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Datos cnidarios: corales, medusas, anémonas de mar e hidrozoos

Datos cnidarios: corales, medusas, anémonas de mar e hidrozoos

La cnidaria (Cnidaria spp.) es el filo de los animales que contiene corales, medusas (jaleas de mar), anémonas de mar, corrales de mar e hidrozoos. Las especies de cnidarios se encuentran en todo el mundo y son bastante diversas, pero comparten muchas características similares. Cuando están dañados, algunos cnidarios pueden regenerar sus partes del cuerpo, haciéndolos efectivamente inmortales.

Datos rápidos: cnidarios

  • Nombre científico: Cnidaria
  • Nombres comunes): Celenterados, corales, medusas, anémonas de mar, corrales marinos, hidrozoos.
  • Grupo de animales básicos: Invertebrado
  • Tamaño: 3/4 de pulgada a 6.5 pies de diámetro; hasta 250 pies de largo
  • Peso: Hasta 440 libras
  • Esperanza de vida: De unos días a más de 4.000 años.
  • Dieta:Carnívoro
  • Habitat: Se encuentra en todos los océanos del mundo.
  • Estado de conservación: Algunas especies están clasificadas como amenazadas

Descripción

Hay dos tipos de cnidarios, llamados polipoide y medusoide. Los cnidarios polipoides tienen tentáculos y una boca hacia arriba (piense en una anémona o un coral). Estos animales están unidos a un sustrato o colonia de otros animales. Los tipos medusoides son aquellos como las medusas: el "cuerpo" o la campana están en la parte superior y los tentáculos y la boca cuelgan.

A pesar de su diversidad, los cnidarios comparten varias características básicas:

  • Radialmente simétrico: Las partes del cuerpo de Cnidarian están dispuestas alrededor de un punto central.
  • Dos capas de celdas: Los cnidarios tienen una epidermis, o capa externa, y una gastrodermis (también llamada endodermis), que recubre el intestino. Separando las dos capas hay una sustancia gelatinosa llamada mesoglea, que es más aparente visualmente en las medusas.
  • Cavidad Digestiva (The Coelenteron): El coelenterón contiene su estómago, garganta e intestinos; tiene una abertura, que sirve tanto para la boca como para el ano, por lo que los cnidarios comen y expulsan los desechos del mismo lugar.
  • Células punzantes: Los cnidarios tienen células punzantes, llamadas cnidocitos, que se usan para alimentarse y defenderse. El cnidocito contiene un nematocisto, que es una estructura punzante formada por un hilo hueco que tiene púas en el interior.

La Cnidaria más pequeña es la Hidra, que mide menos de 3/4 de pulgada; la más grande es la medusa melena de león que tiene una campana que puede medir más de 6.5 pies de diámetro; incluyendo sus tentáculos. Puede superar los 250 pies de largo.

Dania Chesham / Getty Images

Especies

El filo de Cnidaria está formado por varias clases de invertebrados:

  • Antozoos (anémonas de mar, corales);
  • Cubozoa (caja de medusas);
  • Hidrozoos (hidrozoos, también conocidos como hidromedusas o hidroides);
  • Scyphozoa o Scyphomedusae (medusa); y el
  • Staurozoa (medusa acechada).

Hábitat y Distribución

Con miles de especies, los cnidarios son diversos en su hábitat y se distribuyen en todos los océanos del mundo, en aguas polares, templadas y tropicales. Se encuentran en una variedad de profundidades de agua y cercanía a la costa, dependiendo de la especie, y pueden vivir en cualquier lugar, desde hábitats costeros poco profundos hasta las profundidades del mar.

Dieta y Comportamiento

Los cnidarios son carnívoros y usan sus tentáculos para alimentarse de plancton y otros organismos pequeños en el agua. Pescan con sus células punzantes: cuando se activa un gatillo al final del cnidocito, el hilo se despliega hacia afuera, girando hacia adentro y luego el hilo se enrolla o apuñala en el tejido de la presa, inyectando una toxina.

Algunos cnidarios, como los corales, están habitados por algas (por ejemplo, zooxantelas), que se someten a la fotosíntesis, un proceso que proporciona carbono al huésped cnidario.

Como grupo, los cnidarios tienen la capacidad de reorganizar y regenerar sus cuerpos, lo que sugiere de manera controvertida que pueden ser esencialmente inmortales. La cnidaria más antigua es posiblemente los corales en un arrecife, que se sabe que viven como una sola hoja durante más de 4.000 años. En contraste, algunos tipos de pólipos solo viven de 4 a 8 días.

Reproducción y descendencia

Diferentes cnidarios se reproducen de diferentes maneras. Los cnidarios pueden reproducirse asexualmente por gemación (otro organismo crece fuera del organismo principal, como en las anémonas), o sexualmente, en el cual ocurre el desove. Los organismos masculinos y femeninos liberan esperma y óvulos en la columna de agua, y se producen larvas que nadan libremente.

Los ciclos de vida de Cnidarian son complejos y varían dentro de las clases. El ciclo de vida arquetípico de un cnidario comienza como un holoplancton (larvas de natación libre), luego se desarrolla en una etapa de pólipo sésil, un tubo hueco en forma de cilindro con una boca en la parte superior rodeada de tentáculos. Los pólipos se unen al fondo del mar y, en algún momento, los pólipos brotan en una etapa de medusa de natación libre y aguas abiertas. Sin embargo, algunas de las especies en las diferentes clases son siempre pólipos como adultos como los arrecifes de coral, algunas siempre son medusas como las medusas. Algunos (los Ctenophores) siempre permanecen holoplanctónicos.

Pete Atkinson / Getty Images

Estado de conservación

Es probable que los cnidarios como las medusas sean tolerantes al cambio climático; de hecho, algunos incluso prosperan y se apoderan inquietantemente de los hábitats de otras formas de vida, pero los corales (como Acropora spp) están listados como amenazados por la acidificación de los océanos y el daño ambiental, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Cnidarios y humanos

Hay muchas maneras en que los cnidarios pueden interactuar con los humanos: pueden ser buscados en actividades recreativas, como los buceadores que van a los arrecifes para observar los corales. Los nadadores y buceadores también deben tener cuidado con ciertos cnidarios debido a sus poderosas picaduras. No todos los cnidarios tienen picaduras que son dolorosas para los humanos, pero algunas sí, y algunas incluso pueden ser fatales. Incluso se comen algunos cnidarios, como las medusas. También se pueden recolectar diferentes especies de cnidarios para el comercio de acuarios y joyas.

Fuentes

  • Coulombe, Deborah A. 1984. The Seaside Naturalist. Simon y Schuster.
  • Fautin, Daphne G. y Sandra L. Romano. 1997. Cnidaria. Anémonas de mar, corales, medusas, corrales de mar, hidra. Versión 24 de abril de 1997. Proyecto web The Tree of Life, //tolweb.org/.
  • "Animales listados". Sistema en línea de conservación ambiental, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.
  • Petralia, Ronald S., Mark P. Mattson y Pamela J. Yao. "Envejecimiento y longevidad en los animales más simples y la búsqueda de la inmortalidad". Reseñas de investigación sobre el envejecimiento 16 (2014): 66-82. Impresión.
  • Richardson, Anthony J., y col. "La medusa Joyride: causas, consecuencias y respuestas de gestión a un futuro más gelatinoso". Tendencias en ecología y evolución 24.6 (2009): 312-22. Impresión.
  • Tillman, Patricia y Dan Siemann. Efectos del cambio climático y enfoques de adaptación en los ecosistemas marinos y costeros de la región cooperativa del paisaje del Pacífico Norte: National Wildlife Association, 2011. Imprimir.
  • Museo de Paleontología de la Universidad de California. Cnidaria