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Planetas terrestres: mundos rocosos cerca del sol

Planetas terrestres: mundos rocosos cerca del sol

Hoy sabemos qué son los planetas: otros mundos. Pero, ese conocimiento es bastante reciente en términos de historia humana. Hasta el siglo XVII, los planetas parecían luces misteriosas en el cielo para los primeros observadores de estrellas. Parecían moverse por el cielo, algunos más rápido que otros. Los antiguos griegos usaban el término "planetas", que significa "vagabundo", para describir estos objetos misteriosos y sus movimientos aparentes. Muchas culturas antiguas los vieron como dioses o héroes o diosas.

No fue hasta el advenimiento del telescopio que los planetas dejaron de ser seres de otro mundo y tomaron su lugar apropiado en nuestras mentes como mundos reales por derecho propio. La ciencia planetaria comenzó cuando Galileo Galilei y otros comenzaron a mirar planetas e intentar describir sus características.

Clasificación de planetas

Los científicos planetarios han ordenado desde hace mucho tiempo los planetas en tipos específicos. Mercurio, Venus, la Tierra y Marte se llaman "planetas terrestres". El nombre proviene del antiguo término para la Tierra, que era "Terra". Los planetas exteriores Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son conocidos como los "gigantes gaseosos". Esto se debe a que la mayor parte de su masa reside en sus enormes atmósferas que sofocan los pequeños núcleos rocosos en el interior.

Explorando los planetas terrestres

Los mundos terrestres también se llaman "mundos rocosos". Eso es porque están hechos principalmente de roca. Sabemos mucho sobre los planetas terrestres, basados ​​principalmente en la exploración de nuestros propios sobrevuelos de planetas y naves espaciales y misiones de mapeo a los demás. La Tierra es la base principal para la comparación: el mundo rocoso "típico". Sin embargo, hay son diferencias importantes entre la Tierra y los otros terrestres. Echemos un vistazo a en qué se parecen y en qué se diferencian.

Tierra: nuestro mundo natal y la tercera roca del sol

La Tierra es un mundo rocoso con una atmósfera, y también lo son dos de sus vecinos más cercanos: Venus y Marte. Mercurio también es rocoso, pero tiene poca o ninguna atmósfera. La Tierra tiene una región central metálica fundida cubierta por un manto rocoso y una superficie exterior rocosa. Alrededor del 75 por ciento de esa superficie está cubierta de agua, principalmente en los océanos del mundo. Entonces, también se podría decir que la Tierra es un mundo acuático con siete continentes que rompen la gran extensión de océanos. La Tierra también tiene actividad volcánica y tectónica (que es responsable de los terremotos y los procesos de construcción de montañas). Su atmósfera es espesa, pero no tan pesada o densa como la de los gigantes gaseosos externos. El gas principal es principalmente nitrógeno, con oxígeno y pequeñas cantidades de otros gases. También hay vapor de agua en la atmósfera, y el planeta tiene un campo magnético generado desde el núcleo que se extiende hacia el espacio y ayuda a protegernos de las tormentas solares y otras radiaciones.

Venus: segunda roca del sol

Venus es el próximo vecino planetario más cercano a nosotros. También es un mundo rocoso, sacudido por el vulcanismo y cubierto con una atmósfera pesada y sofocante compuesta principalmente de dióxido de carbono. Hay nubes en esa atmósfera que llueven ácido sulfúrico sobre la superficie seca y sobrecalentada. En un momento en el pasado muy lejano, Venus pudo haber tenido océanos de agua, pero ya se han ido: las víctimas de un efecto invernadero desbocado. Venus no tiene un campo magnético generado internamente. Gira muy lentamente sobre su eje (243 días terrestres equivalen a un día Venus), y eso puede no ser suficiente para provocar la acción en su núcleo necesaria para generar un campo magnético.

Mercurio: la roca más cercana al sol

El pequeño planeta de color oscuro Mercurio orbita más cerca del Sol y es un mundo muy cargado de hierro. Tiene no atmósfera, sin campo magnético y sin agua. Puede tener algo de hielo en las regiones polares. Mercurio fue un mundo volcánico en un momento, pero hoy es solo una bola de roca con cráteres que alternativamente se congela y se calienta mientras orbita alrededor del Sol.

Marte: cuarta roca del sol

De todos los terrestres, Marte es el análogo más cercano a la Tierra. Está hecho de roca, al igual que los otros planetas rocosos, y tiene una atmósfera, aunque es muy delgada. El campo magnético de Marte es muy débil y hay una atmósfera delgada de dióxido de carbono. Por supuesto, no hay océanos ni agua corriente en el planeta, aunque hay muchas pruebas de un pasado más cálido y acuoso.

Los mundos rocosos en relación con el sol

Todos los planetas terrestres comparten una característica muy importante: orbitan cerca del Sol. Probablemente se formaron cerca del Sol durante el período en que nacieron el Sol y los planetas. La proximidad al Sol "eliminó" gran parte del gas de hidrógeno y el inventario de hielos que existían cerca del Sol recién formado al principio. Los elementos rocosos podrían resistir el calor y, por lo tanto, sobrevivieron al calor de la estrella infantil.

Los gigantes gaseosos pueden haberse formado algo cerca del Sol infantil, pero eventualmente emigraron a sus posiciones actuales. El sistema solar exterior es más hospitalario para el hidrógeno, el helio y otros gases que constituyen la mayor parte de esos planetas gigantes gaseosos. Sin embargo, cerca del Sol, los mundos rocosos podrían resistir el calor del Sol, y permanecen cerca de su influencia hasta el día de hoy.

A medida que los científicos planetarios estudian la composición de nuestra flota de mundos rocosos, aprenden mucho que los ayudará a comprender la formación y existencia de planetas rocosos que rodean a otros Soles. Y, debido a que la ciencia es fortuita, lo que aprenden en otras estrellas les ayudará a aprender más sobre la existencia y la historia de la formación de la pequeña colección de planetas terrestres del Sol.