Vida

Biografía de la fiebre tifoidea María, que propagó la fiebre tifoidea a principios de 1900

Biografía de la fiebre tifoidea María, que propagó la fiebre tifoidea a principios de 1900

Mary Mallon (23 de septiembre de 1869-11 de noviembre de 1938), conocida como "María tifoidea", fue la causa de varios brotes de tifus. Como Mary fue la primera "portadora saludable" de fiebre tifoidea reconocida en los Estados Unidos, no entendía cómo alguien que no estaba enfermo podía propagar la enfermedad, por lo que trató de defenderse.

Datos rápidos: Mary Mallon ('Mary tifoidea')

  • Conocido por: Portador desconocido de la fiebre tifoidea (y su conocimiento)
  • Nacido: 23 de septiembre de 1869 en Cookstown, Irlanda
  • Padres: John y Catherine Igo Mallon
  • Murió: 11 de noviembre de 1938 en el Hospital Riverside, North Brother Island, Bronx
  • Educación: Desconocido
  • Esposa: Ninguna
  • Niños: Ninguna

Vida temprana

Mary Mallon nació el 23 de septiembre de 1869 en Cookstown, Irlanda; sus padres eran John y Catherine Igo Mallon, pero aparte de eso, poco se sabe de su vida. Según lo que le dijo a sus amigos, Mallon emigró a Estados Unidos en 1883, alrededor de los 15 años, viviendo con una tía y un tío. Como la mayoría de las mujeres inmigrantes irlandesas, Mallon encontró trabajo como empleada doméstica. Al descubrir que tenía talento para cocinar, Mallon se convirtió en cocinera, que pagaba mejores salarios que muchos otros puestos de servicio doméstico.

Cocinar para las vacaciones de verano

Para el verano de 1906, el banquero de Nueva York Charles Henry Warren quería llevar a su familia de vacaciones. Alquilaron una casa de verano de George Thompson y su esposa en Oyster Bay, Long Island. Los Warren contrataron a Mary Mallon para que fuera su cocinera durante el verano.

El 27 de agosto, una de las hijas de Warren se enfermó de fiebre tifoidea. Pronto, la Sra. Warren y dos doncellas también se enfermaron, seguidas por el jardinero y otra hija de Warren. En total, seis de las 11 personas en la casa contrajeron fiebre tifoidea.

Dado que la forma común de propagación de la fiebre tifoidea era a través del agua o las fuentes de alimentos, los propietarios de la casa temían que no pudieran alquilar la propiedad nuevamente sin descubrir primero la fuente del brote. Los Thompson primero contrataron investigadores para encontrar la causa, pero no tuvieron éxito.

George Soper, investigador

Los Thompson luego contrataron a George Soper, un ingeniero civil con experiencia en brotes de fiebre tifoidea. Fue Soper quien creyó que la cocinera recientemente contratada, Mary Mallon, era la causa. Mallon había dejado la casa de Warren aproximadamente tres semanas después del brote. Soper comenzó a investigar su historial de empleo para obtener más pistas.

Soper pudo rastrear el historial laboral de Mallon hasta 1900. Descubrió que los brotes de tifus habían seguido a Mallon de un trabajo a otro. De 1900 a 1907, Soper descubrió que Mallon había trabajado en siete trabajos en los que 22 personas se habían enfermado, incluida una niña que murió con fiebre tifoidea poco después de que Mallon había venido a trabajar para ellos.

Soper estaba convencido de que esto era mucho más que una coincidencia; sin embargo, necesitaba muestras de heces y sangre de Mallon para demostrar científicamente que ella era la portadora.

Captura de la fiebre tifoidea María

En marzo de 1907, Soper encontró a Mallon trabajando como cocinero en la casa de Walter Bowen y su familia. Para obtener muestras de Mallon, se acercó a ella en su lugar de trabajo.

Tuve mi primera conversación con Mary en la cocina de esta casa ... Fui lo más diplomática posible, pero tenía que decir que sospechaba que ella estaba enfermando a la gente y que quería muestras de su orina, heces y sangre. Mary no tardó mucho en reaccionar a esta sugerencia. Ella agarró un tenedor de trinchar y avanzó en mi dirección. Pasé rápidamente por el pasillo largo y estrecho, a través de la alta puerta de hierro, ... y así hasta la acera. Me sentí bastante afortunado de escapar.

Esta reacción violenta de Mallon no detuvo a Soper; procedió a rastrear a Mallon hasta su casa. Esta vez, trajo a un asistente (Dr. Bert Raymond Hoobler) como apoyo. Una vez más, Mallon se enfureció, dejó en claro que no eran bienvenidos y les gritó improperios mientras se alejaban apresuradamente.

Al darse cuenta de que iba a tomar más persuasión de la que podía ofrecer, Soper entregó su investigación e hipótesis a Hermann Biggs en el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York. Biggs estuvo de acuerdo con la hipótesis de Soper. Biggs envió al Dr. S. Josephine Baker para hablar con Mallon.

Mallon, ahora extremadamente sospechoso de estos funcionarios de salud, se negó a escuchar a Baker, quien luego regresó con la ayuda de cinco policías y una ambulancia. Mallon estaba preparado esta vez. Baker describe la escena:

Mary estaba atenta y miró hacia afuera, con un tenedor de cocina largo en la mano como un estoque. Cuando se lanzó contra mí con el tenedor, di un paso atrás, retrocedí ante el policía y confundí tanto los asuntos que, cuando llegamos a la puerta, Mary había desaparecido. 'Desaparecer' es una palabra demasiado real; ella se había desvanecido por completo.

Baker y la policía registraron la casa. Finalmente, se vieron huellas que conducían desde la casa a una silla colocada al lado de una cerca. Sobre la cerca estaba la propiedad de un vecino.

Pasaron cinco horas buscando en ambas propiedades, hasta que, finalmente, encontraron "un pequeño trozo de calicó azul atrapado en la puerta del armario del área debajo de la alta escalera exterior que conduce a la puerta principal".

Baker describe la aparición de Mallon del armario:

Salió luchando y maldiciendo, lo que podía hacer con una eficiencia y un vigor espantosos. Hice otro esfuerzo por hablarle con sensatez y le pedí nuevamente que me dejara tener los especímenes, pero fue inútil. Para entonces estaba convencida de que la ley la perseguía sin motivo, cuando no había hecho nada malo. Sabía que nunca había tenido fiebre tifoidea; ella era maníaca en su integridad. No podía hacer nada más que llevarla con nosotros. Los policías la llevaron a la ambulancia y literalmente me senté en ella todo el camino hasta el hospital; Era como estar en una jaula con un león enojado.

Mallon fue llevado al Hospital Willard Parker en Nueva York. Allí, se tomaron muestras y se examinaron; bacilos tifoideos fueron encontrados en sus heces. El departamento de salud luego transfirió a Mallon a una cabaña aislada (parte del Hospital Riverside) en North Brother Island (en el East River cerca del Bronx).

¿Puede el gobierno hacer esto?

Mary Mallon fue tomada por la fuerza y ​​en contra de su voluntad y fue retenida sin juicio. Ella no había violado ninguna ley. Entonces, ¿cómo podría el gobierno encerrarla en aislamiento indefinidamente?

Eso no es fácil de responder. Los funcionarios de salud basaban su poder en las secciones 1169 y 1170 de la Carta del Gran Nueva York:

"La junta de salud utilizará todos los medios razonables para determinar la existencia y la causa de la enfermedad o el peligro para la vida o la salud, y para evitar la misma en toda la ciudad". Sección 1169
"Dicha junta puede remover o hacer que la lleven a un lugar apropiado para que sea designada, cualquier persona enferma con cualquier enfermedad contagiosa, pestilente o infecciosa; tendrá la responsabilidad y el control exclusivo de los hospitales para el tratamiento de tales casos". Sección 1170

Esta carta fue escrita antes de que alguien supiera de "portadores sanos", personas que parecían sanas pero que tenían una forma contagiosa de una enfermedad que podía infectar a otros. Los funcionarios de salud creían que los portadores sanos eran más peligrosos que los enfermos de la enfermedad porque no hay forma de identificar visualmente a un portador saludable para evitarlos.

Pero para muchos, encerrar a una persona sana parecía estar mal.

Aislado en North Brother Island

La propia Mary Mallon creía que estaba siendo perseguida injustamente. No podía entender cómo pudo haber propagado la enfermedad y causado la muerte cuando ella misma parecía saludable.

"Nunca tuve fiebre tifoidea en mi vida y siempre he estado saludable. ¿Por qué debería ser desterrado como un leproso y obligado a vivir en confinamiento solitario con solo un perro como compañero?"

En 1909, después de haber estado aislado durante dos años en North Brother Island, Mallon demandó al departamento de salud.

Durante el confinamiento de Mallon, los funcionarios de salud tomaron y analizaron muestras de heces de Mallon aproximadamente una vez por semana. Las muestras arrojaron resultados intermitentemente positivos para la fiebre tifoidea, pero en su mayoría positivas (120 de 163 muestras dieron positivo).

Durante casi un año antes del juicio, Mallon también envió muestras de sus heces a un laboratorio privado donde todas sus muestras dieron negativo para la fiebre tifoidea. Sintiéndose sana y con sus propios resultados de laboratorio, Mallon creía que estaba detenida injustamente.

"Esta afirmación de que soy una amenaza perpetua en la propagación de los gérmenes de la fiebre tifoidea no es cierta. Mis propios médicos dicen que no tengo gérmenes de la fiebre tifoidea. Soy un ser humano inocente. No he cometido ningún delito y soy tratado como un paria. criminal. Es injusto, indignante, incivilizado. Parece increíble que en una comunidad cristiana una mujer indefensa pueda ser tratada de esta manera ".

Mallon no entendía mucho sobre la fiebre tifoidea y, desafortunadamente, nadie trató de explicárselo. No todas las personas tienen un fuerte episodio de fiebre tifoidea; Algunas personas pueden tener un caso tan débil que solo experimentan síntomas parecidos a la gripe. Por lo tanto, Mallon podría haber tenido fiebre tifoidea, pero nunca lo supo.

Aunque se sabía comúnmente en ese momento que la fiebre tifoidea podría transmitirse por el agua o los productos alimenticios, las personas infectadas por el bacilo de la fiebre tifoidea también podrían transmitir la enfermedad de sus heces infectadas a los alimentos a través de las manos sin lavar. Por esta razón, las personas infectadas que eran cocineros (como Mallon) o manipuladores de alimentos tenían la mayor probabilidad de propagar la enfermedad.

El veredicto

El juez falló a favor de los funcionarios de salud y Mallon, ahora conocida popularmente como "Typhoid Mary", fue puesta bajo custodia de la Junta de Salud de la Ciudad de Nueva York. Mallon regresó a la cabaña aislada en North Brother Island con pocas esperanzas de ser liberado.

En febrero de 1910, un nuevo comisionado de salud decidió que Mallon podría quedar en libertad siempre que aceptara no volver a trabajar como cocinera. Ansioso por recuperar su libertad, Mallon aceptó las condiciones.

El 19 de febrero de 1910, Mary Mallon acordó que estaba "... preparada para cambiar su ocupación (la de la cocinera), y asegurará mediante declaración jurada que, a su liberación, tomará las precauciones higiénicas que protegerán a aquellos con quienes ella venga en contacto, por infección ". Luego fue liberada.

Recuperación de la fiebre tifoidea María

Algunas personas creen que Mallon nunca tuvo la intención de seguir las reglas de los funcionarios de salud; por eso creen que Mallon tuvo intenciones maliciosas con su cocina. Pero no trabajar como cocinero puso a Mallon en servicio en otros puestos domésticos que no pagaban tan bien.

Sintiéndose saludable, Mallon todavía no creía realmente que pudiera propagar la fiebre tifoidea. Aunque al principio, Mallon intentó ser lavandera y trabajó en otros trabajos, por una razón que no se ha dejado en ningún documento, Mallon finalmente volvió a trabajar como cocinero.

En enero de 1915 (casi cinco años después de la liberación de Mallon), el Hospital de Maternidad Sloane en Manhattan sufrió un brote de fiebre tifoidea. Veinticinco personas se enfermaron y dos de ellas murieron. Pronto, la evidencia señaló a una cocinera recientemente contratada, la Sra. Brown, y la Sra. Brown era realmente Mary Mallon, usando un seudónimo.

Si el público le había mostrado simpatía a Mary Mallon durante su primer período de reclusión porque era una portadora tifoidea involuntaria, todas las simpatías desaparecieron después de su recaptura. Esta vez, la tifoidea Mary sabía de su estado saludable de portadora, incluso si no lo creía; así, voluntaria y conscientemente, causó dolor y muerte a sus víctimas. El uso de un seudónimo hizo que incluso más personas sintieran que Mallon sabía que ella era culpable.

Aislamiento y muerte

Mallon fue enviada nuevamente a North Brother Island para vivir en la misma cabaña aislada que había habitado durante su último encierro. Durante 23 años más, Mary Mallon permaneció encarcelada en la isla.

La vida exacta que llevó en la isla no está clara, pero se sabe que ayudó en el hospital de tuberculosis, obteniendo el título de "enfermera" en 1922 y luego "ayudante de hospital" algún tiempo después. En 1925, Mallon comenzó a ayudar en el laboratorio del hospital.

En diciembre de 1932, Mary Mallon sufrió un derrame cerebral que la dejó paralizada. Luego fue trasladada de su cabaña a una cama en la sala de niños del hospital de la isla, donde permaneció hasta su muerte seis años después, el 11 de noviembre de 1938.

Otros portadores saludables

Aunque Mallon fue la primera portadora encontrada, ella no fue la única portadora saludable de la fiebre tifoidea durante ese tiempo. Se estima que entre 3.000 y 4.500 nuevos casos de fiebre tifoidea se informaron solo en la ciudad de Nueva York y se estimó que alrededor del tres por ciento de los que tenían fiebre tifoidea se convirtieron en portadores, creando 90-135 nuevos portadores al año. Cuando Mallon murió, más de 400 portadores sanos habían sido identificados en Nueva York.

Mallon tampoco fue el más mortal. Cuarenta y siete enfermedades y tres muertes fueron atribuidas a Mallon, mientras que Tony Labella (otro portador saludable) causó la enfermedad de 122 personas y cinco muertes. Labella fue aislada durante dos semanas y luego liberada.

Mallon no fue el único portador saludable que violó las reglas de los funcionarios de salud después de que se les informó de su estado contagioso. A Alphonse Cotils, dueño de un restaurante y una panadería, se le dijo que no preparara comida para otras personas. Cuando los funcionarios de salud lo encontraron de vuelta en el trabajo, acordaron dejarlo en libertad cuando prometió realizar sus negocios por teléfono.

Legado

Entonces, ¿por qué Mary Mallon es tan infamemente recordada como "María tifoidea"? ¿Por qué era ella la única portadora sana aislada de por vida? Estas preguntas son difíciles de responder. Judith Leavitt, la autora deMaría tifoidea, cree que su identidad personal contribuyó al tratamiento extremo que recibió de los funcionarios de salud.

Leavitt afirma que hubo prejuicios contra Mallon no solo por ser irlandesa y una mujer, sino también por ser una empleada doméstica, no tener una familia, no ser considerada una "fuente de ingresos", tener mal genio y no creer en su condición de portadora. .

Durante su vida, Mary Mallon experimentó un castigo extremo por algo en lo que no tenía control y, por cualquier razón, pasó a la historia como la evasiva y maliciosa "Tifoidea Mary".

Fuentes

  • Brooks, J. "La vida triste y trágica de la fiebre tifoidea María". CMAJ:154,6 (1996): 915-16. Impresión. Canadian Medical Association Journal (Journal de l'Association medicale canadienne)
  • Leavitt, Judith Walzer. "La fiebre tifoidea: cautiva a la salud pública". Boston: Beacon Press, 1996.
  • Marineli, Filio y col. "Mary Mallon (1869-1938) y la historia de la fiebre tifoidea". Anales de Gastroenterología 26.2 (2013): 132-34. Impresión.
  • Moorhead, Robert. "William Budd y fiebre tifoidea". Revista de la Royal Society of Medicine 95.11 (2002): 561-64. Impresión.
  • Soper, G. A. "La curiosa carrera de la fiebre tifoidea María". Boletín de la Academia de Medicina de Nueva York 15.10 (1939): 698-712. Impresión.