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Guerras Persas: Batalla de Platea

Guerras Persas: Batalla de Platea

Se cree que la batalla de Platea se libró en agosto de 479 a. C., durante las guerras persas (499 a. C.-449 a. C.).

Ejércitos y comandantes

Griegos

  • Pausanias
  • aprox. 40,000 hombres

Persas

  • Carnaval
  • aprox. 70,000-120,000 hombres

Fondo

En 480 a. C., un gran ejército persa dirigido por Jerjes invadió Grecia. Aunque se verificó brevemente durante las fases iniciales de la Batalla de las Termópilas en agosto, finalmente ganó el compromiso y barrió Beocia y Ática capturando Atenas. Al retroceder, las fuerzas griegas fortificaron el istmo de Corinto para evitar que los persas entraran en el Peloponeso. Ese septiembre, la flota griega obtuvo una impresionante victoria sobre los persas en Salamina. Preocupado de que los victoriosos griegos navegaran hacia el norte y destruyeran los puentes de pontones que había construido sobre Hellespont, Jerjes se retiró a Asia con la mayor parte de sus hombres.

Antes de partir, formó una fuerza bajo el mando de Mardonio para completar la conquista de Grecia. Al evaluar la situación, Mardonius eligió abandonar Attica y se retiró al norte a Tesalia para pasar el invierno. Esto permitió a los atenienses volver a ocupar su ciudad. Como Atenas no estaba protegida por las defensas en el istmo, Atenas exigió que se enviara un ejército aliado al norte en 479 para hacer frente a la amenaza persa. Esto fue recibido con renuencia por los aliados de Atenas, a pesar del hecho de que la flota ateniense debía evitar los desembarcos persas en el Peloponeso.

Sintiendo una oportunidad, Mardonius intentó cortejar a Atenas de las otras ciudades-estado griegas. Estas súplicas fueron rechazadas y los persas comenzaron a marchar hacia el sur obligando a Atenas a ser evacuada. Con el enemigo en su ciudad, Atenas, junto con representantes de Megara y Platea, se acercaron a Esparta y exigieron que se enviara un ejército al norte o que desertarían a los persas. Consciente de la situación, los líderes espartanos estaban convencidos de enviar ayuda de los chilenos a Tegea poco antes de que llegaran los emisarios. Al llegar a Esparta, los atenienses se sorprendieron al enterarse de que un ejército ya estaba en movimiento.

Marchando a la batalla

Alertada por los esfuerzos espartanos, Mardonio destruyó efectivamente Atenas antes de retirarse hacia Tebas con el objetivo de encontrar un terreno adecuado para emplear su ventaja en la caballería. Cerca de Platea, estableció un campamento fortificado en la orilla norte del río Asopus. Marchando en persecución, el ejército espartano, liderado por Pausanias, fue aumentado por una gran fuerza hoplita de Atenas comandada por Arístides, así como las fuerzas de las otras ciudades aliadas. Moviéndose a través de los pasos del Monte Kithairon, Pausanias formó el ejército combinado en tierras altas al este de Platea.

Movimientos de apertura

Consciente de que un asalto a la posición griega sería costoso y poco probable de tener éxito, Mardonius comenzó a intrigar a los griegos en un esfuerzo por romper su alianza. Además, ordenó una serie de ataques de caballería en un intento de atraer a los griegos del terreno elevado. Estos fallaron y resultaron en la muerte de su comandante de caballería Masistius. Envalentonado por este éxito, Pausanias avanzó al ejército a un terreno más cercano al campamento persa con los espartanos y tegeanos a la derecha, los atenienses a la izquierda y los otros aliados en el centro (Mapa).

Durante los siguientes ocho días, los griegos no estuvieron dispuestos a abandonar su terreno favorable, mientras que Mardonius se negó a atacar. En cambio, trató de forzar a los griegos desde las alturas atacando sus líneas de suministro. La caballería persa comenzó a desplazarse en la retaguardia griega e interceptar convoyes de suministros que pasaban por los pasos del Monte Kithairon. Después de dos días de estos ataques, el caballo persa logró negar a los griegos el uso de la fuente Gargaphian, que era su única fuente de agua. Colocados en una situación peligrosa, los griegos eligieron volver a un puesto frente a Platea esa noche.

La batalla de plataea

El movimiento estaba destinado a completarse en la oscuridad para evitar un ataque. Este objetivo se perdió y el amanecer encontró los tres segmentos de la línea griega dispersos y fuera de posición. Al darse cuenta del peligro, Pausanias instruyó a los atenienses a unirse a sus espartanos, sin embargo, esto no ocurrió cuando el primero siguió avanzando hacia Platea. En el campamento persa, Mardonius se sorprendió al encontrar las alturas vacías y pronto vio a los griegos retirarse. Creyendo que el enemigo estaba en plena retirada, reunió a varias de sus unidades de infantería de élite y comenzó a perseguirlo. Sin órdenes, la mayor parte del ejército persa también siguió (Mapa).

Los atenienses pronto fueron atacados por tropas de Tebas que se habían aliado con los persas. Al este, los espartanos y los tegeanos fueron atacados por la caballería persa y luego por los arqueros. Bajo fuego, sus falanges avanzaron contra la infantería persa. Aunque superados en número, los hoplitas griegos estaban mejor armados y poseían una mejor armadura que los persas. En una larga pelea, los griegos comenzaron a ganar ventaja. Al llegar a la escena, Mardonius fue golpeado por una piedra arrojada y asesinado. Su comandante muerto, los persas comenzaron una retirada desorganizada hacia su campamento.

Sintiendo que la derrota estaba cerca, el comandante persa Artabazus alejó a sus hombres del campo hacia Tesalia. En el lado occidental del campo de batalla, los atenienses pudieron expulsar a los tebanos. Empujando hacia adelante los diversos contingentes griegos convergieron en el campamento persa al norte del río. Aunque los persas defendieron vigorosamente los muros, los tegeanos los violaron. Asaltando el interior, los griegos procedieron a matar a los persas atrapados. De los que habían huido al campamento, solo 3.000 sobrevivieron a la lucha.

Consecuencias de Platea

Como en la mayoría de las batallas antiguas, las bajas de Platea no se conocen con certeza. Dependiendo de la fuente, las pérdidas griegas pueden haber oscilado entre 159 y 10.000. El historiador griego Herodoto afirmó que solo 43,000 persas sobrevivieron a la batalla. Mientras los hombres de Artabazus se retiraron a Asia, el ejército griego comenzó a capturar a Tebas como castigo por unirse a los persas. Alrededor de la época de Platea, la flota griega obtuvo una victoria decisiva sobre los persas en la batalla de Mycale. Combinadas, estas dos victorias pusieron fin a la segunda invasión persa de Grecia y marcaron un giro en el conflicto. Con la amenaza de invasión levantada, los griegos comenzaron operaciones ofensivas en Asia Menor.