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Razones por las que los animales se ponen en peligro

Razones por las que los animales se ponen en peligro

Cuando una especie animal se considera en peligro de extinción, significa que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la ha evaluado como casi extinta, lo que significa que una parte significativa de su área de distribución ya se ha extinguido y la tasa de natalidad es inferior a la tasa de mortalidad de las especies.

Hoy en día, más y más especies de animales y plantas están al borde de la extinción debido a una variedad de factores importantes que hacen que una especie se ponga en peligro de extinción, y como es de esperar, los humanos juegan un papel en bastantes de ellos. De hecho, la mayor amenaza para los animales en peligro de extinción es la invasión humana en sus hábitats.

Afortunadamente, los esfuerzos de conservación en todo el mundo están destinados a ayudar a estos animales en peligro de extinción a revitalizar sus poblaciones en disminución a través de una variedad de esfuerzos humanitarios, que incluyen reducir la caza furtiva ilegal, detener la contaminación y la destrucción del hábitat, y restringir la introducción de especies exóticas en nuevos hábitats.

Destrucción y contaminación del hábitat

Todo organismo vivo necesita un lugar para vivir, pero un hábitat no es solo una residencia, también es donde un animal encuentra comida, cría a sus crías y permite que la próxima generación se haga cargo. Desafortunadamente, los humanos destruyen los hábitats animales de diferentes maneras: construyendo casas, limpiando bosques para obtener madera y plantando cultivos, drenando ríos para llevar agua a esos cultivos y pavimentando prados para hacer calles y estacionamientos.

Además de la invasión física, el desarrollo humano de los hábitats de los animales contamina el paisaje natural con productos derivados del petróleo, pesticidas y otros productos químicos, lo que destruye las fuentes de alimentos y refugios viables para las criaturas y plantas de esa zona.

Como resultado, algunas especies mueren directamente mientras que otras son empujadas a áreas donde no pueden encontrar comida ni refugio. Peor aún, cuando una población animal sufre, afecta a muchas otras especies en su red alimentaria, por lo que es probable que disminuya la población de más de una especie.

La destrucción del hábitat es la razón número uno para poner en peligro a los animales, razón por la cual los grupos de conservación trabajan diligentemente para revertir los efectos del desarrollo humano. Muchos grupos sin fines de lucro, como Nature Conservancy, limpian las costas y establecen reservas naturales para evitar mayores daños a los ambientes y especies nativas de todo el mundo.

La introducción de especies exóticas destruye sistemas alimentarios delicados

Una especie exótica es un animal, planta o insecto que se introduce en un lugar donde no evolucionó de forma natural. Las especies exóticas a menudo tienen una ventaja depredadora o competitiva sobre las especies nativas, que han sido parte de un entorno biológico particular durante siglos, porque a pesar de que las especies nativas están bien adaptadas a su entorno, es posible que no puedan lidiar con especies que compiten estrechamente con ellos para la comida. Básicamente, las especies nativas no han desarrollado defensas naturales para una especie exótica y viceversa.

Un ejemplo de peligro debido tanto a la competencia como a la depredación es la tortuga de Galápagos. Las cabras no nativas fueron introducidas en las Islas Galápagos durante el siglo XX. Estas cabras se alimentan del suministro de alimentos de las tortugas, lo que hace que la cantidad de tortugas disminuya rápidamente. Debido a que las tortugas no podían defenderse o detener la sobrepoblación de cabras en la isla, se vieron obligadas a abandonar sus zonas de alimentación nativas.

Muchos países han aprobado leyes que prohíben el ingreso de especies exóticas específicas que ponen en peligro los hábitats nativos. Las especies exóticas a veces se denominan especies invasoras, especialmente en casos de prohibición de ellas. Por ejemplo, el Reino Unido ha colocado mapaches, mangostas y coles en su lista de especies invasoras, todas las cuales tienen prohibido ingresar al país.

La caza ilegal puede poner en peligro a las especies

Cuando los cazadores ignoran las reglas que regulan la cantidad de animales que deben ser cazados (una práctica conocida como caza furtiva), pueden reducir las poblaciones hasta el punto de que las especies se pongan en peligro. Desafortunadamente, los cazadores furtivos a menudo son difíciles de atrapar porque intentan evadir deliberadamente a las autoridades y operan en áreas donde la aplicación es débil.

Además, los cazadores furtivos han desarrollado técnicas sofisticadas para el contrabando de animales. Los osos bebés, leopardos y monos han sido sedados y metidos en maletas para su transporte. Se han vendido animales vivos a personas que quieren mascotas exóticas o sujetos de investigación médica. Y, las pieles de animales y otras partes del cuerpo también se contrabandean secretamente a través de las fronteras y se venden a través de redes de compradores del mercado negro que pagan precios altos por productos ilegales de animales.

Incluso la caza, la pesca y la recolección legal de especies silvestres pueden conducir a reducciones de la población que hacen que las especies se pongan en peligro. La falta de restricciones en la industria ballenera en el siglo XX es un ejemplo. No fue sino hasta que varias especies de ballenas estaban cerca de la extinción que los países acordaron acatar una moratoria internacional. Algunas especies de ballenas se han recuperado gracias a esta moratoria, pero otras siguen en riesgo.

Las leyes internacionales prohíben estas prácticas, y hay una serie de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales (ONG) cuyo único propósito es detener la caza ilegal, especialmente de animales como elefantes y rinocerontes. Gracias a los esfuerzos de grupos como la Fundación Internacional contra la caza furtiva y grupos de conservación locales como la Fundación PAMS en Tanzania, estas especies en peligro tienen defensores humanos que luchan para protegerlas de la extinción total.

¿Cómo están en peligro los animales?

Por supuesto, el peligro y la extinción de especies pueden ocurrir sin interferencia humana. La extinción es una parte natural de la evolución. Los registros fósiles muestran que mucho antes de que llegara la gente, factores como la superpoblación, la competencia, el cambio climático repentino y los eventos catastróficos como las erupciones volcánicas y los terremotos impulsaron el declive de numerosas especies.

Hay algunas señales de advertencia de que una especie podría extinguirse. Si una especie tiene alguna importancia económica, como el salmón del Atlántico, puede estar en riesgo. Sorprendentemente, los grandes depredadores, de quienes podríamos esperar que tengan una ventaja sobre otras especies, a menudo también están en riesgo. Esta lista incluye osos grizzly, águilas calvas y lobos grises.

Una especie cuyo período de gestación es largo o que tiene un pequeño número de descendientes en cada nacimiento tiene el potencial de ponerse en peligro más rápidamente. El gorila de montaña y el cóndor de California son dos ejemplos. Y las especies con una composición genética débil, como los manatíes o los pandas gigantes, tienen más riesgo de extinción con cada generación.