Nuevo

Guerra civil estadounidense: mayor general John B. Gordon

Guerra civil estadounidense: mayor general John B. Gordon

Hijo de un ministro prominente en el condado de Upson, GA, John Brown Gordon nació el 6 de febrero de 1832. A una edad temprana, se mudó con su familia al condado de Walker, donde su padre había comprado una mina de carbón. Educado localmente, más tarde asistió a la Universidad de Georgia. Aunque era un estudiante fuerte, Gordon dejó la escuela inexplicablemente antes de graduarse. Al mudarse a Atlanta, leyó la ley y entró en el bar en 1854. Mientras estaba en la ciudad, se casó con Rebecca Haralson, hija del congresista Hugh A. Haralson. Incapaz de atraer clientes en Atlanta, Gordon se mudó al norte para supervisar los intereses mineros de su padre. Estaba en esta posición cuando comenzó la Guerra Civil en abril de 1861.

Carrera temprana

Partidario de la causa confederada, Gordon rápidamente formó una compañía de montañeros conocida como "Raccoon Roughs". En mayo de 1861, esta compañía se incorporó al 6º Regimiento de Infantería de Alabama con Gordon como su capitán. Aunque carecía de entrenamiento militar formal, Gordon fue ascendido a mayor poco tiempo después. Inicialmente enviado a Corinto, MS, el regimiento fue luego ordenado a Virginia. Mientras estuvo en el campo para la Primera Batalla de Bull Run en julio, vio poca acción. Mostrándose a sí mismo como un oficial capaz, Gordon recibió el mando del regimiento en abril de 1862 y fue ascendido a coronel. Esto coincidió con un cambio hacia el sur para oponerse a la campaña de la península del mayor general George B. McClellan. Al mes siguiente, lideró hábilmente el regimiento durante la Batalla de los Siete Pinos en las afueras de Richmond, Virginia.

A finales de junio, Gordon regresó al combate cuando el general Robert E. Lee comenzó las batallas de los siete días. Golpeando a las fuerzas de la Unión, Gordon rápidamente estableció una reputación de valentía en la batalla. El 1 de julio, una bala de la Unión lo hirió en la cabeza durante la Batalla de Malvern Hill. Recuperándose, se unió al ejército a tiempo para la Campaña de Maryland en septiembre. Sirviendo en la brigada del general de brigada Robert Rodes, Gordon ayudó a mantener un camino hundido clave ("Bloody Lane") durante la Batalla de Antietam el 17 de septiembre. En el curso de la lucha, fue herido cinco veces. Finalmente derribado por una bala que atravesó su mejilla izquierda y salió de su mandíbula, colapsó con la cara en la gorra. Más tarde, Gordon relató que se habría ahogado en su propia sangre si no hubiera habido un agujero de bala en su sombrero.

Una estrella en ascenso

Por su actuación, Gordon fue ascendido a general de brigada en noviembre de 1862 y, después de su recuperación, recibió el mando de una brigada en la división del mayor general Jubal Early en el segundo cuerpo del teniente general Thomas "Stonewall" Jackson. En este papel, vio acción cerca de Fredericksburg y Salem Church durante la Batalla de Chancellorsville en mayo de 1863. Con la muerte de Jackson después de la victoria confederada, el mando de su cuerpo pasó al teniente general Richard Ewell. Encabezando el avance posterior de Lee hacia el norte hacia Pensilvania, la brigada de Gordon llegó al río Susquehanna en Wrightsville el 28 de junio. Aquí la milicia de Pensilvania les impidió cruzar el río que incendió el puente ferroviario de la ciudad.

El avance de Gordon a Wrightsville marcó la penetración más oriental de Pensilvania durante la campaña. Con su ejército desplegado, Lee ordenó a sus hombres que se concentraran en Cashtown, Pensilvania. A medida que este movimiento avanzaba, comenzaron los combates en Gettysburg entre las tropas dirigidas por el teniente general A.P. Hill y la caballería de la Unión bajo el mando del general de brigada John Buford. A medida que la batalla crecía en tamaño, Gordon y el resto de la División de Early se acercaron a Gettysburg desde el norte. Desplegando para la batalla el 1 de julio, su brigada atacó y derrotó a la división del general de brigada Francis Barlow en Blocher's Knoll. Al día siguiente, la brigada de Gordon apoyó un ataque contra la posición de la Unión en East Cemetery Hill, pero no participó en la lucha.

La campaña terrestre

Tras la derrota confederada en Gettysburg, la brigada de Gordon se retiró al sur con el ejército. Ese otoño, participó en las campañas inconclusas Bristoe y Mine Run. Con el comienzo de la campaña terrestre del teniente general Ulysses S. Grant en mayo de 1864, la brigada de Gordon participó en la batalla del desierto. En el curso de la lucha, sus hombres empujaron al enemigo hacia atrás en Saunders Field y lanzaron un ataque exitoso a la derecha de la Unión. Al reconocer la habilidad de Gordon, Lee lo elevó para liderar la división de Early como parte de una reorganización más grande del ejército. La lucha comenzó unos días más tarde en el Palacio de Justicia de la Batalla de Spotsylvania. El 12 de mayo, las fuerzas de la Unión lanzaron un asalto masivo al Mule Shoe Salient. Con las fuerzas de la Unión abrumando a los defensores confederados, Gordon apresuró a sus hombres hacia adelante en un intento de restaurar la situación y estabilizar las líneas. Mientras se libraba la batalla, ordenó a Lee que retrocediera cuando el icónico líder confederado intentó liderar personalmente un ataque hacia adelante.

Por sus esfuerzos, Gordon fue ascendido a mayor general el 14 de mayo. Mientras las fuerzas de la Unión continuaban empujando hacia el sur, Gordon lideró a sus hombres en la batalla de Cold Harbour a principios de junio. Después de infligir una sangrienta derrota a las tropas de la Unión, Lee ordenó a Early, ahora al frente del Segundo Cuerpo, que llevara a sus hombres al Valle de Shenandoah en un esfuerzo por alejar a algunas fuerzas de la Unión. Marchando con Early, Gordon participó en el avance por el valle y la victoria en la Batalla de Monocacy en Maryland. Después de amenazar a Washington DC y obligar a Grant a separar fuerzas para contrarrestar sus operaciones, Early se retiró al Valle donde ganó la Segunda Batalla de Kernstown a fines de julio. Cansado de las depredaciones de Early, Grant envió al mayor general Philip Sheridan al valle con una gran fuerza.

Al atacar (al sur) el Valle, Sheridan se enfrentó con Early y Gordon en Winchester el 19 de septiembre y derrotó a los confederados. Al retirarse hacia el sur, los confederados fueron derrotados nuevamente dos días después en Fisher's Hill. Intentando recuperar la situación, Early y Gordon lanzaron un ataque sorpresa contra las fuerzas de la Unión en Cedar Creek el 19 de octubre. A pesar del éxito inicial, fueron derrotados cuando las fuerzas de la Unión se unieron. Al reunirse con Lee en el Asedio de Petersburgo, Gordon fue puesto al mando de los restos del Segundo Cuerpo el 20 de diciembre.

Acciones finales

A medida que avanzaba el invierno, la posición confederada en Petersburgo se volvió desesperada a medida que la fuerza de la Unión continuó creciendo. Necesitando obligar a Grant a contraer sus líneas y queriendo interrumpir un posible asalto de la Unión, Lee le pidió a Gordon que planificara un ataque contra la posición del enemigo. Organizando desde Colquitt's Salient, Gordon tenía la intención de asaltar Fort Stedman con el objetivo de conducir hacia el este hacia la base de suministros de la Unión en City Point. Avanzando a las 4:15 a.m. del 25 de marzo de 1865, sus tropas pudieron tomar rápidamente el fuerte y abrir una brecha de 1,000 pies en las líneas de la Unión. A pesar de este éxito inicial, los refuerzos de la Unión sellaron rápidamente la brecha y para las 7:30 de la mañana el ataque de Gordon había sido contenido. Contraatacando, las tropas de la Unión obligaron a Gordon a retroceder a las líneas confederadas. Con la derrota confederada en Five Forks el 1 de abril, la posición de Lee en Petersburgo se volvió insostenible.

Bajo el ataque de Grant el 2 de abril, las tropas confederadas comenzaron a retirarse al oeste con el cuerpo de Gordon actuando como retaguardia. El 6 de abril, el cuerpo de Gordon era parte de una fuerza confederada que fue derrotada en la batalla de Sayler's Creek. Retirándose aún más, sus hombres finalmente llegaron a Appomattox. En la mañana del 9 de abril, Lee, con la esperanza de llegar a Lynchburg, le pidió a Gordon que despejara las fuerzas de la Unión de su línea de avance. Atacando, los hombres de Gordon hicieron retroceder a las primeras tropas de la Unión que encontraron pero fueron detenidos por la llegada de dos cuerpos enemigos. Con sus hombres superados en número y gastados, solicitó refuerzos a Lee. Al carecer de hombres adicionales, Lee concluyó que no tenía más remedio que rendirse. La tarde, se reunió con Grant y entregó el Ejército del Norte de Virginia.

Vida posterior

Regresando a Georgia después de la guerra, Gordon hizo campaña sin éxito para gobernador en 1868 en una plataforma anti-Reconstrucción acérrima. Derrotado, alcanzó un cargo público en 1872 cuando fue elegido para el Senado de los Estados Unidos. Durante los siguientes quince años, Gordon sirvió dos períodos en el Senado, así como un mandato como gobernador de Georgia. En 1890, se convirtió en el primer Comandante en Jefe de los Veteranos Confederados Unidos y luego publicó sus memorias, Recuerdos de la guerra civil en 1903. Gordon murió en Miami, FL, el 9 de enero de 1904, y fue enterrado en el cementerio de Oakland en Atlanta.

Fuentes Seleccionadas