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Hechos de esponjas marinas

Hechos de esponjas marinas

Cuando miras una esponja, la palabra "animal" puede no ser la primera que se te viene a la mente, pero las esponjas marinas son animales. Hay más de 6,000 especies de esponjas; La mayoría vive en el medio marino, aunque también hay esponjas de agua dulce. Los humanos han utilizado esponjas naturales para limpiar y bañarse durante al menos 3.000 años.

Las esponjas se clasifican en el filo Porifera. La palabra 'Porifera' proviene de las palabras latinas 'porus' (poro) y 'ferre' (oso), que significa 'portador de poros'. Esta es una referencia a los numerosos poros o agujeros en la superficie de una esponja. Es a través de estos poros que la esponja extrae el agua de la que se alimenta.

Datos rápidos: esponjas

  • Nombre científico: Porifera
  • Nombre común: Esponja
  • Grupo de animales básicos: Invertebrado
  • Tamaño: Varias especies varían de menos de media pulgada a 11 pies de largo
  • Peso: Hasta aproximadamente 20 libras
  • Esperanza de vida: Hasta 2,300 años
  • Dieta:Carnívoro
  • Habitat: Océanos y lagos de agua dulce en todo el mundo
  • Población: Desconocido
  • Estado de conservación: Una especie está clasificada como Preocupación menor; la mayoría no son evaluados.

Descripción

Las esponjas vienen en una amplia variedad de colores, formas y tamaños. Algunos, como la esponja del hígado, se ven como una corteza baja en una roca, mientras que otros pueden ser más altos que los humanos. Algunas esponjas tienen forma de incrustaciones o masas, algunas son ramificadas y otras parecen jarrones altos.

Las esponjas son animales multicelulares relativamente simples. No tienen tejidos u órganos como algunos animales; más bien, tienen células especializadas para realizar las funciones necesarias. Estas celdas tienen cada una un trabajo. Algunos se encargan de la digestión, otros reproducen, otros traen agua para que la esponja pueda filtrar el alimento y otros se utilizan para eliminar los desechos.

El esqueleto de una esponja está formado por espículas que están hechas de sílice (un material similar al vidrio) o materiales calcáreos (carbonato de calcio o calcio), y una esponja, una proteína que sostiene las espículas. Las especies de esponjas pueden identificarse más fácilmente examinando sus espículas bajo un microscopio. Las esponjas no tienen un sistema nervioso, por lo que no se mueven cuando se tocan.

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Especies

Hay una enorme cantidad de especies en el filo Porifera, divididas en cinco clases:

  • Calcarea (esponjas calcáreas)
  • Demospongiae (esponjas córneas)
  • Hexactinellida (esponjas de vidrio)
  • Homoscleromorpha (Incluye alrededor de 100 especies de esponjas incrustantes)
  • Porifera incertae sedis (Esponjas cuya clasificación aún no se ha definido)

Hay más de 6,000 especies de esponjas descritas formalmente, que miden desde menos de media pulgada hasta 11 pies. La esponja más grande descubierta hasta la fecha se encontró en Hawai en 2015, y aún no ha sido nombrada.

Hábitat y Distribución

Las esponjas se encuentran en el fondo del océano o se adhieren a sustratos como rocas, corales, conchas y organismos marinos. Las esponjas varían en hábitat desde áreas intermareales poco profundas y arrecifes de coral hasta las profundidades del mar. Se encuentran en los océanos y lagos de agua dulce en todo el mundo.

Dieta y Comportamiento

La mayoría de las esponjas se alimentan de bacterias y materia orgánica al extraer agua a través de los poros llamados ostia (singular: ostium), que son aberturas a través de las cuales el agua ingresa al cuerpo. Alineando los canales en estos poros hay células de collar. Los collares de estas células rodean una estructura similar a un cabello llamada flagelo. Los flagelos laten para crear corrientes de agua.

La mayoría de las esponjas también se alimentan de pequeños organismos que entran con el agua. También hay algunas especies de esponjas carnívoras que se alimentan usando sus espículas para capturar presas, como pequeños crustáceos. El agua y los desechos circulan fuera del cuerpo por poros llamados oscula (singular: osculum).

Reproducción y descendencia

Las esponjas se reproducen tanto sexual como asexualmente. La reproducción sexual ocurre a través de la producción de óvulos y esperma. En algunas especies, estos gametos son del mismo individuo; en otros, individuos separados producen óvulos y esperma. La fertilización ocurre cuando los gametos son llevados a la esponja por las corrientes de agua. Se forma una larva y se deposita en un sustrato donde se adhiere al resto de su vida.

La reproducción asexual ocurre por brotación, lo que ocurre cuando una parte de una esponja se rompe, o una de las puntas de sus ramas se contrae, y luego esta pequeña pieza se convierte en una nueva esponja. También pueden reproducirse asexualmente produciendo paquetes de células llamadas gemmules.

Amenazas

En general, las esponjas no son muy sabrosas para la mayoría de los otros animales marinos. Pueden contener toxinas, y su estructura de espícula probablemente no los haga muy cómodos para digerir. Sin embargo, dos organismos que comen esponjas son las tortugas carey y los nudibranquios. Algunos nudibranquios incluso absorberán la toxina de una esponja mientras la come y luego la usará en su propia defensa. La mayoría de las esponjas han sido evaluadas por la UICN, como Preocupación menor.

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Esponjas y humanos

La moderna esponja de plástico en nuestras cocinas y baños lleva el nombre de esponjas "naturales", animales vivos que fueron cosechados y ampliamente utilizados desde el siglo VIII a. C. como implementos para bañarse y limpiar, así como en prácticas médicas como ayudar en curación y para enfriar o calentar o consolar una parte del cuerpo. Escritores griegos antiguos como Aristóteles (384-332 a. C.) sugirieron que la mejor esponja para tales tareas era una que sea compresible y exprimible pero no pegajosa, y que contenga grandes cantidades de agua en sus canales y la expulse cuando se comprima.

Aún puede comprar esponjas naturales en tiendas naturistas o en Internet. Las esponjas artificiales no se inventaron hasta la década de 1940, y mucho antes de eso, se desarrollaron industrias comerciales de recolección de esponjas en muchas áreas, incluidas Tarpon Springs y Key West, Florida.

Fuentes

  • Brusca Richard C. y Gary J. Brusca. "Filo Porifera: las esponjas". Invertebrados. Cambridge, MA: Sinauer Press, 2003. 181-210.
  • Castro, Fernando y col. "Agalychnis" La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN: e.T55843A11379402, 2004.
  • Coulombe, Deborah A. El naturalista costero. Nueva York: Simon & Schuster, 1984.
  • Denoble, Peter. La historia de los buceadores. Alert Diver Online, 2011.
  • Hendrikse, Sandra y André Merks, A. Pesca con esponja en Key West y Tarpon Springs, American Sponge Diver, 2003
  • Martínez, Andrew J. "La vida marina del Atlántico Norte". Nueva York: Aqua Quest Publications, Inc., 2003.
  • UCMP Porifera: historia de la vida y ecología. Museo de Paleontología de la Universidad de California.
  • Wagner, Daniel y Christopher D. Kelley. "¿La esponja más grande del mundo?" Biodiversidad Marina 47.2 (2017): 367-68. 
  • Voultsiadou, Eleni. "Esponjas: una encuesta histórica de su conocimiento en la antigüedad griega". Revista de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido 87.6 (2007): 1757-63. Impresión.