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La lluvia de meteoros líridos: cuándo ocurre y cómo verlo

La lluvia de meteoros líridos: cuándo ocurre y cómo verlo

Cada abril, la lluvia de meteoros de Lyrid, una de las muchas lluvias anuales de meteoritos, envía una nube de polvo y pequeñas rocas del tamaño de un grano de arena a la Tierra. La mayoría de estos meteoros se evaporan en la atmósfera antes de llegar a nuestro planeta.

Para llevar clave

  • La lluvia de meteoros Lyrid, llamada así porque parece fluir desde la constelación de Lyra, ocurre cada 16 a 26 de abril y el pico tiene lugar del 22 al 23 de abril.
  • Los observadores pueden ver entre 10 y 20 meteoros por hora en un año normal, pero durante los picos pesados ​​que ocurren cada 60 años, pueden verse decenas o incluso cientos de meteoros.
  • El cometa 1861 G1 / Thatcher es la fuente de partículas de polvo que se convierten en meteoros líridos

Cuando ver las líricas

Una cosa maravillosa sobre las Lyrids es que no son solo una ocurrencia de una noche. Comienzan alrededor del 16 de abril y duran hasta el 26 de abril. El pico de la ducha ocurre el 22 de abril, y el mejor momento para ver es después de la medianoche (técnicamente temprano en la mañana del 23). Los observadores normalmente pueden esperar ver entre 10 y 20 destellos de luz por hora, todos transmitidos desde el área cercana a la constelación de Lyra. En esa época del año, Lyra es mejor visible en las horas posteriores a la medianoche del 22.

Consejos para observar las líridas

El mejor consejo para ver la lluvia de Lyrids es cierto para casi cualquier enjambre de meteoritos. Los observadores deben tratar de mirar desde un sitio de cielo oscuro. Si eso no es posible, entonces es mejor al menos salir del resplandor de las luces cercanas. Las posibilidades de ver la ducha también son mucho mejores si no hay luz de luna brillante. En las noches en que la Luna está llena y brillante, la mejor opción es salir alrededor de la medianoche y buscar meteoros antes de que salga la Luna.

Para ver las Líridas, los observadores deben estar atentos a los meteoritos que parecen haberse originado en la constelación de Lyra, el arpa. En realidad, los meteoritos en realidad no provienen de estas estrellas; simplemente se ve de esa manera porque la Tierra pasa a través de la corriente de polvo y partículas, que parece estar en la dirección de la constelación. Afortunadamente para los observadores de meteoritos, la Tierra pasa a través de muchas corrientes de este tipo durante todo el año, por lo que vemos tantas lluvias de meteoritos.

Mirando un meteorito entrante descender a través de la atmósfera de la Tierra, como se ve desde la Estación Espacial Internacional. NASA

¿Qué causa las líridas?

Las partículas de lluvia de meteoritos que crean las Líridas son en realidad los escombros y el polvo que dejó el Comet 1861 G1 / Thatcher. El cometa orbita alrededor del Sol una vez cada 415 años y arroja una gran cantidad de material a medida que pasa a través de nuestro sistema solar. Su aproximación más cercana al Sol lo lleva aproximadamente a la misma distancia que la Tierra, pero su punto más distante es el Cinturón de Kuiper, 110 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. En el camino, el camino del cometa experimenta la atracción gravitacional de otros planetas como Júpiter. Eso perturba la corriente de polvo, con el resultado de que aproximadamente cada sesenta años, la Tierra se encuentra con una parte más gruesa de lo normal de la corriente del cometa. Cuando eso sucede, los observadores pueden ver hasta 90 o 100 meteoros por hora. Ocasionalmente, una bola de fuego fluye a través del cielo durante la ducha, lo que indica un pedazo de desechos cometarios que es algo más grande, tal vez del tamaño de una roca o una bola.

Otras lluvias de meteoros conocidas causadas por los cometas son las Leónidas, causadas por el Cometa 55P / Tempel-Tuttle, y el Cometa P1 / Halley, que trae material a la Tierra en forma de Oriónidas.

¿Sabías?

La fricción entre los gases que forman nuestra atmósfera y las partículas pequeñas (meteoritos) hace que los meteoros se calienten y brillen. Típicamente, el calor los destruye, pero ocasionalmente una pieza más grande sobrevive y aterriza en la Tierra, en cuyo punto los escombros se llaman meteoritos.

Los estallidos más significativos de meteoros Lyrid en los últimos tiempos se registraron a partir de 1803. Posteriormente, ocurrieron en 1862, 1922 y 1982. Si la tendencia continúa, el próximo estallido fuerte para los observadores Lyrid será en el año 2042.

Un meteorito Lyrid visto por una cámara allsky que estudia el cielo en abril de 2013. Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de MSFC

La historia de las líricas

La gente ha estado viendo meteoros desde la lluvia Lyrid por más de dos mil años. La primera mención conocida de ellos se hizo en el año 687 a. C., registrada por un observador chino. La lluvia Lyrid más grande conocida envió unos increíbles 700 meteoros por hora a través de los cielos de la Tierra. Eso ocurrió en 1803 y duró varias horas mientras la Tierra se abría paso a través de un camino muy grueso de polvo desde el cometa.

Mirar no es la única forma de experimentar lluvias de meteoritos. Hoy, algunos operadores de radioaficionados y astrónomos rastrean líridos y otros meteoritos capturando ecos de radio de meteoritos a medida que destellan en el cielo. Sintonizan rastreando un fenómeno conocido como dispersión de radio directa, que detecta los pings de los meteoritos cuando golpean nuestra atmósfera.

Fuentes

  • “En profundidad | Lyrids - Solar System Exploration: NASA Science. ”NASA, NASA, 14 de febrero de 2018, solarsystem.nasa.gov/asteroids-comets-and-meteors/meteors-and-meteorites/lyrids/in-depth/.
  • NASA, NASA, science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/1999/ast27apr99_1.
  • SpaceWeather.com - Noticias e información sobre lluvias de meteoros, erupciones solares, auroras y asteroides cercanos a la Tierra, www.spaceweather.com/meteors/lyrids/lyrids.html.