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¿Por qué los estadounidenses ganaron la guerra mexicano-estadounidense?

¿Por qué los estadounidenses ganaron la guerra mexicano-estadounidense?

De 1846 a 1848, los Estados Unidos de América y México lucharon en la guerra mexicano-estadounidense. Hubo muchas causas de la guerra, pero las principales razones fueron el persistente resentimiento de México por la pérdida de Texas y el deseo de los estadounidenses de las tierras occidentales de México, como California y Nuevo México. Los estadounidenses creían que su nación debería extenderse al Pacífico: esta creencia se llamaba "Destino Manifiesto".

Los estadounidenses invadieron en tres frentes. Se envió una expedición relativamente pequeña para asegurar los territorios occidentales deseados: pronto conquistó California y el resto del sudoeste estadounidense actual. Una segunda invasión vino del norte a través de Texas. Un tercero aterrizó cerca de Veracruz y se abrió camino tierra adentro. A fines de 1847, los estadounidenses habían capturado la Ciudad de México, lo que hizo que los mexicanos aceptaran un tratado de paz que cedía todas las tierras que los Estados Unidos habían querido.

¿Pero por qué ganó Estados Unidos? Los ejércitos enviados a México eran relativamente pequeños, con un pico de aproximadamente 8,500 soldados. Los estadounidenses fueron superados en número en casi todas las batallas que libraron. Toda la guerra se libró en suelo mexicano, lo que debería haberles dado una ventaja a los mexicanos. Sin embargo, los estadounidenses no solo ganaron la guerra, sino que también ganaron todos los compromisos importantes. ¿Por qué ganaron tan decisivamente?

Estados Unidos tenía una potencia de fuego superior

La artillería (cañones y morteros) fue una parte importante de la guerra en 1846. Los mexicanos tenían artillería decente, incluido el legendario Batallón de San Patricio, pero los estadounidenses tenían lo mejor del mundo en ese momento. Los equipos de cañones estadounidenses tenían aproximadamente el doble del alcance efectivo de sus contrapartes mexicanas y su fuego mortal y preciso marcó la diferencia en varias batallas, especialmente la Batalla de Palo Alto. Además, los estadounidenses desplegaron por primera vez la "artillería voladora" en esta guerra: cañones y morteros relativamente livianos pero mortales que podrían desplegarse rápidamente en diferentes partes del campo de batalla según sea necesario. Este avance en la estrategia de artillería ayudó mucho al esfuerzo de guerra estadounidense.

Mejores generales

La invasión estadounidense desde el norte fue dirigida por el general Zachary Taylor, quien más tarde se convertiría en presidente de los Estados Unidos. Taylor fue un excelente estratega: cuando se enfrentó a la ciudad imponentemente fortificada de Monterrey, vio su debilidad de inmediato: los puntos fortificados de la ciudad estaban demasiado lejos el uno del otro: su plan de batalla era eliminarlos uno por uno. El segundo ejército estadounidense, atacando desde el este, fue dirigido por el general Winfield Scott, probablemente el mejor general táctico de su generación. Le gustaba atacar donde menos se lo esperaba y más de una vez sorprendió a sus oponentes al atacarlos aparentemente de la nada. Sus planes para batallas como Cerro Gordo y Chapultepec fueron magistrales. Los generales mexicanos, como el legendario inepto Antonio López de Santa Anna, fueron superados.

Mejores oficiales junior

La guerra mexicano-estadounidense fue la primera en la que los oficiales entrenados en la Academia Militar de West Point vieron acciones serias. Una y otra vez, estos hombres demostraron el valor de su educación y habilidad. Más de una batalla se convirtió en las acciones de un valiente Capitán o Mayor. Muchos de los hombres que eran oficiales subalternos en esta guerra se convertirían en generales 15 años más tarde en la Guerra Civil, incluidos Robert E. Lee, Ulysses S. Grant, P.G.T. Beauregard, George Pickett, James Longstreet, Stonewall Jackson, George McClellan, George Meade, Joseph Johnston y otros. El propio general Winfield Scott dijo que no habría ganado la guerra sin los hombres de West Point bajo su mando.

Luchas internas entre los mexicanos

La política mexicana era extremadamente caótica en ese momento. Políticos, generales y otros posibles líderes lucharon por el poder, haciendo alianzas y apuñalándose unos a otros por la espalda. Los líderes de México no pudieron unirse ni siquiera frente a un enemigo común que luchaba en todo México. El general Santa Anna y el general Gabriel Victoria se odiaban tanto que en la batalla de Contreras, Victoria dejó un hueco a propósito en las defensas de Santa Anna, esperando que los estadounidenses lo explotaran y la hicieran quedar mal: Santa Anna le devolvió el favor al no venir. en ayuda de Victoria cuando los estadounidenses atacaron su posición. Este es solo un ejemplo de muchos de los líderes militares mexicanos que priorizan sus propios intereses durante la guerra.

Pobre liderazgo mexicano

Si los generales de México eran malos, sus políticos eran peores. La Presidencia de México cambió de manos varias veces durante la Guerra México-Americana. Algunas "administraciones" duraron solo unos días. Los generales removieron a los políticos del poder y viceversa. Estos hombres a menudo diferían ideológicamente de sus predecesores y sucesores, haciendo imposible cualquier tipo de continuidad. Ante tal caos, a las tropas rara vez se les pagaba o se les daba lo que necesitaban para ganar, como municiones. Los líderes regionales, como los gobernadores, a menudo se negaron a enviar cualquier tipo de ayuda al gobierno central, en algunos casos porque tenían serios problemas propios en casa. Sin nadie firmemente al mando, el esfuerzo de guerra mexicano estaba condenado al fracaso.

Mejores recursos

El gobierno estadounidense comprometió mucho efectivo al esfuerzo de guerra. Los soldados tenían buenas armas y uniformes, suficiente comida, artillería y caballos de alta calidad y casi todo lo que necesitaban. Los mexicanos, por otro lado, estuvieron totalmente en quiebra durante toda la guerra. Los "préstamos" fueron forzados por los ricos y la iglesia, pero la corrupción seguía siendo desenfrenada y los soldados estaban mal equipados y entrenados. Las municiones a menudo eran escasas: la batalla de Churubusco podría haber resultado en una victoria mexicana, si las municiones hubieran llegado a tiempo para los defensores.

Problemas de mexico

La guerra con Estados Unidos fue sin duda el mayor problema de México en 1847 ... pero no fue el único. Ante el caos en la Ciudad de México, estallaron pequeñas rebeliones en todo México. Lo peor fue en Yucatán, donde las comunidades indígenas que habían sido reprimidas durante siglos tomaron las armas sabiendo que el ejército mexicano estaba a cientos de kilómetros de distancia. Miles fueron asesinados y en 1847 las principales ciudades estaban bajo asedio. La historia fue similar en otros lugares cuando los campesinos empobrecidos se rebelaron contra sus opresores. México también tenía enormes deudas y no había dinero en el tesoro para pagarlas. A principios de 1848 fue una decisión fácil hacer las paces con los estadounidenses: fue el problema más fácil de resolver, y los estadounidenses también estaban dispuestos a dar a México $ 15 millones como parte del Tratado de Guadalupe Hidalgo.

Fuentes

  • Eisenhower, John S.D. Lejos de Dios: la guerra de los Estados Unidos con México, 1846-1848. Norman: la Universidad de Oklahoma Press, 1989
  • Henderson, Timothy J. Una derrota gloriosa: México y su guerra con los Estados Unidos.Nueva York: Hill y Wang, 2007.
  • Hogan, Michael. Los soldados irlandeses de México. Createspace, 2011.
  • Wheelan, Joseph. Invasión de México: el sueño continental de Estados Unidos y la guerra mexicana, 1846-1848. Nueva York: Carroll y Graf, 2007.