Consejos

Biografía de Toussaint Louverture, líder de la revolución haitiana

Biografía de Toussaint Louverture, líder de la revolución haitiana

François-Dominique Toussaint Louverture (20 de mayo de 1743 -7 de abril de 1803) dirigió la única revuelta victoriosa de esclavos en la historia moderna, lo que resultó en la independencia de Haití en 1804. Toussaint emancipó a los esclavos y negoció para Haití, entonces llamado Saint-Domingue, para ser gobernado brevemente por ex esclavos negros como un protectorado francés. El racismo institucional, la corrupción política, la pobreza y los desastres naturales han dejado a Haití en crisis durante muchos de los años siguientes, pero Toussaint sigue siendo un héroe para los haitianos y otros en toda la diáspora africana.

Datos rápidos: François-Dominique Toussaint Louverture

  • Conocido por: Lideró una exitosa rebelión de esclavos en Haití
  • También conocido como: François-Dominique Toussaint, Toussaint L'Ouverture, Toussaint Bréda, Napoléon Noir, Black Spartacus
  • Nacido: 20 de mayo de 1743 en la plantación de Breda cerca de Cap-Français, Saint-Domingue (ahora Haití)
  • Padre: Hippolyte, o Gaou Guinou
  • Murió: 7 de abril de 1803 en Fort-de-Joux, Francia
  • Esposa: Suzanne Simone Baptiste
  • Niños: Isaac, Saint-Jean, múltiples hijos ilegítimos
  • Cita notable: "Somos libres hoy porque somos los más fuertes; seremos esclavos nuevamente cuando el gobierno se vuelva más fuerte".

Primeros años

Poco se sabe sobre François-Dominique Toussaint Louverture antes de su papel en la Revolución Haitiana. De acuerdo con "Toussaint Louverture: una vida revolucionaria" de Philippe Girard, su familia provenía del reino Allada de África Occidental. Su padre Hippolyte, o Gaou Guinou, era un aristócrata, pero alrededor de 1740, el Imperio Dahomey, otro reino de África occidental en lo que ahora es Benin, capturó a su familia y los vendió como esclavos. Hippolyte se vendió por 300 libras de conchas de cauri.

Su familia, ahora propiedad de colonos europeos en el Nuevo Mundo, nació el 20 de mayo de 1743 en la plantación de Breda, cerca de Cap-Français, Saint-Domingue (ahora Haití), un territorio francés. Los obsequios de Toussaint con caballos y mulas impresionaron a su capataz, Bayon de Libertat, y fue entrenado en medicina veterinaria, y pronto se convirtió en el principal administrador de la plantación. Toussaint tuvo la suerte de ser propiedad de maestros algo ilustrados que le permitieron aprender a leer y escribir. Leyó a los filósofos clásicos y políticos y se dedicó al catolicismo.

Toussaint fue liberado en 1776 cuando tenía alrededor de 33 años, pero continuó trabajando para su antiguo dueño. Al año siguiente se casó con Suzanne Simone Baptiste, quien nació en Agen, Francia. Se cree que fue la hija de su padrino, pero puede haber sido su prima. Tenían dos hijos, Issac y Saint-Jean, y cada uno tenía hijos de otras relaciones.

Rasgos personales contradictorios

Los biógrafos describen a Toussaint como lleno de contradicciones. Finalmente dirigió una insurrección de esclavos, pero no participó en pequeñas revueltas en Haití antes de la revolución. Era un francmasón que practicaba el catolicismo devotamente pero que también practicaba vudú en secreto. Su catolicismo podría haber influido en su decisión de no participar en las insurrecciones inspiradas en el vudú en Haití antes de la revolución.

Después de que a Toussaint se le concedió la libertad, él mismo tuvo esclavos. Algunos historiadores lo han criticado por esto, pero puede haber tenido esclavos para liberar a los miembros de su familia de la esclavitud. Como explica la Nueva República, la liberación de esclavos requería dinero, y el dinero requería esclavos. Touissant siguió siendo víctima del mismo sistema de explotación al que se había unido para liberar a su familia. Pero cuando regresó a la plantación de Bréda, los abolicionistas comenzaron a ganar terreno, convenciendo al rey Luis XVI de dar a los esclavos el derecho de apelar si sus señores superiores los sometían a la brutalidad.

Antes de la revolución

Antes de que los esclavos se rebelaran, Haití era una de las colonias de esclavos más rentables del mundo. Alrededor de 500,000 esclavos trabajaban en sus plantaciones de azúcar y café, que producían un porcentaje significativo de los cultivos del mundo.

Los colonos tenían fama de ser crueles y participar en el libertinaje. Se dice que el plantador Jean-Baptiste de Caradeux, por ejemplo, entretuvo a los invitados al dejarles disparar naranjas desde la parte superior de las cabezas de los esclavos. Según los informes, la prostitución era rampante en la isla.

Rebelión

Después del descontento generalizado, los esclavos se movilizaron por la libertad en noviembre de 1791, viendo la oportunidad de rebelarse contra el dominio colonial durante la agonía de la Revolución Francesa. Toussaint al principio no estaba comprometido con el levantamiento, pero, después de dudar unas semanas, ayudó a su antiguo maestro a escapar y luego se unió a las fuerzas negras que luchaban contra los europeos.

El camarada de Toussaint, Georges Biassou, que dirigía a los rebeldes, se convirtió en el virrey autoproclamado y nombró a Toussaint general del ejército real en el exilio. Toussaint aprendió estrategias militares y organizó a los haitianos en tropas. También reclutó a desertores del ejército francés para ayudar a entrenar a sus hombres. Su ejército incluía blancos radicales y haitianos de raza mixta, así como negros, a quienes entrenó en la guerra de guerrillas.

Como Adam Hochschild describió en The New York Times, Toussaint "usó su legendaria equitación para apresurarse de un rincón de la colonia a otro, engatusar, amenazar, hacer y romper alianzas con una asombrosa variedad de facciones y señores de la guerra, y al mando de sus tropas en uno asalto brillante, finta o emboscada tras otra ". Durante el levantamiento tomó el nombre de "Louverture", que significa "la apertura", para enfatizar su papel.

Los esclavos lucharon contra los británicos, que querían controlar la colonia rica en cultivos, y los colonizadores franceses que los habían sometido a la esclavitud. Soldados franceses y británicos dejaron diarios expresando su sorpresa de que los esclavos rebeldes fueran tan hábiles. Los rebeldes también tenían tratos con agentes del Imperio español. Los haitianos tuvieron que enfrentar conflictos internos que surgieron de los isleños de raza mixta, conocidos comogens de couleury los insurgentes negros.

Victoria

En 1795 Toussaint era ampliamente reconocido, amado por los negros y apreciado por la mayoría de los europeos y mulatos debido a sus esfuerzos por restaurar la economía. Permitió que muchos plantadores regresaran y usó la disciplina militar para obligar a los antiguos esclavos a trabajar, un sistema que era prácticamente igual a la esclavitud que había criticado, pero se aseguró de que la nación tuviera suficientes cultivos para intercambiar por suministros militares. Los historiadores dicen que mantuvo sus principios abolicionistas mientras hacía lo necesario para mantener a Haití seguro, con la intención de liberar a los trabajadores y dejar que se beneficien de los logros de Haití.

Para 1796 Toussaint era la figura política y militar líder en las colonias, habiendo hecho las paces con los europeos. Dirigió su atención a sofocar una rebelión doméstica y luego se puso a trabajar poniendo toda la isla de La Española bajo su control. Escribió una constitución que le dio el poder de ser un líder de toda la vida, al igual que los monarcas europeos que despreciaba, y de elegir a su sucesor.

Muerte

Napoleón de Francia se opuso a la expansión de su control por parte de Toussaint y envió tropas para oponerse a él. En 1802, Toussaint fue atraído a conversaciones de paz con uno de los generales de Napoleón, lo que resultó en su captura y traslado de Haití a Francia. Los miembros de su familia inmediata, incluida su esposa, también fueron capturados. En el exterior, Toussaint fue aislado y muerto de hambre en una fortaleza en las montañas del Jura, donde murió el 7 de abril de 1803, en Fort-de-Joux, Francia. Su esposa vivió hasta 1816.

Legado

A pesar de su captura y muerte, los biógrafos de Toussaint lo describen como mucho más inteligente que Napoleón, que ignoró sus intentos de diplomacia, o Thomas Jefferson, un dueño de esclavos que buscó ver a Toussaint fracasar alienandolo económicamente. "Si yo fuera blanco, solo recibiría elogios", dijo Toussaint sobre cómo había sido menospreciado en la política mundial, "Pero en realidad merezco aún más como hombre negro".

Después de su muerte, los revolucionarios haitianos, incluido el teniente de Toussaint Jean-Jacques Dessalines, continuaron luchando por la independencia. Finalmente obtuvieron la libertad en enero de 1804, dos años después de la muerte de Toussaint, cuando Haití se convirtió en una nación soberana.

Se dice que la revolución liderada por Toussaint fue una inspiración para abolicionistas como John Brown, quien intentó un derrocamiento violento del sistema estadounidense de esclavitud, y para muchos africanos que lucharon por la independencia de sus países a mediados del siglo XX.

Fuentes

  • Berman, Paul. "Una biografía revela aspectos sorprendentes del liberador de esclavos de Haití". The New York Times.
  • Hochschild, Adam. "El Napoleón Negro". Los New York Times.
  • Harris, Malcolm. "Dándole a Toussaint Louverture el tratamiento del Gran Hombre". La nueva república.
  • "Biografía de Toussaint L'Ouverture". Biography.com.
  • "Toussaint Louverture: Líder haitiano". Enciclopedia Británica.