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El arte del ensayo de primer año: ¿todavía aburrido desde dentro?

El arte del ensayo de primer año: ¿todavía aburrido desde dentro?

En un discurso pronunciado hace medio siglo, el profesor de inglés Wayne C. Booth describió las características de una tarea de ensayo formulado:

Sé de una clase de inglés de secundaria en Indiana en la que se les dice explícitamente a los estudiantes que sus calificaciones en papel no se verán afectadas por nada de lo que digan; Cuando se les pide que escriban un trabajo por semana, se clasifican simplemente por la cantidad de errores ortográficos y gramaticales. Además, se les da un formulario estándar para sus documentos: cada documento debe tener tres párrafos, un comienzo, un medio y un final- ¿O es una introducción, un cuerpo y una conclusión? La teoría parece ser que si el estudiante no está preocupado por tener que decir algo, o por descubrir una buena manera de decirlo, puede concentrarse en el asunto verdaderamente importante de evitar errores.
(Wayne C. Booth, "Aburrido desde dentro: El arte del ensayo de primer año". Discurso ante el Consejo de profesores universitarios de inglés de Illinois, 1963)

El resultado inevitable de tal asignación, dijo, es "una bolsa de viento o un paquete de opiniones recibidas". Y la "víctima" de la tarea no es solo la clase de estudiantes sino también "el pobre maestro" que se los impone:

Me persigue la imagen de esa pobre mujer en Indiana, semana tras semana leyendo lotes de documentos escritos por estudiantes a los que se les ha dicho que nada de lo que dicen puede afectar su opinión sobre esos documentos. ¿Podría algún infierno imaginado por Dante o Jean-Paul Sartre igualar esta inutilidad autoinfligida?

Booth sabía que el infierno que describía no se limitaba a una sola clase de inglés en Indiana. Para 1963, la redacción formulada (también llamada redacción temática y el ensayo de cinco párrafos) estaba bien establecida como la norma en las clases de inglés de la escuela secundaria y en los programas de composición universitaria en todo Estados Unidos

Booth propuso tres curas para esos "lotes de aburrimiento":

  • esfuerzos para dar a los estudiantes un sentido más agudo de escritura para una audiencia,
  • esfuerzos para darles algo de sustancia para expresar,
  • y esfuerzos para mejorar sus hábitos de observación y de acercamiento a su tarea-lo que podría llamarse mejorar sus personalidades mentales.

Entonces, ¿qué tan lejos hemos llegado en el último medio siglo?

Veamos. La fórmula ahora requiere cinco párrafos en lugar de tres, y la mayoría de los estudiantes pueden componer en computadoras. El concepto de una declaración de tesis de tres puntas, una en la que cada "punta" se explorará luego en uno de los tres párrafos del cuerpo, requiere una expresión un poco más sofisticada de "sustancia". Más significativamente, la investigación en composición se ha convertido en una importante industria académica, y la mayoría de los instructores reciben al menos algo de capacitación en la enseñanza de la escritura.

Pero con clases más grandes, el aumento inexorable de las pruebas estandarizadas y la creciente dependencia de la facultad a tiempo parcial, no más de los instructores de inglés de hoy todavía se sienten obligados a privilegiar la escritura formula

Si bien los conceptos básicos de la estructura del ensayo son, por supuesto, una habilidad fundamental que los estudiantes deben aprender antes de expandirse en ensayos más grandes, el hecho de que los estudiantes sigan esas fórmulas significa que no logran desarrollar habilidades de pensamiento crítico y creativo. En cambio, se les enseña a los estudiantes a valorar la forma sobre la función, o no entender el vínculo entre forma y función.

Hay una diferencia entre la estructura de enseñanza y la enseñanza de una fórmula. La estructura de la enseñanza en la escritura significa enseñar a los estudiantes cómo elaborar una declaración de tesis y argumentos de apoyo, por qué es importante una oración temática y cómo es una conclusión sólida. La fórmula de enseñanza significa enseñar a los estudiantes que deben tener un tipo específico de oración o número de citas en una sección específica, más un enfoque de pintar por números. El primero da una base; esto último es algo que no debe enseñarse más adelante.

Enseñar una fórmula puede ser más fácil a corto plazo, pero no logra educar a los estudiantes sobre cómo escribir realmente de manera efectiva, especialmente una vez que se les pide que escriban un ensayo más largo y más sofisticado que una pregunta de ensayo de secundaria de cinco párrafos. La forma de un ensayo está destinada a servir el contenido. Hace que los argumentos sean claros y concisos, destaca la progresión lógica y enfoca al lector en cuáles son los puntos principales. La forma no es fórmula, pero a menudo se enseña como tal.

La salida de este punto muerto, dijo Booth en 1963, sería que "las legislaturas y las juntas escolares y los presidentes de las universidades reconozcan la enseñanza del inglés por lo que es: el trabajo de enseñanza más exigente, justificando las secciones más pequeñas y el curso más ligero. cargas ".

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