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¿Mi apellido es judío?

¿Mi apellido es judío?

Muchos de los nombres que la gente piensa que "suenan" judíos son, de hecho, simples apellidos alemanes, rusos o polacos. Por lo general, no puede identificar a la ascendencia judía solo por un apellido. En realidad, en realidad solo hay tres apellidos (y sus variaciones) que generalmente son específicamente judíos: Cohen, Levy e Israel. Sin embargo, incluso las variaciones de estos apellidos judíos específicos comunes pueden no ser de origen judío. Los apellidos Cohan e incluso Cohen, por ejemplo, podrían ser un apellido irlandés, derivado de O'Cadham (descendiente de Cadhan).

Pistas de apellidos que pueden ser judíos

Si bien pocos nombres son específicamente judíos, hay ciertos apellidos que se encuentran más comúnmente entre los judíos:

  • Nombres que terminan en -iceberg (Weinberg, Goldberg)
  • Nombres que terminan en -stein (Einstein, Hofstein)
  • Nombres que terminan en -witz (Rabinowitz, Horowitz)
  • Nombres que terminan en -baum (Metzenbaum, Himmelbaum)
  • Nombres que terminan en -tal (Blumenthal, Eichenthal)
  • Nombres que terminan en -ler (Adler, Winkler)
  • Nombres que terminan en -feld (Seinfeld, Berkenfeld)
  • Nombres que terminan en -blum (Weissblum, Rosenblum)
  • Nombres relacionados con la riqueza (Goldberg, Silverstein)
  • Nombres derivados de palabras hebreas (Mizrachi, de mizrakhi, que significa "oriental o oriental")

Algunos apellidos judíos pueden originarse en profesiones que son exclusivas de los judíos. El apellido Shamash, y sus variaciones como Klausner, Templer y Shuldiner, significa shamash, una sinagoga sexton. Chazanian, Chazanski y Chasanov se derivan de chazan, un cantor.

Otro origen común para los apellidos judíos son los "nombres de casas", que se refieren a un signo distintivo adherido a una casa en los días previos a los números y direcciones de las calles (una práctica principalmente en Alemania, tanto por gentiles como por judíos). El más famoso de estos nombres de casas judías es Rothschild, o "escudo rojo", para una casa que se distingue por un letrero rojo.

Muchos apellidos judíos comunes suenan alemán

Muchos apellidos que suenan judíos son en realidad de origen alemán. Esto puede deberse a una ley austrohúngara de 1787 que requería que los judíos registraran un apellido familiar permanente, un nombre que también debían ser alemanes. El decreto también requería que todos los apellidos que se habían usado previamente en familias judías, como los que se originaron en un lugar donde vivía la familia, deberían ser "totalmente abandonados". Los nombres elegidos estaban sujetos a la aprobación de los funcionarios austriacos, y si no se elegía un nombre, se le asignaba uno.

En 1808, Napoleón emitió un decreto similar que obligó a los judíos fuera de Alemania y Prusia a adoptar un apellido dentro de los tres meses posteriores al decreto, o dentro de los tres meses posteriores a la mudanza al Imperio francés. Las leyes similares que requieren que los judíos adopten apellidos permanentes fueron aprobadas en diferentes momentos por diferentes países, algunos hasta bien entrado la segunda mitad del siglo XIX.

Un apellido solo no puede identificar a la ascendencia judía

Si bien muchos de los apellidos anteriores tienen una mayor probabilidad de pertenecer a una familia judía, no se puede suponer que ninguno de los apellidos sea en realidad judío, sin importar qué tan judíos le parezcan, o cuántas familias judías conozca. ese nombre. El tercer apellido judío más común en Estados Unidos (después de Cohen y Levy) es Miller, que obviamente también es un apellido muy común para los gentiles.

Recursos y lecturas adicionales

  • Rieder, Estee. "¿Lo que hay en un nombre?" Revista Mishpacha, Jewish World Review, 2007.