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Heinrich Himmler, líder nazi de las SS

Heinrich Himmler, líder nazi de las SS

Heinrich Himmler fue una figura clave en el partido nazi y líder de las temidas SS. También fue responsable de convertir la ideología racista y antisemita del movimiento nazi en una máquina de matar sorprendentemente eficiente. La devoción fanática de Himmler por Hitler, así como su fascinación por la pseudociencia que fortaleció las creencias nazis, lo convirtieron en uno de los principales arquitectos del Holocausto.

El improbable ascenso de Himmler de una figura deslumbrante como un empleado que dirige una pequeña granja a uno de los hombres más poderosos de la tierra se atribuyó a su inclinación por la organización. Tras su suicidio, poco después de haber sido capturado y el régimen nazi se había derrumbado, el New York Times señaló que Himmler había "elevado la matanza total a una ciencia".

Datos rápidos: Heinrich Himmler

  • Conocido por: Como jefe de las tropas de élite de las SS nazis, aterrorizó a gran parte de Europa y planeó el Holocausto
  • Nacido: 7 de octubre de 1900 en Munich, Baviera
  • Murió: 23 de mayo de 1945 en Luneberg, Alemania (se suicidó después de ser capturado)
  • Esposa: Margarete Concerzowo, conocida como Marga
  • Niños: Gundrun Himmler, nacido en 1929.

Vida temprana

Heinrich Himmler nació en Munich, Baviera, el 7 de octubre de 1900. Su padre, Gebhard Himmler, era maestro de escuela. Al principio de su carrera, el padre de Himmler había sido nombrado tutor del príncipe Heinrich de Baviera, y Himmler fue nombrado en honor del príncipe.

Al crecer en una familia de clase media con un hermano mayor y menor, Himmler desarrolló un gran orgullo por las tradiciones alemanas. Cuando su hermano mayor se unió al ejército en la Primera Guerra Mundial, escribió en su diario que deseaba tener la edad suficiente para alistarse. Eventualmente se unió al ejército alemán y recibió entrenamiento, pero la guerra terminó antes de ver acción.

Después de la guerra, Himmler estudió agricultura y parecía destinado a ser agricultor. Al igual que otros alemanes jóvenes y enojados, respondió a la derrota de su país y percibió la humillación de las potencias aliadas al interesarse por los movimientos políticos nacionalistas.

Se unió oficialmente al pequeño Partido Nazi en agosto de 1923. Estuvo involucrado en un papel menor, manejando una barricada y sosteniendo una pancarta nazi en el "golpe de cerveza" de Munich ese noviembre. Después del fallido intento de adquisición, escapó del enjuiciamiento y evitó la prisión, a diferencia de Hitler y otros participantes.

Ascender al poder

A medida que el partido nazi creció, Himmler se convirtió en una figura clave. En 1925, Himmler se unió a las SS (Schutzstaffel, la organización paramilitar nazi), que originalmente había sido un grupo matón de guardaespaldas encargado de proteger a Hitler en las reuniones públicas. Como segundo al mando de las SS, Himmler se ocupó de tareas bastante mundanas, como aumentar la membresía del partido, recaudar cuotas y buscar anuncios para el periódico del partido.

En 1927, Himmler conoció a su futura esposa, Margarete Concerzowo, conocida como Marga. Se casaron en julio de 1928, y con el dinero de Marga compraron una pequeña granja a unas diez millas de Munich. Criaron gallinas y cultivaron algunos productos, y las ganancias de la granja aumentaron el salario de Himmler del Partido Nazi.

En algún momento, Hitler reconoció la lealtad fanática de Himmler y su talento para la organización, y en enero de 1929 lo nombró Reichsfuhrer SS, esencialmente haciéndolo el jefe de la organización. Himmler tuvo una gran visión para las SS. Vio a las tropas uniformadas de negro como soldados de élite para Hitler, caballeros modernos al servicio del movimiento nazi.

Cuando Hitler se movió para tomar el poder en Alemania a principios de la década de 1930, Himmler hizo planes para aumentar el tamaño y el poder de las SS, así como su composición racial. En 1932 emitió un código de matrimonio para las SS. Basado en el concepto de Blut und Boden (sangre y tierra en inglés), expuesto por el teórico nazi Richard Walter Darre, el código enfatizó la pureza racial de los miembros de las SS.

Por órdenes de Himmler, los posibles miembros del grupo de élite tenían que demostrar que eran de pura raza nórdica. Las posibles esposas de los miembros de las SS tuvieron que someterse a exámenes físicos y demostrar que estaban libres de ascendencia judía o eslava. Himmler se obsesionó con la idea de la cría selectiva.

Heinrich Himmler, a la izquierda, y Adolf Hitler revisan las tropas de las SS. imágenes falsas

Construyendo las SS

Himmler aceleró el reclutamiento de las SS, y para 1932 la organización había crecido a más de 50,000 hombres. En pocos años, las SS crecieron a más de 200,000 y se convirtieron en una presencia formidable en la vida alemana.

Un gran impulso a los planes de Himmler se produjo cuando se encontró con un joven alemán que había sido expulsado de la armada alemana. Reinhard Heydrich tenía conexiones familiares que lo llevaron a Himmler, y Himmler, creyendo que Heydrich tenía experiencia en inteligencia, lo contrató para realizar una misión particular: construir una red de espías dentro de Alemania.

Heydrich en realidad no había trabajado en inteligencia militar, pero aprendía rápido y en poco tiempo tenía una red eficiente de espías e informadores.

Una señal temprana de lo que se avecinaba ocurrió en 1933 cuando Himmler y Heydrich abrieron el primer campo de concentración. El campo de Dachau fue creado para contener a los disidentes políticos y sirvió como advertencia a cualquiera que se opusiera al régimen nazi.

A lo largo de la década de 1930 Himmler adquirió más poder. En 1934 participó en la famosa Noche de los cuchillos largos, la purga del liderazgo de las SA, los soldados de asalto nazis, una organización que rivalizaba con las SS. Habiendo ganado la lucha de poder con las SA, Himmler se hizo conocido como una figura importante en el liderazgo nazi. En 1936, el New York Times publicó un artículo en primera plana que señalaba que Himmler se había convertido en el jefe de toda la "Policía del Reich".

A fines de la década de 1930, las SS se habían convertido en la fuerza dominante dentro del Partido Nazi. Y Himmler como jefe no solo de las SS sino de la Gestapo, la policía secreta, se estableció como la figura más poderosa en Alemania después de Hitler.

Heinrich Himmler inspeccionando un campo de prisioneros de guerra rusos. imágenes falsas

Dirigiendo el Holocausto

El principal significado histórico de Himmler fue el papel que desempeñó en el Holocausto, la matanza sistemática de millones de judíos europeos por parte de los nazis. Desde su temprana juventud, Himmler había sido un ardiente antisemita, y utilizó con entusiasmo su gran poder para perseguir a los judíos en Alemania.

Cuando Alemania invadió Polonia en 1939, las unidades militarizadas de las SS eran parte de la fuerza de invasión. Bajo la dirección de Himmler, las tropas de las SS se encargaron de eliminar las poblaciones indeseables, que generalmente significaban judíos, de las áreas conquistadas por las tropas alemanas. Unidades SS llamadas Einsatzgruppen reunió a judíos y los mató en masacres en toda Polonia.

Cuando las fuerzas alemanas atacaron la Unión Soviética en junio de 1941, las unidades de las SS siguieron para llevar a cabo una limpieza racial a un nivel vasto. El trabajo de Himmler para eliminar judíos en Europa se movió rápidamente. A fines de 1941, ocurrieron masacres a gran escala por parte de las tropas de las SS.

En la Conferencia de Wannsee en enero de 1942, Heydrich expuso los planes de las SS para llegar a una solución final para los judíos en Europa. Himmler siguió este plan de asesinatos en masa después de que Heydrich fuera asesinado por los partidarios meses después.

Himmler dirigió el asesinato en masa de millones y prestó mucha atención a lo que estaba sucediendo en los campos de concentración. Se sabe que visitó el campo de exterminio de Auschwitz en dos ocasiones. En ocasiones, emitió órdenes detalladas sobre cómo se deben administrar los campamentos, incluso explicando en detalle la cantidad de comida que se debe dar a los prisioneros. También autorizó los horribles experimentos médicos realizados por médicos nazis que utilizaron prisioneros de campos de concentración como sujetos.

Como parte de las campañas nazis en Europa del Este, muchos judíos se vieron obligados a vivir en ghettos, donde fueron aislados en condiciones de hacinamiento y condiciones brutales. Himmler se interesó mucho por el gueto de Varsovia, y cuando los judíos se levantaron en una rebelión en la primavera de 1943, dio órdenes de llevar a cabo una brutal campaña que equivalía al exterminio de los residentes.

A medida que la Segunda Guerra Mundial se expandió y los alemanes comenzaron a sufrir derrotas, Himmler hizo planes para crear unidades guerrilleras de las SS que llevarían a cabo una guerra contra los Aliados en caso de que Alemania se viera obligada a rendirse. En 1944 lo pusieron en el campo en un punto para comandar tropas, pero como no tenía experiencia militar real, fue ineficaz. Hitler lo llamó de regreso a Berlín para comandar tropas ubicadas allí.

Caída

A principios de 1945, cuando se hizo evidente que Alemania perdería la guerra, Himmler intentó acercarse a los estadounidenses para llegar a un acuerdo de paz. Esperaba evadir el enjuiciamiento como criminal de guerra. El comandante estadounidense en Europa, el general Dwight D. Eisenhower, se negó a considerar la oferta de paz de Himmler y lo declaró un criminal de guerra.

Hitler se enfureció por la traición y despojó a Himmler de su poder. Mientras Alemania se derrumbaba, Himmler trató de escapar. Se afeitó el distintivo bigote, se vistió con ropa de civil y trató de mezclarse con los refugiados que viajaban por las carreteras.

Himmler fue detenido en un puesto de control tripulado por soldados británicos y pudo producir documentos de identidad falsos. Sin embargo, despertó la sospecha de los británicos, que lo detuvieron y lo entregaron a los oficiales de inteligencia. Cuando se le preguntó, Himmler admitió su verdadera identidad.

Mientras lo registraban la noche del 23 de mayo de 1945, Himmler logró ponerse un frasco de veneno en la boca y morderlo. Murió minutos después.

Un despacho del Servicio de Noticias de Reuters publicado en el New York Times el 25 de mayo de 1945 se titulaba "Himmler se burló a sí mismo". La historia señalaba que Himmler, que había creado un sistema de alemanes que a menudo tenían que mostrar documentos de identidad a los miembros de la Gestapo, habría creado un conjunto de documentos de identidad falsos para sí mismo. Pero en el caos del final de la guerra, pocos refugiados en las carreteras todavía tenían sus papeles.

El prístino conjunto de papeles de Himmler fue lo que llamó la atención en el puesto de control. Si simplemente hubiera afirmado que era un refugiado que intentaba caminar a casa y que había perdido sus documentos, los soldados británicos en el puente podrían haberle saludado.

Fuentes:

  • "Heinrich Himmler". Enciclopedia de la biografía mundial, 2ª ed., Vol. 7, Gale, 2004, págs. 398-399. Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • Reshef, Yehudacxv y Peter Longreich. "Himmler, Heinrich °". Enciclopedia Judaica, editado por Michael Berenbaum y Fred Skolnik, 2ª ed., vol. 9, Macmillan Reference USA, 2007, pp. 121-122. Biblioteca virtual de referencia de Gale.
  • "Himmler, Heinrich". Aprendiendo sobre el Holocausto: Una guía del estudiante, editado por Ronald M. Smelser, vol. 2, Macmillan Reference USA, 2001, pp. 89-91. Biblioteca virtual de referencia de Gale.
  • "SS (Schutzstaffel)". Europa desde 1914: Enciclopedia de la era de la guerra y la reconstrucción, editado por John Merriman y Jay Winter, vol. 4, Charles Scribner's Sons, 2006, págs. 2434-2438. Biblioteca virtual de referencia de Gale.