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Guerra civil estadounidense: teniente general Jubal A. Early

Guerra civil estadounidense: teniente general Jubal A. Early

Jubal Anderson Early nació el 3 de noviembre de 1816 en el condado de Franklin, Virginia. Hijo de Joab y Ruth Early, fue educado localmente antes de recibir una cita en West Point en 1833. Al matricularse, demostró ser un estudiante capaz. Durante su tiempo en la academia, estuvo involucrado en una disputa con Lewis Armistead que llevó a este último a romper un plato sobre su cabeza. Al graduarse en 1837, Early ocupó el puesto 18 en una clase de 50. Asignado a la segunda artillería de los EE. UU. Como segundo teniente, Early viajó a Florida y participó en operaciones durante la Segunda Guerra Seminole.

Al no encontrar la vida militar a su gusto, Early renunció al ejército de los EE. UU. En 1838 y regresó a Virginia y se entrenó para ser abogado. Exitoso en este nuevo campo, Early fue elegido miembro de la Cámara de Delegados de Virginia en 1841. Derrotado en su intento de reelección, Early recibió un nombramiento como fiscal para los condados de Franklin y Floyd. Con el estallido de la guerra mexicano-estadounidense, regresó al servicio militar como mayor en los voluntarios de Virginia. Aunque sus hombres fueron ordenados a México, en gran medida cumplieron con su deber de guarnición. Durante este período, Early se desempeñó brevemente como gobernador militar de Monterrey.

Los enfoques de la guerra civil

Al regresar de México, Early reanudó su práctica legal. A medida que la crisis de secesión comenzó en las semanas posteriores a la elección de Abraham Lincoln en noviembre de 1860, Early hizo un llamamiento vocal para que Virginia permaneciera en la Unión. Un Whig devoto, Early fue elegido para la convención de secesión de Virginia a principios de 1861. Aunque resistió los llamados a la secesión, Early comenzó a cambiar de opinión tras el llamado de Lincoln de 75,000 voluntarios para reprimir la rebelión en abril. Optando por permanecer leal a su estado, aceptó una comisión como general de brigada en la milicia de Virginia después de que abandonó la Unión a fines de mayo.

Primeras campañas

Pedido a Lynchburg, Early trabajó para levantar tres regimientos para la causa. Al mando de uno, la 24a Infantería de Virginia, fue transferido al Ejército Confederado con el rango de coronel. En este papel, participó en la Primera Batalla de Bull Run el 21 de julio de 1861. Actuando bien, sus acciones fueron notadas por el comandante del ejército Brigadier General P.G.T. Beauregard Como resultado, Early pronto recibió un ascenso a general de brigada. La primavera siguiente, Early y su brigada participaron en acciones contra el mayor general George B. McClellan durante la campaña de la península.

En la batalla de Williamsburg el 5 de mayo de 1862, Early fue herido mientras lideraba una carga. Tomado del campo, se recuperó en su casa en Rocky Mount, VA antes de regresar al ejército. Asignado para comandar una brigada al mando del mayor general Thomas "Stonewall" Jackson, Early participó en la derrota confederada en la batalla de Malvern Hill. Su papel en esta acción demostró ser mínimo ya que se perdió mientras conducía a sus hombres hacia adelante. Como McClellan ya no es una amenaza, la brigada de Early se mudó al norte con Jackson y luchó en la victoria en Cedar Mountain el 9 de agosto.

El "viejo hombre malo" de Lee

Unas semanas más tarde, los hombres de Early ayudaron a mantener la línea Confederada en la Segunda Batalla de Manassas. Después de la victoria, Early se mudó al norte como parte de la invasión del norte del general Robert E. Lee. En la batalla de Antietam resultante el 17 de septiembre, Early ascendió al comando de división cuando el general de brigada Alexander Lawton fue gravemente herido. Con una gran actuación, Lee y Jackson eligieron darle el mando de la división de forma permanente. Esto demostró ser sabio ya que Early lanzó un contraataque decisivo en la Batalla de Fredericksburg el 13 de diciembre, lo que selló un vacío en las líneas de Jackson.

Hasta 1862, Early se había convertido en uno de los comandantes más confiables del Ejército de Lee del norte de Virginia. Conocido por su mal genio, Early se ganó el apodo de "Bad Old Man" de Lee y sus hombres lo llamaron "Old Jube". Como recompensa por sus acciones en el campo de batalla, Early fue ascendido a mayor general el 17 de enero de 1863. En mayo, se le asignó la tarea de ocupar el puesto de confederado en Fredericksburg, mientras que Lee y Jackson se trasladaron al oeste para derrotar al mayor general Joseph Hooker en la batalla de Chancellorsville. Asaltado por las fuerzas de la Unión, Early pudo retrasar el avance de la Unión hasta que llegaron los refuerzos.

Con la muerte de Jackson en Chancellorsville, la división de Early se trasladó a un nuevo cuerpo dirigido por el teniente general Richard Ewell. Moviéndose hacia el norte cuando Lee invadió Pensilvania, los hombres de Early estaban a la vanguardia del ejército y capturaron York antes de llegar a las orillas del río Susquehanna. Recordado el 30 de junio, Early se mudó para unirse al ejército mientras Lee concentraba sus fuerzas en Gettysburg. Al día siguiente, la división de Early jugó un papel clave en abrumar al Cuerpo de la Unión XI durante las acciones de apertura de la Batalla de Gettysburg. Al día siguiente, sus hombres fueron rechazados cuando atacaron posiciones de la Unión en East Cemetery Hill.

Comando independiente

Después de la derrota confederada en Gettysburg, los hombres de Early ayudaron a cubrir la retirada del ejército a Virginia. Después de pasar el invierno de 1863-1864 en el valle de Shenandoah, Early se reincorporó a Lee antes del comienzo de la campaña terrestre del teniente general de la Unión Ulysses S. Grant en mayo. Al ver la acción en la Batalla del Desierto, más tarde luchó en la Batalla del Palacio de Justicia de Spotsylvania.

Con Ewell enfermo, Lee ordenó a Early tomar el mando del cuerpo con el rango de teniente general, ya que la Batalla de Cold Harbour comenzaba el 31 de mayo. Cuando las fuerzas de la Unión y la Confederación comenzaron la Batalla de Petersburgo a mediados de junio, Early y su Se separaron cuerpos para tratar con las fuerzas de la Unión en el valle de Shenandoah. Al hacer que Early avanzara por el valle y amenazara a Washington, DC, Lee esperaba atraer a las tropas de la Unión de Petersburg. Al llegar a Lynchburg, Early expulsó a una fuerza de la Unión antes de moverse hacia el norte. Al ingresar a Maryland, Early se retrasó en la Batalla de Monocacy el 9 de junio. Esto permitió a Grant desplazar a las tropas hacia el norte para defender Washington. Al llegar a la capital de la Unión, el pequeño comando de Early libró una batalla menor en Fort Stevens, pero careció de la fuerza para penetrar las defensas de la ciudad.

Al retirarse a Shenandoah, Early fue pronto perseguido por una gran fuerza de la Unión dirigida por el Mayor General Philip Sheridan. Durante septiembre y octubre, Sheridan infligió grandes derrotas al comando más pequeño de Early en Winchester, Fisher's Hill y Cedar Creek. Mientras que a la mayoría de sus hombres se les ordenó que retrocedieran por las líneas alrededor de Petersburg en diciembre, Lee ordenó a Early que permaneciera en Shenandoah con una pequeña fuerza. El 2 de mayo de 1865, esta fuerza fue derrotada en la Batalla de Waynesboro y Early fue casi capturada. No creyendo que Early pudiera reclutar una nueva fuerza, Lee lo relevó del mando.

De la posguerra

Con la rendición confederada en Appomattox el 9 de abril de 1865, Early escapó al sur a Texas con la esperanza de encontrar una fuerza confederada para unirse. Incapaz de hacerlo, cruzó a México antes de navegar hacia Canadá. Perdonado por el presidente Andrew Johnson en 1868, regresó a Virginia al año siguiente y reanudó su práctica legal. Un defensor vocal del movimiento Causa Perdida, Early atacó repetidamente al Teniente General James Longstreet por su actuación en Gettysburg. Un rebelde no reconstruido hasta el final, Early murió el 2 de marzo de 1894, después de caerse por un conjunto de escaleras. Fue enterrado en el cementerio Spring Hill en Lynchburg, VA.