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Datos de nudibranquio

Datos de nudibranquio

Encantador tanto para buzos como para científicos, nudibranquios coloridos (pronunciado "nooda-bronk" e incluyendo Nudibranquiossubordenes Aeolidida y Doridacea) habitan los fondos marinos de los océanos de todo el mundo. La babosa de mar con un nombre poco atractivo viene en una fantástica variedad de formas y colores brillantes de neón que ellos mismos no pueden ver.

Datos rápidos: Nudibranquios (babosas de mar)

  • Nombre científico: Nudibranquiossubordenes Aeolidida y Doridacea
  • Nombre común: Babosa de mar
  • Grupo de animales básicos: Invertebrado
  • Tamaño: Microscópico hasta 1.5 pies de largo
  • Peso: Hasta poco más de 3 libras
  • Esperanza de vida: Unas pocas semanas a un año
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: En los fondos marinos de todo el mundo, entre 30 y 6,500 pies debajo de la superficie del agua
  • Población: Desconocido
  • Estado de conservación: no evaluado

Descripción

Los nudibranquios son moluscos de la clase Gastropoda, que incluye caracoles, babosas, lapas y pelos de mar. Muchos gasterópodos tienen una cáscara. Los nudibranquios tienen un caparazón en su etapa larval, pero desaparece en la forma adulta. Los gasterópodos también tienen un pie y todos los gasterópodos jóvenes se someten a un proceso llamado torsión en su etapa larval. En este proceso, toda la parte superior de su cuerpo gira 180 grados en su pie. Esto da como resultado la colocación de las branquias y el ano por encima de la cabeza, y de adultos que tienen una forma asimétrica.

La palabra nudibranquio proviene de la palabra latina nudus (desnudo) y griego Brankhia (branquias), en referencia a las branquias o apéndices parecidos a branquias que sobresalen de la parte posterior de muchos nudibranquios. También pueden tener tentáculos en la cabeza que los ayudan a oler, saborear y moverse. Un par de tentáculos llamados rinóforos en la cabeza del nudibranquio tienen receptores de olor que le permiten oler su comida u otros nudibranquios. Debido a que los rinóforos sobresalen y pueden ser un objetivo para los peces hambrientos, la mayoría de los nudibranquios tienen la capacidad de retirar los rinóforos y esconderlos en un bolsillo de su piel si el nudibranquio siente peligro.

Amin Benhameurlaine / Getty Images

Especies

Hay más de 3.000 especies de nudibranquios, y todavía se están descubriendo nuevas especies. Su tamaño varía de microscópico a más de un pie y medio de largo y puede pesar hasta poco más de 3 libras. Si has visto un nudibranquio, no los has visto todos. Vienen en una variedad asombrosamente amplia de colores y formas, muchas tienen rayas o manchas de colores brillantes y apéndices extravagantes en la cabeza y la espalda. Algunas especies son transparentes y / o bioluminiscentes, como el Phylliroe.

Los nudibranquios prosperan en una enorme variedad de ambientes submarinos, desde arrecifes poco profundos, templados y tropicales hasta la Antártida e incluso respiraderos hidrotermales.

cbpix / Getty Images

Subordenes

Dos subórdenes principales de nudibranquios son nudibranquios doridos (Doridacea) y nudibranquios aeolid (Aeolidida) Nudibranquios dormidos, como el Limacia cockerelli, respire a través de las branquias que se encuentran en su extremo posterior (posterior). Los nudibranquios Aeolid tienen cerata o apéndices en forma de dedos que cubren su espalda. La cerata puede ser una variedad de formas: en forma de hilo, en forma de maza, agrupadas o ramificadas. Tienen múltiples funciones, que incluyen respiración, digestión y defensa.

Hábitat y Distribución

Los nudibranquios se encuentran en todos los océanos del mundo, desde agua fría hasta agua tibia. Es posible que encuentre nudibranquios en su piscina de mareas local, mientras bucea o bucea en un arrecife de coral tropical, o incluso en algunas de las partes más frías del océano o en respiraderos termales.

Viven en o cerca del fondo del mar y han sido identificados a profundidades entre 30 y 6,500 pies debajo de la superficie del océano.

Dieta

La mayoría de los nudibranquios comen usando una rádula, una estructura dentada que usan para raspar a la presa de las rocas a las que se aferran; algunos chupan la presa después de predigerir su tejido con enzimas seleccionadas, más bien como una avispa. Son carnívoros, por lo que la presa incluye esponjas, corales, anémonas, hidroides, percebes, huevos de pescado, babosas de mar y otros nudibranquios. Los nudibranquios son quisquillosos: las especies individuales o las familias de nudibranquios pueden comer solo un tipo de presa. Los nudibranquios obtienen sus colores brillantes de la comida que comen. Estos colores pueden usarse para camuflarse o para advertir a los depredadores del veneno que hay dentro.

El chal español nudibranquio (Flabellina iodinea) se alimenta de una especie de hidroide llamada Eudendrium ramosum, que posee un pigmento llamado astaxantina que le da al nudibranquio su brillante coloración púrpura, naranja y roja.

Algunos nudibranquios, como el Dragón Azul, crean su propia comida al comer coral con algas. El nudibranquio absorbe los cloroplastos de las algas (zooxantelas) en la cerata, que adquiere nutrientes mediante la fotosíntesis utilizando el sol para mantener el nudibranquio durante meses. Otros han desarrollado otras formas de cultivar zooxantelas, alojándolas en su glándula digestiva.

Comportamiento

Las babosas marinas pueden ver la luz y la oscuridad, pero no su propia coloración brillante, por lo que los colores no están destinados a atraer parejas. Con su visión limitada, su sentido del mundo se obtiene a través de sus rinóforos (en la parte superior de la cabeza) y sus tentáculos orales (cerca de la boca). No todos los nudibranquios son coloridos; algunos usan camuflaje defensivo para combinar con la vegetación y esconderse, algunos pueden cambiar sus colores para adaptarse, algunos esconden sus colores brillantes solo para sacarlos para advertir a los depredadores.

Los nudibranquios se mueven sobre un músculo plano y ancho llamado pie, que deja un rastro viscoso. Si bien la mayoría se encuentran en el fondo del océano, algunos pueden nadar distancias cortas en la columna de agua flexionando sus músculos. Algunos incluso nadan boca abajo.

Los nudibranquios Aeolid pueden usar sus cerata para defenderse. Algunas de sus presas, como los buques de guerra portugueses, tienen una célula especializada en sus tentáculos llamada nematocistos que contienen un hilo enrollado venenoso o de púas. Los nudibranquios comen los nematocistos y los almacenan en las ceratas del nudibranquio, donde pueden usarse tarde para picar a los depredadores. Los nudibranquios durmientes producen sus propias toxinas o las absorben de sus alimentos y las liberan al agua cuando es necesario.

A pesar del sabor desagradable o tóxico que pueden presentar a sus depredadores no humanos, la mayoría de los nudibranquios son inofensivos para los humanos, excepto aquellos como Glaucus atlanticus que consume nematocitos y, por lo tanto, puede considerarse un depredador y una picadura.

Reproducción y descendencia

Los nudibranquios son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductivos de ambos sexos. Debido a que no pueden moverse demasiado lejos, demasiado rápido y son de naturaleza solitaria, es importante que puedan reproducirse si la situación se presenta. Tener ambos sexos significa que pueden aparearse con cualquier adulto que pase.

Los nudibranquios ponen masas de huevos en espiral o en espiral, que en su mayor parte se dejan solos. Los huevos eclosionan en larvas de nado libre que eventualmente se depositan en el fondo del océano cuando son adultos. Solo una especie de nudibranquio, la Pteraeolidia ianthina, exhibe cuidado parental al proteger las masas de huevos recién puestas.

Nudibranquios y humanos

Los científicos estudian los nudibranquios debido a su compleja composición química y adaptaciones. Tienen compuestos químicos raros o novedosos que poseen rasgos antimicrobianos y antiparasitarios que pueden ayudar en la lucha contra el cáncer.

Los estudios de ADN de nudibranquio también ofrecen asistencia en el seguimiento de las condiciones del océano en relación con el cambio climático.

Amenazas

Estos hermosos animales no viven mucho tiempo; algunos viven hasta un año, pero otros solo por unas pocas semanas. La población mundial de nudibranquios actualmente no ha sido evaluada, los investigadores todavía están descubriendo nuevos cada año, pero las observaciones de campo como la realizada por Endangered Species International sugieren que muchas especies se están volviendo raras debido a la contaminación del agua, la degradación, la pérdida de hábitat y la disminución de la biodiversidad. asociado con el calentamiento global.

Fuentes

  • Bertsch, Hans. Nudibranquios: babosas de mar con brío. El sitio de la babosa, 2004.
  • Cheney, Karen L. y Nerida G. Wilson. "Guía rápida: nudibranquios". Revista actual de biología 28.R4-R5, 8 de enero de 2018.
  • Epstein, Hannah E, y col. "Lectura entre líneas: revelando la diversidad de especies crípticas y patrones de color en Hypselodoris Nudibranchs (Mollusca: Heterobranchia: Chromodorididae)". Revista Zoológica de la Sociedad Linneana.zly048 (2018).
  • Rey Rachael ¿Es un gusano? ¿Un caracol? No ... ¡Es un nudibranquio! Centro Taxonómico Regional del Sureste, Instituto de Investigación de Recursos Marinos, Departamento de Recursos Naturales de Carolina del Sur.
  • Knowlton, Nancy. Ciudadanos del mar: criaturas maravillosas del censo de la vida marina. Washington, DC: National Geographic Society, 2010.
  • Lewis, Ricki. Celebrando el día nacional de la babosa de mar. Blogs de PLOS: diversas perspectivas sobre ciencia y medicina1 de noviembre de 2018.
  • "Nudibranquios y otras babosas marinas". Nuevo Programa de Conservación de Arrecifes del Cielo, 2016.