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¿Qué son los derechos civiles? Definición y ejemplos

¿Qué son los derechos civiles? Definición y ejemplos

Los derechos civiles son los derechos de las personas a ser protegidas contra el trato injusto basado en ciertas características personales como raza, género, edad o discapacidad. Los gobiernos promulgan leyes de derechos civiles para proteger a las personas de la discriminación en funciones sociales como la educación, el empleo, la vivienda y el acceso a alojamientos públicos.

Derechos Civiles Claves para llevar

  • Los derechos civiles protegen a las personas de un trato desigual en función de sus características individuales, como la raza y el género.
  • Los gobiernos crean leyes de derechos civiles para garantizar un trato justo a los grupos que tradicionalmente han sido objeto de discriminación.
  • Los derechos civiles difieren de las libertades civiles, que son libertades específicas de todos los ciudadanos enumeradas y aseguradas en un documento vinculante, como la Declaración de Derechos de los Estados Unidos, e interpretadas por los tribunales.

Definición de derechos civiles

Los derechos civiles son un conjunto de derechos establecidos por ley que protegen las libertades de las personas de ser negadas o limitadas por los gobiernos, organizaciones sociales u otras personas privadas. Ejemplos de derechos civiles incluyen los derechos de las personas a trabajar, estudiar, comer y vivir donde elijan. Alejar a un cliente de un restaurante únicamente por su raza, por ejemplo, es una violación de los derechos civiles según las leyes de los Estados Unidos.

Con frecuencia, se promulgan leyes de derechos civiles para garantizar un trato justo y equitativo a los grupos de personas que históricamente han sufrido discriminación. En los Estados Unidos, por ejemplo, varias leyes de derechos civiles se centran en "clases protegidas" de personas que comparten características tales como raza, género, edad, discapacidad u orientación sexual.

Si bien ahora se da por sentado en la mayoría de las otras democracias occidentales, la consideración de los derechos civiles se ha deteriorado, según las agencias internacionales de monitoreo. Desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, la guerra mundial contra el terrorismo ha llevado a muchos gobiernos a sacrificar los derechos civiles en nombre de la seguridad.

Derechos civiles vs. libertades civiles

Los derechos civiles a menudo se confunden con las libertades civiles, que son las libertades garantizadas a los ciudadanos o residentes de un país por un pacto legal dominante, como la Declaración de Derechos de los Estados Unidos, e interpretadas por los tribunales y los legisladores. El derecho de la Primera Enmienda a la libertad de expresión es un ejemplo de libertad civil. Tanto los derechos civiles como las libertades civiles difieren sutilmente de los derechos humanos, esas libertades que pertenecen a todas las personas independientemente de dónde vivan, como la libertad de la esclavitud, la tortura y la persecución religiosa.

Perspectiva internacional y movimientos de derechos civiles

Prácticamente todas las naciones niegan algunos derechos civiles a algunos grupos minoritarios, ya sea por ley o por costumbre. En los Estados Unidos, por ejemplo, las mujeres continúan enfrentando discriminación en trabajos tradicionalmente ocupados exclusivamente por hombres. Si bien la Declaración Universal de Derechos Humanos, adoptada por las Naciones Unidas en 1948, incorpora los derechos civiles, las disposiciones no son jurídicamente vinculantes. Por lo tanto, no hay un estándar mundial. En cambio, las naciones individuales tienden a responder de manera diferente a la presión para promulgar leyes de derechos civiles.

Históricamente, cuando una porción significativa de la gente de una nación siente que son tratados injustamente, surgen movimientos de derechos civiles. Si bien se asocia con mayor frecuencia con el Movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos, se han producido esfuerzos notables similares en otros lugares.

Sudáfrica

El sistema sudafricano de segregación racial sancionada por el gobierno conocido como apartheid llegó a su fin después de un movimiento de derechos civiles de alto perfil que comenzó en la década de 1940. Cuando el gobierno sudafricano blanco respondió encarcelando a Nelson Mandela y a la mayoría de sus otros líderes, el movimiento contra el apartheid perdió fuerza hasta la década de 1980. Bajo la presión de los Estados Unidos y otras naciones occidentales, el gobierno sudafricano liberó a Nelson Mandela de la prisión y levantó su prohibición del Congreso Nacional Africano, el principal partido político negro, en 1990. En 1994, Mandela fue elegido primer presidente negro de Sudáfrica.

India

La lucha de los dalit en la India tiene similitudes tanto con el movimiento de derechos civiles estadounidense como con el movimiento sudafricano contra el apartheid. Anteriormente conocidos como los "Intocables", los dalit pertenecen al grupo social más bajo del sistema de castas hindú de la India. Aunque representan una sexta parte de la población de la India, los dalit se vieron obligados a vivir como ciudadanos de segunda clase durante siglos, enfrentando discriminación en el acceso a empleos, educación y parejas de matrimonio permitidas. Después de años de desobediencia civil y activismo político, los Dalits obtuvieron victorias, destacadas por la elección de KR Narayanan a la presidencia en 1997. Sirviendo como presidente hasta 2002, Narayanan hizo hincapié en las obligaciones de la nación hacia los Dalits y otras minorías y llamó la atención sobre los demás. muchos males sociales de discriminación de castas.

Irlanda del Norte

Después de la división de Irlanda en 1920, Irlanda del Norte fue testigo de la violencia entre la mayoría protestante británica gobernante y los miembros de la minoría católica irlandesa nativa. Al exigir el fin de la discriminación en la vivienda y las oportunidades de empleo, los activistas católicos lanzaron marchas y protestas inspiradas en el Movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos. En 1971, el internamiento sin juicio de más de 300 activistas católicos por parte del gobierno británico desencadenó una campaña de desobediencia civil intensificada, a menudo violenta, encabezada por el Ejército Republicano Irlandés (IRA). El punto de inflexión en la lucha se produjo el domingo sangriento, 30 de enero de 1972, cuando 14 soldados católicos desarmados de los derechos civiles fueron asesinados a tiros por el ejército británico. La masacre galvanizó al pueblo británico. Desde el domingo sangriento, el Parlamento británico ha instituido reformas que protegen los derechos civiles de los católicos de Irlanda del Norte.

Fuentes y referencias adicionales

  • Hamlin, Rebecca. "Derechos civiles." Enciclopedia Británica.
  • "Ley de Derechos Civiles de los Estados Unidos de 1964"S. EEOC.
  • Shah, Anup. "Derechos humanos en diversas regiones". Problemas globales (1 de octubre de 2010).
  • Dooley, Brian. "Negro y verde: la lucha por los derechos civiles en Irlanda del Norte y América negra". (Extractos) Universidad de Yale.
  • "Domingo sangriento: ¿Qué pasó el domingo 30 de enero de 1972?" BBC News (14 de marzo de 2019).