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Biografía de Shirley Chisholm, primera mujer negra en el Congreso

Biografía de Shirley Chisholm, primera mujer negra en el Congreso

Shirley Chisholm (nacida Shirley Anita St. Hill, del 30 de noviembre de 1924 al 1 de enero de 2005) fue la primera mujer afroamericana elegida para el Congreso de los Estados Unidos. Representó al 12º Distrito del Congreso de Nueva York durante siete mandatos (1968-1982) y rápidamente se hizo conocida por su trabajo en asuntos de minorías, mujeres y paz.

Datos rápidos: Shirley Chisholm

  • Conocido por: Primera mujer afroamericana en servir en el Congreso de los Estados Unidos, de 1968 a 1982
  • Nacido: 30 de noviembre de 1924 en Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, Nueva York
  • Padres: Charles y Ruby Seale St. Hill
  • Educación: Brooklyn College (B.A., sociología, cum laude); Universidad de Columbia (M.A., educación primaria)
  • Murió: 1 de enero de 2005 en Ormond Beach, Florida
  • Obras publicadas: No comprado y sin ataduras y La buena lucha
  • Esposos): Conrad O. Chisholm (1959-1977), Arthur Hardwicke, Jr. (1977-1986)
  • Cita notable: "Que soy una figura nacional porque fui la primera persona en 192 años en ser a la vez un congresista, negro y una mujer demuestra, creo, que nuestra sociedad aún no es justa ni libre".

Vida temprana

Shirley Chisholm nació en el barrio de Bedford-Stuyvesant de Brooklyn, Nueva York, el 30 de noviembre de 1924. Era la mayor de cuatro hijas de sus padres inmigrantes, Charles St. Hill, un trabajador de una fábrica de la Guayana Británica, y Ruby Seale St. Hill, una costurera de Barbados. En 1928, debido a dificultades financieras, Shirley y dos de sus hermanas fueron enviadas a Barbados para ser criadas por su abuela, donde fueron educadas en el sistema escolar de estilo británico de la isla. Regresaron a Nueva York en 1934, a pesar de que la situación financiera no se había resuelto.

Shirley asistió al Brooklyn College para obtener un título en sociología, donde ganó premios en debates, pero descubrió que estaba excluida del club social, como todos los negros, por lo que organizó un club rival. Se graduó con honores en 1946 y encontró trabajo en dos guarderías en Nueva York. Se convirtió en una autoridad en educación temprana y bienestar infantil, y en consultora educativa para la Oficina de Bienestar Infantil de Brooklyn. Al mismo tiempo, trabajó como voluntaria en las ligas políticas locales y la Liga de Mujeres Votantes.

Participación más profunda en política

En 1949, Shirley se casó con Conrad O. Chisholm, un investigador privado y estudiante graduado de Jamaica. Juntos se involucraron cada vez más en los asuntos políticos municipales de Nueva York, estableciendo una serie de organizaciones locales para llevar a los negros e hispanos a la política.

Shirley Chisholm regresó a la escuela y obtuvo una maestría en educación primaria de la Universidad de Columbia en 1956 y se involucró en la organización comunitaria de base y el Partido Demócrata, ayudando a formar el Club Democrático de la Unidad en 1960. Su base comunitaria ayudó a hacer posible una victoria cuando corrió para la Asamblea del Estado de Nueva York en 1964.

Congreso

En 1968, Shirley Chisholm se postuló para el Congreso desde Brooklyn, ganando ese puesto mientras se enfrentaba a James Farmer, un veterano afroamericano de los Freedom Rides de 1960 en el sur y ex presidente nacional del Congreso de Igualdad Racial. Con su victoria, se convirtió en la primera mujer negra elegida para el Congreso.

Su primera batalla en el Congreso, ella luchó contra muchos, fue con el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, Wilbur Mills, quien fue responsable de asignar los nombramientos del comité. Chisholm era del distrito 12 urbano en Nueva York; Mills la asignó al comité de agricultura. "Aparentemente", dijo, "todo lo que saben aquí en Washington sobre Brooklyn es que allí creció un árbol". El portavoz de la Cámara le dijo que "fuera un buen soldado" y aceptara la asignación, pero ella persistió y finalmente Mills la asignó a los Comités de Educación y Trabajo.

Contrató solo mujeres para su personal y era conocida por tomar posiciones contra la Guerra de Vietnam, por cuestiones de minorías y mujeres, y por desafiar el sistema de antigüedad del Congreso. Era franca y no le interesaba conformarse: en 1971, Chisholm fue miembro fundador del National Women's Political Caucus y en 1972, visitó al voluble segregacionista gobernador de Alabama George Wallace en el hospital cuando se estaba recuperando de un intento de asesinato. Estaba asombrado de verla y ella fue criticada por visitarlo, pero el acto abrió puertas. En 1974, Wallace brindó su apoyo a su proyecto de ley para extender las disposiciones federales de salario mínimo a las trabajadoras domésticas.

Correr para presidente y salir del Congreso

Chisholm se postuló para la nominación demócrata a la presidencia en 1972. Sabía que no podía ganar la nominación, que finalmente fue para George McGovern, pero sin embargo quería plantear cuestiones que consideraba importantes. Ella fue la primera persona negra y la primera mujer negra en postularse a la presidencia con un boleto importante para el partido y fue la primera mujer en ganar delegados para una nominación presidencial por un partido importante.

En 1977, se divorció de su primer esposo y se casó con el empresario Arthur Hardwicke, Jr. Chisholm sirvió en el Congreso por siete mandatos. Se retiró en 1982 porque, como lo expresó, los legisladores moderados y liberales estaban "corriendo para protegerse de la nueva derecha". También quería cuidar a su esposo, quien había resultado herido en un accidente automovilístico; él murió en 1986. En 1984, ella ayudó a formar el Congreso Político Nacional de Mujeres Negras (NPCBW). De 1983 a 1987, enseñó política y estudios de la mujer como profesora de Purington en Mount Holyoke College y habló ampliamente.

Se mudó a Florida en 1991 y sirvió brevemente como embajadora en Jamaica durante el primer mandato del presidente Bill Clinton.

Muerte y legado

Shirley Chisholm murió en su casa en Ormond Beach, Florida, el 1 de enero de 2005, después de sufrir una serie de accidentes cerebrovasculares.

El legado de valor y persistencia de Chisholm es evidente en todos sus escritos, discursos y acciones dentro y fuera del gobierno. Participó en la fundación o administración o en un fuerte apoyo de numerosas organizaciones, incluida la Organización Nacional de Mujeres, la Liga de Mujeres Votantes, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), los Americanos para la Acción Democrática (ADA), y el Caucus Político Nacional de la Mujer.

Ella dijo en 2004: "Quiero que la historia me recuerde no solo como la primera mujer negra en ser elegida para el Congreso, no como la primera mujer negra en presentar una candidatura a la presidencia de los Estados Unidos, sino como una mujer negra que vivió en el siglo XX y se atrevió a ser ella misma ".

Fuentes

  • Barron, James. "Shirley Chisholm, pionera 'sin ataduras' en el Congreso, murió a los 80 años". Los New York Times, 3 de enero de 2005.
  • Chisholm, Shirley. "La buena pelea". Nueva York: Harper & Row, 1973. Imprimir.
  • "Sin comprar y sin ataduras". Washington, DC: Take Root Media, 1970 (2009).
  • Jackson, Harold. "Shirley Chisholm: la primera mujer negra elegida para el Congreso, fue una defensora abierta de la discriminación". El guardián, 3 de enero de 2005.
  • Thurber, Jon. "Shirley Chisholm, 80; candidato a la presidencia, cumplió 13 años en el Congreso". Los Angeles Times, 4 de enero de 2005.