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George McGovern, 1972 candidato demócrata que perdió en deslizamiento de tierra

George McGovern, 1972 candidato demócrata que perdió en deslizamiento de tierra

George McGovern fue un demócrata de Dakota del Sur que representó valores liberales en el Senado de los Estados Unidos durante décadas y se hizo ampliamente conocido por su oposición a la Guerra de Vietnam. Fue el candidato demócrata a la presidencia en 1972, y perdió ante Richard Nixon en un derrumbe.

Datos rápidos: George McGovern

  • Nombre completo: George Stanley McGovern
  • Conocido por: 1972 Nominado demócrata a la presidencia, ícono liberal desde hace mucho tiempo representó a Dakota del Sur en el Senado de los Estados Unidos de 1963 a 1980
  • Nacido: 19 de julio de 1922 en Avon, Dakota del Sur
  • Murió: 21 de octubre de 2012 en Sioux Falls, Dakota del Sur
  • Educación: Dakota Wesleyan University y Northwestern University, donde recibió un Ph.D. en la historia americana
  • Padres: Rev. Joseph C. McGovern y Frances McLean
  • Esposa: Eleanor Stegeberg (m. 1943)
  • Niños: Teresa, Steven, Mary, Ann y Susan

Vida temprana

George Stanley McGovern nació en Avon, Dakota del Sur, el 19 de julio de 1922. Su padre era un ministro metodista, y la familia se adhirió a los valores típicos de los pueblos pequeños de la época: trabajo duro, autodisciplina y evitación del alcohol. , baile, fumar y otras diversiones populares.

Cuando era niño, McGovern fue un buen estudiante y recibió una beca para asistir a la Universidad Dakota Wesleyan. Con la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, McGovern se alistó y se convirtió en piloto.

Servicio militar y educación

McGovern vio el servicio de combate en Europa, volando un bombardero pesado B-24. Fue condecorado por su valor, aunque no se deleitó con sus experiencias militares, considerándolo simplemente su deber como estadounidense. Después de la guerra, reanudó sus estudios universitarios, centrándose en la historia, así como en su profundo interés en asuntos religiosos.

Luego estudió historia estadounidense en la Universidad Northwestern, y finalmente recibió un Ph.D. Su disertación estudió las huelgas de carbón en Colorado y la "Masacre de Ludlow" de 1914.

Durante sus años en Northwestern, McGovern se volvió políticamente activo y comenzó a ver al Partido Demócrata como un vehículo para lograr un cambio social. En 1953, McGovern se convirtió en secretario ejecutivo del Partido Demócrata de Dakota del Sur. Comenzó un proceso enérgico de reconstrucción de la organización, viajando extensamente por todo el estado.

Carrera política temprana

En 1956, McGovern se postuló para el cargo él mismo. Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de EE. UU. Y fue reelegido dos años después. En Capitol Hill apoyó una agenda generalmente liberal y estableció algunas amistades importantes, incluso con el senador John F. Kennedy y su hermano menor, Robert F. Kennedy.

McGovern se postuló para un escaño en el Senado de EE. UU. En 1960 y perdió. Su carrera política parecía haber llegado a un final temprano, pero la nueva administración Kennedy lo seleccionó para un puesto como director del Programa de Alimentos para la Paz. El programa, que estaba muy de acuerdo con las creencias personales de McGovern, buscaba combatir la hambruna y la escasez de alimentos en todo el mundo.

El presidente John F. Kennedy y George McGovern en la Oficina Oval. imágenes falsas

Después de ejecutar el Programa Food For Peace durante dos años, McGovern se postuló para el Senado nuevamente en 1962. Obtuvo una victoria limitada y ocupó su asiento en enero de 1963.

Implicación de la oposición en Vietnam

A medida que Estados Unidos aumentó su participación en el sudeste asiático, McGovern expresó escepticismo. Sintió que el conflicto en Vietnam era esencialmente una guerra civil en la que Estados Unidos no debería involucrarse directamente, y creía que el gobierno de Vietnam del Sur, que las fuerzas estadounidenses estaban apoyando, era irremediablemente corrupto.

McGovern expresó abiertamente sus puntos de vista sobre Vietnam a fines de 1963. En enero de 1965, McGovern llamó la atención al pronunciar un discurso en el Senado en el que dijo que no creía que los estadounidenses pudieran alcanzar una victoria militar en Vietnam. Llamó a un acuerdo político con Vietnam del Norte.

La posición de McGovern fue controvertida, especialmente porque lo puso en oposición a un presidente de su propio partido, Lyndon Johnson. Sin embargo, su oposición a la guerra no fue única, ya que varios otros senadores demócratas expresaron sus dudas sobre la política estadounidense.

A medida que aumentó la oposición a la guerra, la postura de McGovern lo hizo popular entre varios estadounidenses, especialmente entre los más jóvenes. Cuando los opositores de la guerra buscaron un candidato para competir contra Lyndon Johnson en las elecciones primarias del Partido Demócrata de 1968, McGovern fue una elección obvia.

McGovern, que planeaba postularse para la reelección para el Senado en 1968, decidió no ingresar a principios de 1968. Sin embargo, después del asesinato de Robert F. Kennedy en junio de 1968, McGovern intentó ingresar al concurso en la Convención Nacional Demócrata en Chicago. Hubert Humphrey se convirtió en el candidato y perdió frente a Richard Nixon en las elecciones de 1968.

En el otoño de 1968, McGovern ganó fácilmente la reelección al Senado. Pensando en postularse para presidente, comenzó a utilizar sus viejas habilidades de organización, viajando por el país, hablando en foros e instando al fin de la guerra en Vietnam.

La campaña de 1972

A fines de 1971, los retadores demócratas a Richard Nixon en las próximas elecciones parecían ser Hubert Humphrey, el senador de Maine Edmund Muskie y McGovern. Al principio, los reporteros políticos no le dieron a McGovern muchas oportunidades, pero mostró una fuerza sorprendente en las primarias tempranas.

En el primer concurso de 1972, la primaria de New Hampshire, McGovern terminó un fuerte segundo lugar detrás de Muskie. Luego ganó las primarias en Wisconsin y Massachusetts, estados donde su fuerte apoyo entre los estudiantes universitarios impulsó su campaña.

George McGovern haciendo campaña en la primavera de 1972. Getty Images

McGovern consiguió suficientes delegados para asegurarse la nominación demócrata en la primera votación en la Convención Nacional Demócrata, celebrada en Miami Beach, Florida, en julio de 1972. Sin embargo, cuando las fuerzas insurgentes que habían ayudado a McGovern tomaron el control de la agenda, la convención rápidamente cambió en un asunto desorganizado que puso a un partido demócrata profundamente dividido en plena exhibición.

En un ejemplo legendario de cómo no organizar una convención política, el discurso de aceptación de McGovern se retrasó por disputas procesales. El nominado finalmente apareció en la televisión en vivo a las 3:00 a.m., mucho después de que la mayoría de la audiencia se hubiera acostado.

Una gran crisis golpeó la campaña de McGovern poco después de la convención. Se reveló que su compañero de fórmula, Thomas Eagleton, un senador poco conocido de Missouri, había sufrido una enfermedad mental en su pasado. Eagleton había recibido terapia de electrochoque, y un debate nacional sobre su aptitud para el alto cargo dominó las noticias.

McGovern, al principio, apoyó a Eagleton, diciendo que lo apoyaba "mil por ciento". Pero McGovern pronto decidió reemplazar a Eagleton en el boleto, y fue criticado por parecer indeciso. Después de una búsqueda problemática de un nuevo compañero de fórmula, cuando varios demócratas prominentes rechazaron el cargo, McGovern nombró a Sargent Shriver, cuñado del presidente Kennedy que había servido como líder del Cuerpo de Paz.

Richard Nixon, que se postuló para la reelección, tenía claras ventajas. El escándalo de Watergate fue iniciado por un allanamiento en la sede demócrata en junio de 1972, pero el público aún no conocía el alcance del asunto. Nixon había sido elegido en el año turbulento de 1968, y el país, aunque dividido, parecía haberse calmado durante el primer mandato de Nixon.

En las elecciones de noviembre, McGovern fue derrotado. Nixon ganó un derrumbe histórico, obteniendo el 60 por ciento del voto popular. El puntaje en el colegio electoral fue brutal: 520 para Nixon a los 17 de McGovern, representado solo por los votos electorales de Massachusetts y el Distrito de Columbia.

Carrera posterior

Después de la debacle de 1972, McGovern regresó a su asiento en el Senado. Continuó siendo un defensor elocuente y sin complejos de posiciones liberales. Durante décadas, los líderes del Partido Demócrata discutieron sobre la campaña y las elecciones de 1972. Se convirtió en estándar entre los demócratas distanciarse de la campaña de McGovern (aunque una generación de demócratas, incluidos Gary Hart, y Bill y Hillary Clinton, habían trabajado en la campaña).

McGovern sirvió en el Senado hasta 1980, cuando perdió una apuesta por la reelección. Permaneció activo en la jubilación, escribiendo y hablando sobre temas que creía importantes. En 1994, McGovern y su esposa sufrieron una tragedia cuando su hija adulta, Terry, que sufría de alcoholismo, murió congelada en su automóvil.

Para hacer frente a su dolor, McGovern escribió un libro, Terry: la lucha de vida y muerte de mi hija con el alcoholismo. Luego se convirtió en un defensor, hablando sobre la adicción al alcohol y las drogas.

El presidente Bill Clinton designó a McGovern como embajador de los EE. UU. Ante las Agencias de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Treinta años después de su trabajo en la administración Kennedy, volvió a abogar por los problemas de alimentación y hambre.

McGovern y su esposa regresaron a Dakota del Sur. Su esposa murió en 2007. McGovern permaneció activo en la jubilación y se fue a hacer paracaidismo en su 88 cumpleaños. Murió el 21 de octubre de 2012, a la edad de 90 años.

Fuentes:

  • "George Stanley McGovern". Enciclopedia de la biografía del mundo, 2ª ed., Vol. 10, Gale, 2004, págs. 412-414. Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • Kenworthy, E.W. "Acuerdo entre los Estados Unidos y Hanoi impulsado por el senador". New York Times, 16 de enero de 1965. p. A 3.
  • Rosenbaum, David E. "George McGovern muere a los 90, un liberal derrotado pero nunca silencia". New York Times, 21 de octubre de 2012. p. A 1.