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Cómo los votos empatados de la Corte Suprema podrían afectar los casos importantes

Cómo los votos empatados de la Corte Suprema podrían afectar los casos importantes

Más allá de todo el rango político y la retórica estimulada por la muerte de Antonin Scalia, la ausencia de la justicia fuertemente conservadora podría tener un gran impacto en varios casos clave que decidirá la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Fondo

Antes de la muerte de Scalia, los jueces considerados conservadores sociales tenían una ventaja de 5-4 sobre los considerados liberales, y muchos casos controvertidos se decidieron en 5-4 votos.

Ahora, con la ausencia de Scalia, algunos casos especialmente de alto perfil pendientes ante la Corte Suprema pueden resultar en 4-4 votos empatados. Estos casos tratan temas como el acceso a clínicas de aborto; representación equitativa; libertad religiosa y deportación de inmigrantes ilegales.

La posibilidad de votos empatados permanecerá hasta que el presidente Obama nomine a un sustituto de Scalia y lo apruebe el Senado. Esto significa que el Tribunal probablemente deliberará con solo ocho jueces por el resto de su mandato actual de 2015 y hasta bien entrado el mandato de 2016, que comienza en octubre de 2106.

Si bien el presidente Obama prometió llenar la vacante de Scalia lo antes posible, el hecho de que los republicanos controlen el Senado probablemente hará que sea una promesa difícil de cumplir.

¿Qué sucede si el voto es un empate?

No hay desempates. En caso de empate en la votación de la Corte Suprema, las decisiones emitidas por las cortes federales inferiores o las cortes supremas estatales pueden permanecer vigentes como si la Corte Suprema nunca hubiera considerado el caso. Sin embargo, los fallos de los tribunales inferiores no tendrán un valor de "establecimiento de precedentes", lo que significa que no se aplicarán en otros estados como con las decisiones de la Corte Suprema. La Corte Suprema también puede reconsiderar el caso cuando nuevamente tiene 9 jueces.

Los casos en cuestión

Las controversias y los casos de más alto perfil aún por decidir por la Corte Suprema, con o sin reemplazo de Justice Scalia, incluyen:

Libertad religiosa: control de la natalidad bajo Obamacare

En el caso de Zubik v. Burwell, Los empleados de la Diócesis Católica Romana de Pittsburgh se opusieron a participar de alguna manera con las disposiciones de cobertura de control de natalidad de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio - Obamacare - alegando que ser forzados a hacerlo violaría sus derechos de la Primera Enmienda bajo la Ley de Restauración de Libertad Religiosa. Antes de la decisión de la Corte Suprema de conocer el caso, siete cortes de circuito de apelaciones dictaminan a favor del derecho del gobierno federal de imponer los requisitos de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio a los empleados. Si el Tribunal Supremo llegara a una decisión 4-4, las decisiones de los tribunales inferiores seguirían vigentes.

Libertad religiosa: separación de Iglesia y Estado

En el caso de Iglesia Luterana Trinity de Columbia, Inc. v. Pauley, una iglesia luterana en Missouri solicitó una subvención del programa estatal de reciclaje para construir un parque infantil con una superficie hecha de llantas recicladas. El estado de Missouri negó la solicitud de la iglesia basada en una disposición de la constitución del estado que establece que "nunca se tomará dinero del tesoro público, directa o indirectamente, en ayuda de ninguna iglesia, sección o denominación de religión". La iglesia demandó Missouri, alegando que la acción había violado sus derechos de Primera y Decimocuarta Enmienda. El tribunal de apelaciones desestimó la demanda, confirmando así la acción del estado.

Aborto y derechos de salud de la mujer

Una ley de Texas promulgada en 2013 exigió que las clínicas de aborto en ese estado cumplan con los mismos estándares que los hospitales, incluido el requisito de que los médicos de las clínicas tengan privilegios de admisión en el hospital dentro de las 30 millas de la clínica de aborto. Citando la ley como la causa, varias clínicas de aborto en el estado han cerrado sus puertas. En el caso de Whole Woman's Health v. Hellerstedt, para ser escuchado por la Corte Suprema en marzo de 2016, los demandantes argumentan que la Corte de Apelaciones del 5 ° Circuito se equivocó al respetar la ley.

Basado en sus decisiones pasadas sobre cuestiones de los derechos de los estados en general y el aborto específicamente, se esperaba que el juez Scalia votara para confirmar el fallo de la corte inferior.

Actualizar:

En una gran victoria para los partidarios del derecho al aborto, la Corte Suprema rechazó el 27 de junio de 2016 la ley de Texas que regula las clínicas y practicantes de aborto en una decisión 5-3.

Inmigración y poderes presidenciales

En 2014, el presidente Obama emitió una orden ejecutiva que permitiría que más inmigrantes ilegales permanezcan en los Estados Unidos bajo el programa de deportación de "acción diferida" creado en 2012, también por una orden ejecutiva de Obama. Al decidir que la acción de Obama violó la Ley de Procedimiento Administrativo, la ley que regula libremente las regulaciones federales, un juez federal en Texas prohibió al gobierno implementar la orden. La decisión del juez fue confirmada por un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del 5to Circuito. En el caso de Estados Unidos v. Texas, la Casa Blanca está pidiendo a la Corte Suprema que revoque la decisión del panel del 5to Circuito.

Se esperaba que el juez Scalia votara para confirmar la decisión del 5º Circuito, bloqueando así que la Casa Blanca implementara la orden por un voto de 5-4. Un voto de empate 4-4 tendría el mismo resultado. En este caso, sin embargo, la Corte Suprema podría expresar su intención de reconsiderar el caso después de que se haya sentado un noveno juez.

Actualizar:

El 23 de junio de 2016, la Corte Suprema emitió una división 4-4 "sin decisión", permitiendo así que el fallo de la corte de Texas se mantenga vigente y bloqueando la entrada en vigor de la orden ejecutiva del presidente Obama sobre inmigración. El fallo podría afectar a más de 4 millones de inmigrantes indocumentados que buscan solicitar los programas de acción diferida para permanecer en los Estados Unidos. El fallo de una sentencia emitido por la Corte Suprema simplemente decía: "La sentencia de la corte inferior es confirmada por una Corte igualmente dividida".

Representación igualitaria: 'Una persona, un voto'

Puede ser un sueño, pero el caso de Evenwel v. Abbott podría afectar la cantidad de votos que obtiene su estado en el Congreso y, por lo tanto, el sistema de colegio electoral.

Según el Artículo I, Sección 2 de la Constitución, el número de escaños asignados a cada estado en la Cámara de Representantes se basa en la "población" del estado o sus distritos del Congreso como se cuenta en el censo estadounidense más reciente. Poco después de cada censo decenal, el Congreso ajusta la representación de cada estado a través de un proceso llamado "distribución".

En 1964, la histórica decisión de la Corte Suprema de “una persona, un voto” ordenó a los estados que usen poblaciones generalmente iguales para trazar los límites de sus distritos del Congreso. Sin embargo, en ese momento el tribunal no definió con precisión "población" en el sentido de todas las personas, o solo votantes elegibles. En el pasado, el término se ha tomado para significar el número total de personas que viven en el estado o distrito contados por el censo.

Al decidir el Evenwel v. Abbott En el caso, se pedirá a la Corte Suprema que defina más claramente la "población" para fines de representación en el Congreso. Los demandantes en el caso sostienen que el plan de redistribución de distritos del Congreso de 2010 adoptado por el estado de Texas violó sus derechos a la representación equitativa en virtud de la Cláusula de Igualdad de Protección de la 14a Enmienda. Afirman que sus derechos a la representación equitativa se habían diluido porque el plan del estado había contado a todos, no solo a los votantes elegibles. Como resultado, reclaman los demandantes, los votantes elegibles en algunos distritos tienen más poder que los de otros distritos.

Un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito se mantuvo en contra de los demandantes, encontrando que la Cláusula de Igualdad de Protección permite a los estados aplicar la población total al trazar sus distritos del Congreso. Una vez más, un voto de empate 4-4 por parte de la Corte Suprema permitiría que la decisión de la corte inferior permanezca, pero sin afectar las prácticas de distribución en otros estados.