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La ciencia detrás del terremoto de Haití 2010

La ciencia detrás del terremoto de Haití 2010

El 12 de enero de 2010, un país devastado por el liderazgo corrupto y la pobreza extrema recibió otro golpe. Un terremoto de magnitud 7.0 azotó Haití, matando a aproximadamente 250,000 personas y desplazando a otros 1.5 millones. En términos de magnitud, este terremoto no fue muy notable; de hecho, hubo 17 terremotos más grandes solo en 2010. Sin embargo, la falta de recursos económicos y de infraestructura confiable en Haití convirtió a este en uno de los terremotos más letales de todos los tiempos.

Entorno geológico

Haití constituye la porción occidental de La Española, una isla en las Antillas Mayores del Mar Caribe. La isla se encuentra en la microplaca Gonâve, la más grande de las cuatro microplacas que se encuentran entre las placas de América del Norte y el Caribe. Aunque el área no es tan propensa a los terremotos como el Anillo de Fuego del Pacífico, los geólogos sabían que esta área representaba un riesgo.

Inicialmente, los científicos señalaron la conocida zona de fallas del jardín Enriquillo-Plantain Garden (EPGFZ), un sistema de fallas de deslizamiento que conforman la microplaca de Gonâve - límite de la placa del Caribe y estaban atrasados ​​por un terremoto. Sin embargo, a medida que pasaron los meses, se dieron cuenta de que la respuesta no era tan simple. Parte de la energía fue desplazada por la EPGFZ, pero la mayor parte provino de la falla de Léogâne previamente no asignada. Desafortunadamente, esto significa que el EPGFZ todavía tiene una cantidad considerable de energía esperando ser liberada.

Tsunami

Aunque los tsunamis a menudo se asocian con terremotos, el entorno geológico de Haití lo convirtió en un candidato poco probable para una ola masiva. Las fallas de deslizamiento, como las asociadas con este terremoto, mueven las placas de lado a lado y normalmente no provocan tsunamis. Los movimientos de falla normales e inversos, que desplazan activamente el fondo marino hacia arriba y hacia abajo, generalmente son los culpables. Además, la pequeña magnitud de este evento y su ocurrencia en tierra, no en la costa, hicieron que un tsunami fuera aún más improbable.

Sin embargo, la costa de Haití tiene una gran acumulación de sedimentación costera: las estaciones secas y húmedas extremas del país provocan que grandes cantidades de sedimentos viajen desde las montañas hasta el océano. Para empeorar las cosas, no había habido un terremoto reciente para liberar esta acumulación de energía potencial. El terremoto de 2010 hizo exactamente eso, causando un deslizamiento de tierra bajo el agua que provocó un tsunami localizado.

Secuelas

Menos de seis semanas después de la devastación en Haití, un terremoto de magnitud 8.8 sacudió a Chile. Este terremoto fue aproximadamente 500 veces más fuerte, pero su número de muertos (500) fue solo el cinco por ciento del de Haití. ¿Cómo podría ser esto?

Para empezar, el epicentro del terremoto de Haití se ubicó a solo nueve millas de Puerto Príncipe, la capital y ciudad más grande del país, y el foco ocurrió a seis millas bajo tierra. Estos factores por sí solos podrían ser potencialmente catastróficos en cualquier parte del mundo.

Para complicar las cosas, Haití está muy empobrecido y carece de códigos de construcción adecuados y una infraestructura sólida. Los residentes de Puerto Príncipe usaron cualquier material de construcción y espacio disponible, y muchos vivían en estructuras de concreto simples (se estima que el 86 por ciento de la ciudad vivía en condiciones de tugurios) que fueron demolidas de inmediato. Las ciudades en el epicentro experimentaron la intensidad X Mercalli.

Los hospitales, las instalaciones de transporte y los sistemas de comunicación quedaron inutilizados. Las estaciones de radio salieron del aire y casi 4,000 convictos escaparon de una prisión de Puerto Príncipe. Más de 52 réplicas de magnitud 4.5 o mayor paralizaron un país ya devastado en los días siguientes.

Cantidades de ayuda inéditas provenientes de naciones de todo el mundo. Se comprometieron más de 13.400 millones de dólares para los esfuerzos de ayuda y recuperación, y las contribuciones de los Estados Unidos representaron casi el 30 por ciento. Sin embargo, las carreteras, el aeropuerto y los puertos marítimos dañados hicieron que los esfuerzos de socorro fueran extremadamente difíciles.

Mirando hacia atrás

La recuperación ha sido lenta, pero el país está volviendo gradualmente a la normalidad; desafortunadamente, la "normalidad" en Haití a menudo significa agitación política y pobreza masiva. Haití todavía tiene la tasa de mortalidad infantil más alta y la esperanza de vida más baja de cualquier país del hemisferio occidental.

Sin embargo, hay pequeños signos de esperanza. La economía ha mejorado, ayudada por la condonación de la deuda de instituciones de todo el mundo. La industria del turismo, que comenzaba a mostrar signos de promesa antes del terremoto, está volviendo lentamente. Los CDC han ayudado a realizar grandes mejoras en los sistemas de salud pública de Haití. Aún así, otro terremoto en el área en cualquier momento pronto tendrá consecuencias terribles.