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Era de los buenos sentimientos

Era de los buenos sentimientos

Era de los buenos sentimientos fue el nombre aplicado al período en los Estados Unidos correspondiente al período del presidente James Monroe, de 1817 a 1825. Se cree que la frase fue acuñada por un periódico de Boston poco después de que Monroe asumió el cargo.

La base de la frase es que Estados Unidos, después de la Guerra de 1812, se estableció en un período de gobierno de un partido, los republicanos demócratas de Monroe (que tenían sus raíces en los republicanos jeffersonianos). Y, siguiendo los problemas de la administración de James Madison, que incluyeron problemas económicos, protestas contra la guerra y la quema de la Casa Blanca y el Capitolio por parte de las tropas británicas, los años de Monroe parecieron relativamente plácidos.

Y la presidencia de Monroe representaba la estabilidad, ya que era una continuación de la "dinastía de Virginia", ya que cuatro de los primeros cinco presidentes, Washington, Jefferson, Madison y Monroe, habían sido virginianos.

Sin embargo, de alguna manera, este período en la historia fue mal nombrado. Se desarrollaron varias tensiones en los Estados Unidos. Por ejemplo, el paso del Compromiso de Missouri evitó una gran crisis sobre la esclavitud en Estados Unidos (y esa solución fue, por supuesto, solo temporal).

La muy controvertida elección de 1824, que se conoció como "The Corrupt Bargain", puso fin a este período y dio paso a la problemática presidencia de John Quincy Adams.

La esclavitud como un problema emergente

El tema de la esclavitud no estuvo ausente en los primeros años de los Estados Unidos, por supuesto. Sin embargo, también estaba algo sumergido. La importación de esclavos africanos había sido prohibida en la primera década del siglo XIX, y algunos estadounidenses esperaban que la esclavitud eventualmente desapareciera. Y en el norte, la esclavitud estaba siendo prohibida por los diversos estados.

Sin embargo, gracias a varios factores, incluido el auge de la industria del algodón, la esclavitud en el sur no solo no se desvanecía, sino que también se estaba consolidando. Y a medida que Estados Unidos se expandió y los nuevos estados se unieron a la Unión, el equilibrio en la legislatura nacional entre los estados libres y los estados esclavistas surgió como un problema crítico.

Surgió un problema cuando Missouri intentó ingresar a la Unión como un estado esclavo. Eso habría dado a los estados esclavistas una mayoría en el Senado de los Estados Unidos. A principios de 1820, cuando se debatió la admisión de Missouri en el Capitolio, representó el primer debate sostenido sobre la esclavitud en el Congreso.

El problema de la admisión de Missouri finalmente fue decidido por el Compromiso de Missouri (y la admisión de Missouri a la Unión como un estado esclavo al mismo tiempo que Maine fue admitido como un estado libre).

La cuestión de la esclavitud no se resolvió, por supuesto. Pero la disputa al respecto, al menos en el gobierno federal, se retrasó.

Problemas económicos

Otro problema importante durante la administración de Monroe fue la primera gran depresión financiera del siglo XIX, el pánico de 1819. La crisis fue provocada por una caída en los precios del algodón y los problemas se extendieron por toda la economía estadounidense.

Los efectos del pánico de 1819 se sintieron más profundamente en el sur, lo que ayudó a exacerbar las diferencias seccionales en los Estados Unidos. Los resentimientos sobre las dificultades económicas durante los años 1819-1821 fueron un factor en el surgimiento de la carrera política de Andrew Jackson en la década de 1820.