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Visite nuevamente los pilares cósmicos de la creación

Visite nuevamente los pilares cósmicos de la creación

¿Recuerdas la primera vez que viste los "Pilares de la Creación"? Este objeto cósmico y las imágenes fantasmales que aparecieron en enero de 1995, hechas por astrónomos usando el telescopio espacial Hubble, capturaron la imaginación de las personas con su belleza. Los Pilares son parte de una región de nacimiento de estrellas similar a la Nebulosa de Orión y otros en nuestra propia galaxia donde las estrellas jóvenes y calientes están calentando nubes de gas y polvo y donde los "HUEVOS" estelares (abreviatura de "evaporación de glóbulos gaseosos") todavía están formando estrellas que algún día pueda iluminar esa parte de la galaxia.

Las nubes que componen los Pilares están sembradas con jóvenes objetos protestelares, esencialmente estrellas de mar, ocultas a nuestra vista. O, al menos, lo fueron hasta que los astrónomos desarrollaron una forma de usar instrumentos sensibles al infrarrojo para mirar a través de esas nubes y alcanzar a los bebés que estaban dentro. La imagen aquí es el resultado de El Hubble capacidad de mirar más allá del velo que oculta el nacimiento de estrellas de nuestros curiosos ojos. La vista es asombrosa.

Ahora Hubble ha sido señalado nuevamente hacia los famosos pilares. Su cámara Wide-Field 3 capturó el brillo multicolor de las nubes de gas de la nebulosa, reveló tenues zarcillos de polvo cósmico oscuro y observó los pilares en forma de trompa de los elefantes de color óxido. La imagen de luz visible del telescopio que tomó proporcionó una vista actualizada y más nítida de la escena que llamó la atención de todos en 1995.

Además de esta nueva imagen de luz visible, Hubble ha proporcionado una vista detallada que obtendrías si pudieras quitar las nubes de gas y polvo que esconden a los recién nacidos estelares en los pilares, que es lo que una vista de luz infrarroja te permite hacer.

El infrarrojo penetra gran parte del polvo y el gas que oscurece y revela una vista más desconocida de los pilares, transformándolos en siluetas tenues sobre un fondo salpicado de estrellas. Esas estrellas recién nacidas, ocultas en la vista de la luz visible, se muestran claramente a medida que se forman dentro de los pilares.

Aunque la imagen original se denominó los "Pilares de la Creación", esta nueva imagen muestra que también son pilares de la destrucción.

¿Cómo funciona? Hay estrellas jóvenes y calientes fuera del campo de visión en estas imágenes, y emiten una fuerte radiación que destruye el polvo y el gas en estos pilares. Esencialmente, los fuertes vientos de esas enormes estrellas jóvenes están erosionando los pilares. La bruma azulada fantasmal alrededor de los bordes densos de los pilares en la vista de luz visible es material que está siendo calentado por estrellas jóvenes brillantes y se está evaporando. Por lo tanto, es muy posible que las estrellas jóvenes que no han limpiado sus pilares se vean bloqueadas para que no se formen más a medida que sus hermanos mayores canibalizan el gas y el polvo que necesitan para formarse.

Irónicamente, la misma radiación que desgarra los pilares también es responsable de encenderlos y hacer que el gas y el polvo brillen para que Hubble puede verlos

Estas no son las únicas nubes de gas y polvo que están siendo esculpidas por la acción de estrellas jóvenes y calientes. Los astrónomos encuentran nubes tan intrincadas alrededor de la Vía Láctea y también en las galaxias cercanas. Sabemos que existen en lugares como la nebulosa Carina (en el cielo del hemisferio sur) que también contiene una espectacular estrella supermasiva a punto de explotar llamada Eta Carinae. Y, como usan los astrónomos Hubble y otros telescopios para estudiar estos lugares durante largos períodos de tiempo, pueden rastrear movimientos en las nubes (presumiblemente por chorros de material que fluyen lejos de las estrellas jóvenes calientes y ocultas, por ejemplo), y ver cómo las fuerzas de la creación de estrellas hacen lo suyo. .

Los Pilares de la Creación se encuentran a unos 6.500 años luz de distancia y son parte de una nube más grande de gas y polvo llamada Nebulosa del Águila, en la constelación de Serpens.