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Comprender los prejuicios raciales

Comprender los prejuicios raciales

Palabras como racismo, prejuicio y estereotipo a menudo se usan indistintamente. Si bien las definiciones de estos términos se superponen, en realidad significan cosas diferentes. El prejuicio racial, por ejemplo, generalmente surge de los estereotipos basados ​​en la raza. Las personas de influencia que prejuzgan a otros preparan el escenario para que ocurra el racismo institucional. ¿Como sucedió esto? Esta descripción general de lo que es el prejuicio racial, por qué es peligroso y cómo combatirlo se explica en detalle.

Definición de prejuicio

Es difícil discutir los prejuicios sin aclarar de qué se trata. La cuarta edición de la Diccionario de la American Heritage College proporciona cuatro significados para el término: desde "un juicio u opinión adverso formado de antemano o sin conocimiento o examen de los hechos" hasta "sospecha irracional u odio hacia un grupo, raza o religión en particular". Ambas definiciones se aplican a las experiencias de minorías étnicas en la sociedad occidental Por supuesto, la segunda definición suena mucho más amenazante que la primera, pero el prejuicio en cualquier capacidad tiene el potencial de causar mucho daño.

Probablemente debido a su color de piel, el profesor de inglés y escritor Moustafa Bayoumi dice que los extraños a menudo le preguntan: "¿De dónde eres?" Cuando responde que nació en Suiza, creció en Canadá y ahora vive en Brooklyn, levanta las cejas. . ¿Por qué? Porque las personas que hacen las preguntas tienen una idea preconcebida sobre cómo se ven los occidentales en general y los estadounidenses en particular. Están operando bajo la suposición (errónea) de que los nativos de los Estados Unidos no tienen piel morena, cabello negro o nombres que no sean de origen inglés. Bayoumi reconoce que las personas que sospechan de él generalmente no "tienen ninguna malicia real en mente". Sin embargo, permiten que los prejuicios los guíen. Mientras Bayoumi, un autor exitoso, ha tomado las preguntas sobre su identidad con calma, a otros les molesta que les digan que sus orígenes ancestrales los hacen menos estadounidenses que otros. Los prejuicios de esta naturaleza pueden no solo conducir a traumas psicológicos sino también a discriminación racial. Podría decirse que ningún grupo demuestra esto más que los japoneses estadounidenses.

El prejuicio engendra racismo institucional

Cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el público estadounidense vio sospechosamente a los estadounidenses de ascendencia japonesa. Aunque muchos japoneses estadounidenses nunca habían pisado Japón y solo sabían del país por sus padres y abuelos, la idea se extendió de que los Nisei (japoneses estadounidenses de segunda generación) eran más leales al imperio japonés que a su lugar de nacimiento: los Estados Unidos . Actuando con esta idea en mente, el gobierno federal decidió reunir a más de 110,000 japoneses estadounidenses y colocarlos en campos de internamiento por temor a que se unieran con Japón para planear ataques adicionales contra Estados Unidos. Ninguna evidencia sugiere que los japoneses estadounidenses cometan traición contra los Estados Unidos y unan fuerzas con Japón. Sin juicio o debido proceso, los Nisei fueron despojados de sus libertades civiles y obligados a campos de detención. El caso del internamiento japonés-estadounidense es uno de los casos más graves de prejuicio racial que conduce al racismo institucional. En 1988, el gobierno de los Estados Unidos emitió una disculpa formal a los japoneses estadounidenses por este vergonzoso capítulo de la historia.

Prejuicio y perfil racial

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, los japoneses estadounidenses trabajaron para evitar que los musulmanes estadounidenses fueran tratados como los Nisei e Issei fueron durante la Segunda Guerra Mundial. A pesar de sus esfuerzos, los crímenes de odio contra los musulmanes o aquellos percibidos como musulmanes o árabes se incrementaron después de los ataques terroristas. Los estadounidenses de origen árabe enfrentan un escrutinio particular en las aerolíneas y aeropuertos. En el décimo aniversario del 11 de septiembre, una ama de casa de origen árabe y judío de Ohio llamada Shoshanna Hebshi fue noticia internacional tras acusar a Frontier Airlines de sacarla de un vuelo simplemente por su origen étnico y porque estaba sentada junto a dos sudasiáticos hombres. Ella dice que nunca abandonó su asiento, habló con otros pasajeros o jugueteó con dispositivos sospechosos durante el vuelo. En otras palabras, su retiro del avión fue sin orden judicial. Había sido perfilada racialmente.

"Creo en la tolerancia, la aceptación y en el intento, por difícil que sea a veces, de no juzgar a una persona por el color de su piel o la forma en que se visten", afirmó en una publicación de blog. “Admito haber caído en las trampas de la convención y haber emitido juicios sobre personas que son infundadas ... La verdadera prueba será si decidimos liberarnos de nuestros miedos y odios y realmente tratamos de ser buenas personas que practican la compasión incluso hacia los que odian ".

El vínculo entre los prejuicios raciales y los estereotipos

Los prejuicios y los estereotipos basados ​​en la raza van de la mano. Debido al estereotipo generalizado de que una persona estadounidense es rubia y de ojos azules (o al menos blancos), aquellos que no cumplen con los requisitos, como Moustafa Bayoumi, son considerados extranjeros u "otros". No importa que esta caracterización de un estadounidense describa más acertadamente a la población nórdica que los individuos que son indígenas de las Américas o los diversos grupos que conforman los Estados Unidos en la actualidad.

Lucha contra los prejuicios

Desafortunadamente, los estereotipos raciales son tan frecuentes en la sociedad occidental que incluso los más jóvenes muestran signos de prejuicio. Dado esto, es inevitable que las personas de mente más abierta tengan un pensamiento prejuicioso en ocasiones. Sin embargo, no es necesario actuar sobre prejuicios. Cuando el presidente George W. Bush se dirigió a la Convención Nacional Republicana en 2004, pidió a los maestros de escuela que no cedan ante sus ideas preconcebidas sobre los estudiantes en función de la raza y la clase. Destacó al director de la Escuela Primaria Gainesville en Georgia por "desafiar el fanatismo suave de las bajas expectativas". Aunque los niños hispanos pobres constituían la mayor parte del alumnado, el 90 por ciento de los alumnos aprobaron los exámenes estatales de lectura y matemáticas.

"Creo que todos los niños pueden aprender", dijo Bush. Si los funcionarios de la escuela hubieran decidido que los estudiantes de Gainesville no podían aprender debido a su origen étnico o estatus socioeconómico, el resultado probable habría sido el racismo institucional. Los administradores y los maestros no habrían trabajado para dar al cuerpo estudiantil la mejor educación posible, y Gainesville podría haberse convertido en otra escuela que está fallando. Esto es lo que hace que el prejuicio sea una amenaza.