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Althea Gibson

Althea Gibson

El tenis, que llegó por primera vez a los Estados Unidos a fines del siglo XIX, a mediados del siglo XX se había convertido en parte de una cultura de salud y estado físico. Los programas públicos llevaron el tenis a niños en barrios pobres, aunque esos niños no podían soñar con jugar en los clubes de tenis de élite.

Fechas: 25 de agosto de 1927 - 28 de septiembre de 2003

Vida temprana

Una joven llamada Althea Gibson vivió en Harlem en las décadas de 1930 y 1940. Su familia estaba en bienestar. Era cliente de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Niños. Tenía problemas en la escuela y a menudo era ausente. Se escapaba de casa con frecuencia ...

También jugó al pádel en programas públicos de recreación. Su talento e interés en el juego la llevaron a ganar torneos patrocinados por las ligas deportivas de la policía y el departamento de parques. El músico Buddy Walker se dio cuenta de que jugaba al ping-pong y pensó que le iría bien en el tenis. La llevó a las canchas de tenis de Harlem River, donde aprendió el juego y comenzó a sobresalir.

Una estrella en ascenso

La joven Althea Gibson se convirtió en miembro del Harlem Cosmopolitan Tennis Club, un club para jugadores afroamericanos, a través de donaciones recaudadas para su membresía y lecciones. Para 1942, Gibson había ganado el evento individual de niñas en el Torneo del Estado de Nueva York de la Asociación Americana de Tenis. La Asociación Americana de Tenis (ATA) era una organización totalmente negra que brindaba oportunidades de torneo que de otra manera no estarían disponibles para los tenistas afroamericanos. En 1944 y 1945 volvió a ganar torneos ATA.

Luego, a Gibson se le ofreció la oportunidad de desarrollar sus talentos más plenamente: un rico hombre de negocios de Carolina del Sur le abrió su hogar y la apoyó para que asistiera a una escuela secundaria industrial mientras estudiaba tenis en privado. A partir de 1950, continuó su educación, asistiendo a la Universidad Florida A&M, donde se graduó en 1953. Luego, en 1953, se convirtió en instructora de atletismo en la Universidad de Lincoln en Jefferson City, Missouri.

Gibson ganó el torneo individual femenino de la ATA durante diez años consecutivos, de 1947 a 1956. Pero los torneos de tenis fuera de la ATA permanecieron cerrados para ella, hasta 1950. En ese año, la tenista blanca Alice Marble escribió un artículo en Tenis de césped americano revista, señalando que este excelente jugador no pudo participar en los campeonatos más conocidos, por ninguna otra razón que "fanatismo".

Y más tarde ese año, Althea Gibson ingresó en el campeonato nacional de canchas de césped de Forest Hills, Nueva York, el primer jugador afroamericano de ambos sexos en ser permitido.

Gibson adquiere Wimbledon

Gibson se convirtió en la primera afroamericana invitada a participar en el torneo de toda Inglaterra en Wimbledon, jugando allí en 1951. Ella participó en otros torneos aunque al principio solo ganó títulos menores fuera de la ATA. En 1956, ganó el Abierto de Francia. En el mismo año, realizó una gira mundial como miembro de un equipo nacional de tenis respaldado por el Departamento de Estado de EE. UU.

Ella comenzó a ganar más torneos, incluso en los dobles femeninos de Wimbledon. En 1957, ganó los singles femeninos. y se dobla en Wimbledon. En celebración de esta victoria estadounidense, y su logro como afroamericana, la ciudad de Nueva York la saludó con un desfile de cintas de teletipo. Gibson siguió con una victoria en Forest Hills en el torneo individual femenino.

Turning Pro

En 1958, volvió a ganar los dos títulos de Wimbledon y repitió la victoria individual de mujeres de Forest Hills. Su autobiografía, Siempre quise ser alguien salió en 1958. En 1959 se convirtió en profesional, ganando el título de mujeres solteras profesionales en 1960. También comenzó a jugar golf profesional femenino y apareció en varias películas.

Althea Gibson trabajó desde 1973 en varios puestos nacionales y de Nueva Jersey en tenis y recreación. Entre sus honores:

  • 1971 - Salón de la fama del tenis nacional de césped
  • 1971 - Salón Internacional de la Fama del Tenis
  • 1974 - Salón de la fama de los atletas negros
  • 1983 - Salón de la Fama de Carolina del Sur
  • 1984 - Salón de la Fama del Deporte de Florida

A mediados de la década de 1990, Althea Gibson sufrió graves problemas de salud, incluido un derrame cerebral, y también tuvo problemas financieros, aunque muchos esfuerzos para recaudar fondos ayudaron a aliviar esa carga. Murió el domingo 28 de septiembre de 2003, pero no antes de saber de las victorias de tenis de Serena y Venus Williams.

Un legado duradero

Otros tenistas afroamericanos como Arthur Ashe y las hermanas Williams siguieron a Gibson, aunque no rápidamente. El logro de Althea Gibson fue único, ya que fue la primera afroamericana de ambos sexos en romper la barra de color en los torneos de tenis nacionales e internacionales en un momento en que los prejuicios y el racismo eran mucho más generalizados en la sociedad y los deportes.