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Aromaterapia atmosférica: el olor de la lluvia (y otro clima)

Aromaterapia atmosférica: el olor de la lluvia (y otro clima)

Muchas personas afirman que pueden "oler una tormenta que se acerca" (lo que significa que pueden sentir cuando la mala suerte se dirige hacia ellos), pero ¿sabían que esta expresión climática también tiene un significado literal?

Es cierto, hay algunos tipos de clima que realmente hacer producen un olor único, y no solo hablamos del olor de las flores en primavera. Basado en cuentas personales, aquí hay algunos de los aromas recurrentes del clima, además de la razón científica detrás de ellos.

Cuando las tormentas de lluvia mojan la tierra seca

La lluvia es uno de los sonidos más relajantes de la naturaleza, pero también está detrás de uno de los olores más agradables del clima. Descrito como un aroma "terroso", petrichor es el aroma que surge cuando las gotas de lluvia caen sobre el suelo seco. Pero, contrariamente a lo que se cree, no es el agua de lluvia lo que estás oliendo.

Durante períodos secos, ciertas plantas secretan aceites que se adhieren al suelo, rocas y superficies de pavimento. Cuando llueve, el agua que cae perturba estas moléculas y los aceites se liberan al aire junto con otro habitante del suelo, un químico natural llamadogeosminaeso es producido por bacterias similares a hongos.

¿Tuvo una tormenta reciente, pero no tuvo el petrichor persistente después? La intensidad del olor dependerá de varias cosas, incluido cuánto tiempo ha pasado desde la última lluvia y la intensidad de la lluvia. Cuanto más tiempo se acumule la geosmina y los aceites vegetales durante los períodos de clima seco, más fuerte será el aroma. Además, cuanto más liviana es la lluvia, más fuerte es el olor a petrichor, ya que las lluvias más ligeras permiten más tiempo para que floten los aerosoles del suelo. (Las lluvias más intensas evitan que se eleven tanto en el aire, lo que significa menos olor).

Choques clorados de relámpagos

Si alguna vez has experimentado un rayo que está demasiado cerca para tu comodidad, o te has quedado al aire libre justo antes o después de una tormenta eléctrica, es posible que hayas percibido el olor de otro aroma relacionado con la lluvia (aunque menos agradable que el del petrichor). ozono (O3).

La palabra "ozono" viene del griegoOzein que significa "oler", y es un guiño al fuerte olor del ozono, que se describe como un cruce entre el cloro y la quema de sustancias químicas. El olor no proviene de la tormenta en sí, sino de los rayos de la tormenta. A medida que un rayo viaja a través de la atmósfera, su carga eléctrica divide las moléculas de nitrógeno (N2) y oxígeno (O2) del aire en átomos separados. Algunos de los átomos solitarios de nitrógeno y oxígeno se recombinan para formar óxido nitroso (N2O), mientras que el átomo de oxígeno sobrante se combina con una molécula de oxígeno en el aire circundante para producir ozono. Una vez creadas, las corrientes descendentes de una tormenta pueden transportar el ozono desde altitudes más altas hasta el nivel de la nariz, por lo que a veces experimentarás este olor antes de que comience a asaltar o después de que haya pasado la tormenta.

Nieve sin perfume

A pesar de las afirmaciones de algunas personas de que pueden oler la nieve, los científicos no están completamente convencidos.

Según científicos olfativos como Pamela Dalton del Centro de Sentidos Químicos Monell de Filadelfia, el "olor a frío y nieve" no se trata tanto de un olor particular, sino más bien de la ausencia de olores, así como de la capacidad de la nariz para sentir ese aire es lo suficientemente frío y húmedo como para que el clima se vuelva nevoso.

"No somos tan sensibles a los olores en invierno ... y los olores no están tan disponibles para ser olidos", dice Dalton.

Ella explica que la razón de esto es que las moléculas de olor se mueven más lentamente en climas fríos.

No solo los olores no flotan tan fácilmente cuando el aire está frío, sino que nuestras narices no funcionan tan bien. Los receptores "olfativos" dentro de nuestras narices se entierran más profundamente dentro de nuestra nariz, probablemente como una respuesta protectora contra el aire más frío y seco. Sin embargo, cuando el aire frío se vuelve más húmedo (como lo hace antes de una tormenta de nieve), el sentido del olfato se agudizaría muy ligeramente. Es posible que los humanos relacionemos este pequeño cambio en el olor con una tormenta de nieve que se aproxima y, por lo tanto, por qué decimos que podemos "oler" la nieve.

Aire crujiente y limpio de otoño

Al igual que el invierno, el olor fresco y limpio del otoño se debe en parte a la caída de la temperatura del aire que suprime los olores fuertes. Pero otro contribuyente es el símbolo distintivo del otoño: su follaje.

Aunque los mirones de las hojas están decepcionados cuando los brillantes carmesíes y dorados del otoño se desvanecen a marrón grisáceo, es cuando las hojas adquieren su olor más dulce. Durante la temporada de otoño, las células de un árbol comienzan el proceso de sellar sus hojas en preparación para el invierno. (Durante el invierno, las temperaturas son demasiado frías, la luz solar demasiado tenue y el agua es muy escasa y susceptible a la congelación para soportar el crecimiento). Se forma una barrera de corcho entre cada rama y cada tallo de la hoja. Esta membrana celular bloquea el flujo de nutrientes hacia la hoja. A medida que las hojas se sellan del resto del árbol y pierden humedad y nutrientes, comienzan a secarse y se secan aún más por el sol de otoño y la menor humedad. Cuando caen al suelo, comienzan a descomponerse, es decir, se descomponen en nutrientes esenciales. Además, cuando las hojas son marrones, significa que son ricas en carbono. El proceso de descomposición seco emite un aroma ligeramente dulce, casi floral.

¿Se pregunta por qué las hojas en su jardín no huelen tan dulce en otras estaciones? Es en gran parte porque están llenos de humedad y son ricos en nitrógeno. La abundancia de humedad, nitrógeno y aireación inadecuada genera olores picantes, en lugar de dulces.

Terrible olor a azufre de los tornados

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el sonido que hace un tornado, pero ¿qué pasa con el olor que lo acompaña? Según una serie de cazadores de tormentas, incluido el fallecido Tim Samaras, el aire a veces huele a una mezcla de azufre y leña (como un fósforo recién encendido) durante un tornado. Los investigadores no han determinado por qué este es un olor recurrente entre los observadores. Podría ser de gas natural roto o líneas de alcantarillado, pero nadie lo sabe con certeza.

Además del azufre, otros informan el olor a hierba recién cortada durante un tornado, probablemente como resultado de los escombros del tornado que rasgan las ramas y las hojas de los árboles, y de la tormenta en sí misma que arranca árboles y césped.

El olor que obtienes, azufre o hierba, depende de qué tan cerca estés del tornado, qué tan fuerte sea un tornado y qué objetos destruya.

Eau de Exhaust

Las inversiones de temperatura son otro fenómeno climático relacionado con los olores atmosféricos, pero en lugar de provocar un cierto olor, exacerban los olores que ya están en el aire.

En circunstancias normales, la temperatura del aire disminuye a medida que se mueve desde cero. Sin embargo, bajo una inversión, esto se invierte y el aire cerca del suelo se enfría más rápido que unos cientos de pies por encima. Esta configuración de aire relativamente cálido sobre el aire más frío significa que la atmósfera está en una configuración estable, lo que, a su vez, significa que hay poco viento y mezcla de aire. A medida que el aire permanece inmóvil y estancado, los gases de escape, el humo y otros contaminantes se acumulan cerca de la superficie y cuelgan en el aire que respiramos. Si alguna vez ha estado bajo una alerta de calidad del aire en verano, es probable que la causa sea una inversión (y la presencia de alta presión dominada en la región).

Del mismo modo, la niebla a veces puede contener un ligero olor a humo. Si se suspenden gases o partículas de suciedad en el aire y las condiciones climáticas son adecuadas para que la humedad se condense en ellos, estos contaminantes se disuelven esencialmente en las gotas de agua y se suspenden en el aire para que su nariz los respire. (Tal evento es diferente del smog, que es una "nube" seca de humo que flota en el aire como una espesa niebla).

Tu nariz versus tu pronóstico

Si bien poder oler el clima puede significar que su sistema olfativo es tan agudo como parece, tenga cuidado de no depender únicamente de su sentido del olfato cuando detecte su riesgo climático. Cuando se trata de pronosticar un clima inminente, los meteorólogos todavía están muy por encima del resto.