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La historia de los automóviles a vapor

La historia de los automóviles a vapor

El automóvil tal como lo conocemos hoy no fue inventado en un solo día por un solo inventor. Más bien, la historia del automóvil refleja una evolución que tuvo lugar en todo el mundo, resultado de más de 100,000 patentes de varios inventores.

Y hubo muchas novedades en el camino, comenzando con los primeros planes teóricos para un vehículo de motor que habían sido elaborados por Leonardo da Vinci e Isaac Newton. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los primeros vehículos prácticos fueron impulsados ​​por vapor.

Vehículos a vapor de Nicolas Joseph Cugnot

En 1769, el primer vehículo de carretera autopropulsado fue un tractor militar inventado por el ingeniero y mecánico francés, Nicolas Joseph Cugnot. Utilizó una máquina de vapor para impulsar su vehículo, que fue construido bajo sus instrucciones en el Arsenal de París. La máquina de vapor y la caldera se separaron del resto del vehículo y se colocaron en la parte delantera.

Fue utilizado por el ejército francés para transportar artillería a una velocidad de 2 y 1/2 mph en solo tres ruedas. El vehículo incluso tuvo que detenerse cada diez o quince minutos para acumular energía de vapor. Al año siguiente, Cugnot construyó un triciclo a vapor que transportaba a cuatro pasajeros.

En 1771, Cugnot condujo uno de sus vehículos de carretera contra un muro de piedra, dándole al inventor el honor de ser la primera persona en entrar en un accidente automovilístico. Desafortunadamente, esto fue solo el comienzo de su mala suerte. Después de que uno de los clientes de Cugnot murió y el otro fue exiliado, los fondos para los experimentos con vehículos de carretera de Cugnot se agotaron.

Durante la historia temprana de los vehículos autopropulsados, tanto los vehículos de carretera como los de ferrocarril se desarrollaron con máquinas de vapor. Por ejemplo, Cugnot también diseñó dos locomotoras de vapor con motores que nunca funcionaron bien. Estos primeros sistemas impulsaron automóviles al quemar combustible que calentaba agua en una caldera, creando vapor que se expandió y empujó pistones que hicieron girar el cigüeñal, que luego hizo girar las ruedas.

Sin embargo, el problema era que las máquinas de vapor agregaban tanto peso a un vehículo que demostraron un mal diseño para los vehículos de carretera. Aún así, las máquinas de vapor se utilizaron con éxito en locomotoras. Y los historiadores, que aceptan que los primeros vehículos de carretera propulsados ​​por vapor eran técnicamente automóviles, a menudo consideran que Nicolas Cugnot es el inventor del primer automóvil.

Una breve cronología de los automóviles a vapor

Después de Cugnot, varios otros inventores diseñaron vehículos de carretera a vapor. Incluyen al francés Onesiphore Pecqueur, quien también inventó el primer engranaje diferencial. Aquí hay una breve cronología de aquellos que contribuyeron a la evolución continua del automóvil:

  • En 1789, se le otorgó a Oliver Evans la primera patente estadounidense para un vehículo terrestre a vapor.
  • En 1801, Richard Trevithick construyó un carro de carretera impulsado por vapor, el primero en Gran Bretaña.
  • En Gran Bretaña, de 1820 a 1840, los autocares a vapor estaban en servicio regular. Posteriormente fueron prohibidos en las vías públicas y como resultado se desarrolló el sistema ferroviario de Gran Bretaña.
  • Los tractores de carretera impulsados ​​por vapor (construidos por Charles Deitz) transportaron vagones de pasajeros alrededor de París y Burdeos hasta 1850.
  • En los Estados Unidos, se construyeron numerosos vagones de vapor entre 1860 y 1880. Los inventores incluyeron a Harrison Dyer, Joseph Dixon, Rufus Porter y William T. James.
  • Amedee Bollee Sr. construyó autos de vapor avanzados desde 1873 hasta 1883. La "La Mancelle" construida en 1878, tenía un motor montado en la parte delantera, transmisión por eje al diferencial, transmisión por cadena a las ruedas traseras, volante en un eje vertical y conductor asiento detrás del motor. La caldera se llevó detrás del habitáculo.
  • En 1871, el Dr. J. W. Carhart, profesor de física en la Universidad Estatal de Wisconsin, y la J. I. Case Company construyeron un auto a vapor que ganó una carrera de 200 millas.

Llegada de autos eléctricos

Los motores de vapor no fueron los únicos motores utilizados en los primeros automóviles, ya que los vehículos con motores eléctricos también ganaron tracción al mismo tiempo. En algún momento entre 1832 y 1839, Robert Anderson de Escocia inventó el primer carro eléctrico. Se basaron en baterías recargables que alimentaban un pequeño motor eléctrico. Los vehículos eran pesados, lentos, caros y debían recargarse con frecuencia. La electricidad era más práctica y eficiente cuando se usaba para alimentar tranvías y tranvías, donde era posible un suministro constante de electricidad.

Sin embargo, alrededor de 1900, los vehículos terrestres eléctricos en Estados Unidos llegaron a superar a todos los demás tipos de automóviles. Luego, en los años posteriores a 1900, las ventas de vehículos eléctricos cayeron en picada cuando un nuevo tipo de vehículo impulsado por gasolina llegó a dominar el mercado de consumo.