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Guerra civil estadounidense: mayor general John McClernand

Guerra civil estadounidense: mayor general John McClernand

John Alexander McClernand nació el 30 de mayo de 1812, cerca de Hardinsburg, KY. Al mudarse a Illinois a una edad temprana, fue educado en las escuelas locales del pueblo y en el hogar. Primero, persiguiendo una carrera agrícola, McClernand luego eligió convertirse en abogado. En gran medida autodidacta, pasó el examen de la barra de Illinois en 1832. Más tarde ese año McClernand recibió su primer entrenamiento militar cuando se desempeñó como soldado durante la Guerra de Black Hawk. Un demócrata devoto, fundó un periódico, el Demócrata de Shawneetown, en 1835 y al año siguiente fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Illinois. Su mandato inicial duró solo un año, pero regresó a Springfield en 1840. McClernand, un político efectivo, fue elegido para el Congreso de los Estados Unidos tres años después.

La guerra civil se acerca

Durante su tiempo en Washington, McClernand se opuso violentamente a la aprobación de la Provisión Wilmot, que habría prohibido la esclavitud en el territorio adquirido durante la Guerra México-Americana. Aliado anti-abolicionista y acérrimo del senador Stephen Douglas, ayudó a su mentor a aprobar el Compromiso de 1850. Aunque McClernand abandonó el Congreso en 1851, regresó en 1859 para cubrir la vacante causada por la muerte del representante Thomas L. Harris. Con el aumento de las tensiones seccionales, se convirtió en un firme unionista y trabajó para promover la causa de Douglas durante la elección de 1860. Después de que Abraham Lincoln fuera elegido en noviembre de 1860, los estados del sur comenzaron a abandonar la Unión. Con el comienzo de la Guerra Civil el siguiente abril, McClernand comenzó los esfuerzos para reunir una brigada de voluntarios para operaciones contra la Confederación. Ansioso por mantener una amplia base de apoyo para la guerra, Lincoln nombró al demócrata McClernand como general de brigada de voluntarios el 17 de mayo de 1861.

Operaciones tempranas

Asignado al Distrito del Sureste de Missouri, McClernand y sus hombres experimentaron el combate por primera vez como parte del pequeño ejército del General de Brigada Ulysses S. Grant en la Batalla de Belmont en noviembre de 1861. Un comandante bombástico y general político, rápidamente irritó a Grant. A medida que el comando de Grant se expandió, McClernand se convirtió en un comandante de división. En este papel, participó en la captura de Fort Henry y la Batalla de Fort Donelson en febrero de 1862. En el último compromiso, la división de McClernand mantuvo a la Unión a la derecha pero no pudo anclar su flanco en el río Cumberland u otro punto fuerte. Atacado el 15 de febrero, sus hombres fueron obligados a retroceder casi dos millas antes de que las fuerzas de la Unión estabilizaran la línea. Rescatando la situación, Grant pronto contraatacó e impidió que la guarnición escapara. A pesar de su error en Fort Donelson, McClernand recibió un ascenso a mayor general el 21 de marzo.

Buscando Comando Independiente

Al permanecer con Grant, la división de McClernand sufrió un fuerte ataque el 6 de abril en la Batalla de Shiloh. Al ayudar a mantener la línea de la Unión, participó en el contraataque de la Unión al día siguiente que derrotó al general P.G.T. El ejército de Beauregard del Mississippi. Como crítico constante de las acciones de Grant, McClernand pasó gran parte de mediados de 1862 realizando maniobras políticas con el objetivo de desplazar al mayor general George B. McClellan en el este u obtener su propio comando en el oeste. Obteniendo un permiso de ausencia de su división en octubre, viajó a Washington para presionar a Lincoln directamente. Deseando mantener a un demócrata en una posición militar de alto rango, Lincoln finalmente aceptó la solicitud de McClernand y el secretario de guerra Edwin Stanton le dio permiso para reunir tropas en Illinois, Indiana e Iowa para una expedición contra Vicksburg, MS. Una ubicación clave en el río Mississippi, Vicksburg fue el último obstáculo para el control de la Unión de la vía fluvial.

En el río

Aunque la fuerza de McClernand inicialmente solo informó al general en jefe de la Unión, el general Henry W. Halleck, pronto comenzaron los esfuerzos para limitar el poder del general político. Esto finalmente vio órdenes emitidas para que él tomara el mando de un nuevo cuerpo para formar su fuerza actual una vez que se uniera con Grant, que ya estaba operando contra Vicksburg. Hasta que McClernand se reuniera con Grant, él seguiría siendo un comando independiente. Bajando por el Mississippi en diciembre, se encontró con el cuerpo del mayor general William T. Sherman, que regresaba al norte después de su derrota en Chickasaw Bayou. El general en jefe, McClernand, agregó el cuerpo de Sherman al suyo y presionó hacia el sur con la ayuda de los cañoneros de la Unión dirigidos por el contralmirante David D. Porter. En el camino, se enteró de que un vapor de la Unión había sido capturado por las fuerzas confederadas y llevado a Arkansas Post (Fort Hindeman) en el río Arkansas. Redirigiendo toda la expedición siguiendo el consejo de Sherman, McClernand ascendió al río y desembarcó sus tropas el 10 de enero. Atacando al día siguiente, sus tropas llevaron el fuerte en la batalla de Arkansas Post.

Problemas con Grant

Esta desviación del esfuerzo contra Vicksburg enfureció mucho a Grant, quien vio las operaciones en Arkansas como una distracción. Sin saber que Sherman había sugerido el ataque, se quejó en voz alta a Halleck sobre McClernand. Como resultado, se emitieron órdenes que permitieron a Grant tomar el control completo de las tropas de la Unión en el área. Uniendo sus fuerzas, Grant cambió a McClernand al mando del recién formado XIII Cuerpo. McClernand, abiertamente resentido con Grant, pasó gran parte del invierno y la primavera difundiendo rumores sobre la supuesta bebida y el comportamiento de su superior. Al hacerlo, se ganó la enemistad de otros líderes de alto rango como Sherman y Porter, quienes lo veían como no apto para el comando del cuerpo. A finales de abril, Grant decidió liberarse de sus líneas de suministro y cruzar el Mississippi al sur de Vicksburg. Al aterrizar en Bruinsburg el 29 de abril, las fuerzas de la Unión presionaron hacia el este hacia Jackson, MS.

Volviéndose hacia Vicksburg, el XIII Cuerpo se enfrentó a la Batalla de Champion Hill el 16 de mayo. Aunque fue una victoria, Grant creía que la actuación de McClernand durante la batalla era insuficiente ya que no había logrado presionar la pelea. Al día siguiente, el XIII Cuerpo atacó y derrotó a las fuerzas confederadas en la batalla del puente Big Black River. Golpeados, las fuerzas confederadas se retiraron a las defensas de Vicksburg. Perseguir, Grant montó asaltos sin éxito en la ciudad el 19 de mayo. Pausando durante tres días, renovó sus esfuerzos el 22 de mayo. Atacando a lo largo de las fortificaciones de Vicksburg, las tropas de la Unión avanzaron poco. Solo en el frente de McClernand se ganó un punto de apoyo en la 2ª Luneta de Texas. Cuando se rechazó su solicitud inicial de refuerzos, le envió a Grant un mensaje engañoso que implicaba que había tomado dos fuertes confederados y que otro impulso podría ganar el día. Enviando a McClernand y hombres adicionales, Grant renuentemente renueva sus esfuerzos en otra parte. Cuando todos los esfuerzos de la Unión fracasaron, Grant culpó a McClernand y citó sus comunicaciones anteriores.

Con el fracaso de los asaltos del 22 de mayo, Grant comenzó un asedio de la ciudad. A raíz de los asaltos, McClernand emitió un mensaje de felicitación a sus hombres por sus esfuerzos. El lenguaje utilizado en el mensaje enfureció lo suficiente a Sherman y al mayor general James B. McPherson como para presentar quejas ante Grant. El mensaje también se imprimió en periódicos del norte, lo que contravenía la política del Departamento de Guerra y las propias órdenes de Grant. Habiendo estado constantemente molesto con el comportamiento y el desempeño de McClernand, esta violación del protocolo le dio a Grant la influencia para eliminar al general político. El 19 de junio, McClernand fue relevado oficialmente y el comando del XIII Cuerpo pasó al mayor general Edward O. C. Ord.

Más tarde carrera y vida

Aunque Lincoln respaldó la decisión de Grant, seguía siendo consciente de la importancia de mantener el apoyo de los demócratas de guerra de Illinois. Como resultado, McClernand fue restaurado al mando del XIII Cuerpo el 20 de febrero de 1864. Sirviendo en el Departamento del Golfo, luchó contra la enfermedad y no participó en la Campaña del Río Rojo. Permaneciendo en el Golfo durante gran parte del año, renunció al ejército debido a problemas de salud el 30 de noviembre de 1864. Tras el asesinato de Lincoln al año siguiente, McClernand desempeñó un papel visible en los procedimientos funerarios del difunto presidente. En 1870, fue elegido juez de circuito del Distrito de Sangamon de Illinois y permaneció en el cargo durante tres años antes de reanudar su práctica legal. Todavía prominente en política, McClernand presidió la Convención Nacional Democrática de 1876. Más tarde murió el 20 de septiembre de 1900 en Springfield, IL y fue enterrado en el cementerio Oak Ridge de la ciudad.

Fuentes Seleccionadas