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Cómo el USDA ha abordado la discriminación

Cómo el USDA ha abordado la discriminación

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha logrado un progreso significativo al abordar las denuncias de discriminación contra las minorías y las mujeres agricultoras, tanto en los programas de préstamos agrícolas que administra como en su fuerza laboral que lo ha perseguido durante más de una década, según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO).

Fondo

Desde 1997, el USDA ha sido objeto de importantes demandas de derechos civiles presentadas por agricultores afroamericanos, nativos americanos, hispanos y mujeres. Las demandas generalmente acusaron al USDA de utilizar prácticas discriminatorias para denegar ilegalmente préstamos, retrasar el procesamiento de la solicitud de préstamos, subfinanciar los montos de los préstamos y crear obstáculos innecesarios y onerosos en el proceso de solicitud de préstamos. Se descubrió que estas prácticas discriminatorias crean dificultades financieras innecesarias para los agricultores minoritarios.
Dos de las demandas de derechos civiles más conocidas presentadas contra el USDA:Pigford v. Glickmany Brewington v. Glickman - presentada en nombre de los agricultores afroamericanos, resultó en los mayores asentamientos de derechos civiles de la historia. Hasta la fecha, se han pagado más de $ 1 mil millones a más de 16,000 agricultores como resultado de los asentamientos en el Pigford v. Glickman y Brewington v. Glickman trajes.
Hoy en día, los agricultores y ganaderos hispanos y mujeres que creen que fueron discriminados por el USDA al otorgar o atender préstamos agrícolas entre 1981 y 2000 pueden presentar reclamos de premios en efectivo o alivio de la deuda de préstamos agrícolas elegibles visitando el sitio web Farmersclaims.gov del USDA.

GAO encuentra el progreso realizado

En octubre de 2008, la GAO formuló seis recomendaciones sobre las formas en que el USDA podría mejorar su desempeño en la resolución de reclamos de discriminación de los agricultores y proporcionar a los agricultores minoritarios acceso a programas destinados a ayudarlos a tener éxito.

En su informe titulado, Progreso del USDA hacia la implementación de las recomendaciones de derechos civiles de la GAO, la GAO le dijo al Congreso que el USDA abordó por completo tres de sus seis recomendaciones de 2008, hizo un progreso significativo para abordar dos e hizo algunos progresos para abordar una. (Ver: Tabla 1, página 3, del informe GAO)

Programas de extensión para agricultores y ganaderos minoritarios

Ya en 2002, el USDA se comprometió a mejorar su apoyo a los agricultores minoritarios al liberar $ 98.2 millones en subsidios para complementar sus programas de préstamos específicamente para agricultores y ganaderos minoritarios y pequeños. De las subvenciones, luego la Sec. Ann Veneman, de Agricultura, dijo: "Estamos comprometidos a utilizar todos los recursos disponibles para ayudar a las familias de granjas y ranchos, particularmente a los productores minoritarios y pequeños, que necesitan asistencia.

Además de los premios monetarios, las subvenciones para los agricultores minoritarios y los esfuerzos extensos para promover la conciencia y la igualdad de los derechos civiles dentro del propio USDA, quizás los cambios más importantes derivados de los acuerdos de las demandas de derechos civiles han sido la serie de programas de divulgación del USDA destinados a servir a las minorías. y mujeres campesinas y ganaderas. Algunos de estos programas incluyen:

Oficina del Monitor de Casos Pigford: La Oficina del Monitor proporciona acceso a todos los documentos judiciales, incluidas las órdenes judiciales y las decisiones relacionadas con Pigford v. Glickman y Brewington v. Glickman Demandas presentadas contra el USDA en nombre de los agricultores y ganaderos afroamericanos. La recopilación de documentos proporcionados en el sitio web de la Oficina del Monitor está destinada a ayudar a las personas con reclamos contra el USDA derivadas de las demandas a conocer los pagos y otras medidas de reparación a las que tienen derecho según las decisiones de los tribunales.
Asistencia a agricultores minoritarios y socialmente desfavorecidos (MSDA): Operando bajo la Agencia de Servicios Agrícolas del USDA, la Asistencia a Agricultores Minoritarios y en Desventaja Social se estableció específicamente para ayudar a los agricultores y ganaderos minoritarios y socialmente desfavorecidos que solicitan préstamos agrícolas del USDA. El MSDA también ofrece el Registro Agrícola Minoritario del USDA a todas las personas minoritarias involucradas en la agricultura o la ganadería. Los participantes en Minority Farm Register reciben actualizaciones periódicas por correo sobre los esfuerzos del USDA para ayudar a los agricultores minoritarios.
Programas de alcance comunitario y de mujeres: Creado en 2002, el Programa de Alcance Comunitario y Asistencia a Mujeres, Recursos Limitados y Otros Granjeros y Ganaderos Tradicionalmente Servidos proporciona préstamos y subvenciones a colegios comunitarios y otras organizaciones comunitarias para desarrollar proyectos de alcance comunitario para proporcionar mujeres y otros granjeros y ganaderos desatendidos con el conocimiento, las habilidades y las herramientas necesarias para tomar decisiones informadas de gestión de riesgos para sus operaciones.
Programa de Pequeñas Granjas: Muchas de las granjas pequeñas y familiares de Estados Unidos son propiedad de minorías. En el Pigford v. Glickman y Brewington v. Glickman En los juicios, los tribunales criticaron al USDA por tener una actitud de indiferencia hacia las necesidades de los pequeños agricultores y ganaderos minoritarios. El Programa de Granjas Pequeñas y Familiares del USDA, administrado por el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura, es un intento de corregir eso.
Proyecto Forge: Otro esfuerzo de alcance de las minorías del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del USDA, el Proyecto Forge brinda asistencia y capacitación a los granjeros y ganaderos principalmente hispanos y de otras minorías en las regiones rurales del sur de Texas. Operando desde la Universidad de Texas-Pan American, Project Forge ha tenido éxito en mejorar la condición económica en la región del sur de Texas a través de sus programas de capacitación y el desarrollo de mercados de agricultores.