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La historia del antidepresivo Prozac

La historia del antidepresivo Prozac

Prozac es el nombre registrado de hidrocloruro de fluoxetina, uno de los antidepresivos más recetados del mundo. Fue el primer producto en una clase importante de medicamentos para la depresión llamada inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS. La historia de la droga data de principios de la década de 1970 cuando el papel de la serotonina en la depresión comenzó a surgir, según David T. Wong, K.W. Perry y F.P. Bymaster, en su artículo de septiembre de 2005, "The Discovery of Fluoxetine Hydrochloride (Prozac)", publicado en la revista "Nature Reviews: Drug Discovery." Agregan:

"Estos estudios condujeron al descubrimiento y desarrollo del inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina hidrocloruro de fluoxetina (Prozac; Eli Lilly), que fue aprobado para el tratamiento de la depresión por la FDA de los Estados Unidos en 1987".

Prozac se introdujo por primera vez en el mercado estadounidense en enero de 1988 y obtuvo su estatus de "más prescrito" en dos años.

La invención del prozac

La historia de Prozac comenzó cuando el bioquímico Ray W. Fuller llegó a trabajar a Eli Lilly en 1963, según el Science History Institute:

"En su investigación, Fuller había usado ratas tratadas con cloroanfetamina, que inhibía la producción de serotonina, para medir los efectos de otras drogas en los niveles de serotonina. Fuller creía que este método reenviaría la investigación sobre la química del cerebro".

Otros dos científicos, Bryan Molloy y Wong, coautores del artículo mencionado anteriormente en la introducción, se unieron a Fuller en su trabajo en Eli Lilly. En 1971, tanto Molloy como Wong asistieron a una conferencia sobre neurotransmisión impartida por Solomon Snyder, investigador de la Universidad Johns Hopkins, señala el instituto. Snyder "molió cerebros de ratas, separó las terminaciones nerviosas y creó un extracto de terminaciones nerviosas que funcionaban de la misma manera que las células nerviosas vivas".

Wong luego utilizó esta técnica para probar los efectos de varios compuestos, uno de los cuales bloqueó la recaptación de serotonina sin efectos secundarios. El compuesto, fluoxetina, se convirtió en la droga que finalmente se denominó Prozac.

Curiosamente, Eli Lilly primero probó el Prozac como tratamiento para la presión arterial alta y luego como "un agente contra la obesidad", señaló Anna Moore en un artículo de 2007 en El guardián, un periódico británico. Finalmente, después de que Fuller, Malloy y Wong realizaran más estudios, Eli Lilly buscó y recibió la aprobación de la FDA (en diciembre de 1987) y al mes siguiente comenzó a comercializar Prozac "como felicidad en un blister", señaló Moore.

Ventas exorbitantes

Las ventas de la droga despegaron: a fines de 1988, se dispensaron 2.5 millones de recetas en Estados Unidos, según Siddhartha Mukherjee en su artículo, "Nación Post-Prozac: La ciencia y la historia del tratamiento de la depresión", publicado en La revista New York Times en abril de 2002, un año en que el número de recetas de Prozac había aumentado a más de 33 millones anuales.

Aunque otros antidepresivos se han apoderado de los primeros lugares, Prozac seguía siendo el sexto fármaco más popular en los EE. UU. Con 24,5 millones de recetas anuales en 2015, según Tim Hrenchir en su artículo, "10 medicamentos antidepresivos más recetados", publicado en Julio de 2018 en NewsMax Health.

Cómo funciona

Prozac funciona aumentando los niveles cerebrales de serotonina, un neurotransmisor que se cree que influye en el sueño, el apetito, la agresión y el estado de ánimo. Los neurotransmisores son sustancias químicas que transportan mensajes entre las células nerviosas. Son secretados por una célula y recogidos por proteínas receptoras en la superficie de otra. Un neurotransmisor se destruye o se recupera en la célula que lo creó después de que se haya entregado el mensaje. Este proceso se conoce como recaptación.

El efecto de la serotonina se amplifica cuando se inhibe la recaptación. Aunque no se sabe por qué el aumento de los niveles de neurotransmisores reduce la gravedad de una depresión, puede ser que los niveles elevados de serotonina causen cambios en la concentración del cerebro de los receptores de unión a neurotransmisores. Esto podría hacer que el cerebro sea físicamente más capaz de sentirse bien.

Desde su introducción en los EE. UU., Prozac ha recibido críticas mixtas de científicos, pacientes y médicos, y ha provocado su debate.

Controversia y ensayos clínicos

En su libro de 1994 "Prozac Nation", Elizabeth Wurtzel escribió sobre una "experiencia casi trascendental" después de que comenzó a tomar la droga, pasando de "una ausencia de afecto, ausencia de sentimiento, ausencia de respuesta, ausencia de interés" y un "suicidio ensueño "a un estado generalmente feliz. De hecho, el libro de Wurtzel ayudó al antidepresivo a ganar aún mayor popularidad. Peter Kramer en su libro de 1993, "Listening to Prozac" acuñó el término "mejor que bien" al describir cómo se sentían los pacientes después de tomar el medicamento.

Pero otros comenzaron a cuestionar la efectividad de Prozac, como el psicólogo Irving Kirsch, quien escribió un artículo en 1998 en la revista. Prevención y tratamiento titulado "Escuchando Prozac pero escuchando Placebo", donde argumentó que los antidepresivos, incluido Prozac, eran mucho menos efectivos de lo que generalmente se creía. En 2010, publicó un libro con el mismo argumento llamado "Las nuevas drogas del emperador: explotando el mito antidepresivo".

Se realizaron ensayos clínicos que respaldaron y cuestionaron la eficacia de Prozac. Por ejemplo, Jay C. Fournier, et al., En un artículo de 2010 publicado en el Jamaica, denominado "Efectos de los fármacos antidepresivos y gravedad de la depresión: un metanálisis a nivel del paciente", evaluó los datos de pacientes de seis ensayos y encontró que todos los antidepresivos, incluido el hidrocloruro de fluoxetina, exhibieron "eficacia mínima en la depresión leve a moderada". Por el contrario, en una revisión sistemática de la literatura de 2009, el Instituto Nacional de Atención y Excelencia Clínica encontró que existían pruebas sólidas de la eficacia de los ISRS, incluido el Prozac.

Contragolpe y uso continuo

PBS en la sección de Personas y Descubrimientos de su sitio web señala que también surgieron informes de que algunos pacientes se sentían más suicidas cuando tomaban Prozac. Otras referencias negativas a Prozac también comenzaron a surgir en la sociedad, señala PBS:

"Los abogados comenzaron a defender a los sospechosos de asesinato diciendo que, fuera lo que sea que hicieran, estaba bajo la influencia de una droga: el Prozac".

En total, hubo contragolpes contra Prozac, y más tarde contra el contragolpe. La droga finalmente se instaló en el medio del paquete de antidepresivos. Como se señaló, Prozac ya no es el antidepresivo más recetado, pero continúa ocupando un lugar en el "formulario del farmacéutico", como lo describe PBS: hoy es uno de los más de una docena de medicamentos en los EE. UU. millones para la antidepresion.