hugh Mesechinus hughi
  • Erizo del desierto Paraechinus aethiopicus
  • El erizo de Brandt, Paraechinus hypomelas
  • Erizo indio Paraechinus micropus
  • Erizo de vientre desnudo, Paraechinus nudiventris

Estado de conservación

Los erizos se enumeran como de menor preocupación, ya que hay grandes poblaciones de erizos en todo el mundo. Sin embargo, muchas especies de erizos están en declive como resultado de la pérdida de hábitat, el uso de pesticidas y la caza furtiva para su uso en medicinas tradicionales. Los intentos de conservación están en marcha en todo el mundo; como dice un artículo de la BBC: "Un mundo sin erizos sería un lugar más feo".

Erizos y Gente

Los erizos son animales muy queridos y aparecen en cuentos infantiles tradicionales y cuentos de hadas. Presentado en los cuentos de Beatrix Potter, el erizo conserva su popularidad en el videojuego Sonic the Hedgehog.

Fuentes

  • Coles, Jeremy. "Tierra: viviendo en armonía con los erizos".BBC, 19 de agosto de 2015, www.bbc.com/earth/story/20150818-living-with-hedgehogs.
  • "Erizo."National Geographic, 21 de septiembre de 2018, www.nationalgeographic.com/animals/mammals/h/hedgehog/.
  • "Erizo."San Diego Zoo Global Animales y Plantas, animals.sandiegozoo.org/animals/hedgehog.


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