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Soyuz 11: desastre en el espacio

Soyuz 11: desastre en el espacio

La exploración espacial es peligrosa. Solo pregúntales a los astronautas y cosmonautas que lo hacen. Se entrenan para un vuelo espacial seguro y las agencias que los envían al espacio trabajan muy duro para hacer que las condiciones sean lo más seguras posible. Los astronautas le dirán que si bien parece divertido, el vuelo espacial es (como cualquier otro vuelo extremo) viene con su propio conjunto de peligros. Esto es algo que la tripulación de Soyuz 11 descubrió demasiado tarde, debido a un pequeño mal funcionamiento que terminó con sus vidas.

Una pérdida para los soviéticos

Tanto los programas espaciales estadounidenses como los soviéticos han perdido a los astronautas en el cumplimiento del deber. La mayor tragedia de los soviéticos se produjo después de que perdieron la carrera hacia la Luna. Después de que los estadounidenses desembarcaronApolo 11 El 20 de julio de 1969, la agencia espacial soviética dirigió su atención hacia la construcción de estaciones espaciales, una tarea en la que se volvieron bastante buenos, pero no sin problemas.

Su primera estación se llamóSalyut 1 y se lanzó el 19 de abril de 1971. Fue el primer predecesor de las misiones posteriores de Skylab y de la Estación Espacial Internacional actual. Los soviéticos construyeron Salyut 1 principalmente para estudiar los efectos de los vuelos espaciales a largo plazo en humanos, plantas y para la investigación meteorológica. También incluyó un telescopio de espectrograma, Orion 1, y un telescopio de rayos gamma Anna III. Ambos fueron utilizados para estudios astronómicos. Todo fue muy ambicioso, pero el primer vuelo tripulado a la estación en 1971 terminó en desastre.

Un comienzo problemático

El primer equipo de Salyut 1 se lanzó a bordo Soyuz 10 el 22 de abril de 1971. Los cosmonautas Vladimir Shatalov, Alexei Yeliseyev y Nikolai Rukavishnikov estaban a bordo. Cuando llegaron a la estación e intentaron atracar el 24 de abril, la escotilla no se abrió. Después de hacer un segundo intento, la misión fue cancelada y la tripulación regresó a casa. Se produjeron problemas durante el reingreso y el suministro de aire del barco se volvió tóxico. Nikolai Rukavishnikov se desmayó, pero él y los otros dos hombres se recuperaron por completo.

El próximo equipo de Salyut, programado para lanzar a bordo. Soyuz 11, fueron tres aviadores experimentados: Valery Kubasov, Alexei Leonov y Pyotr Kolodin. Antes del lanzamiento, se sospechaba que Kubasov había contraído tuberculosis, lo que provocó que las autoridades espaciales soviéticas reemplazaran a esta tripulación con sus respaldos, Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov y Viktor Patsayev, que se lanzaron el 6 de junio de 1971.

Un atraque exitoso

Después de los problemas de atraque que Soyuz 10 experimentado, el Soyuz 11 La tripulación utilizó sistemas automatizados para maniobrar dentro de los cien metros de la estación. Luego atracaron a mano el barco. Sin embargo, los problemas plagaron esta misión, también. El instrumento principal a bordo de la estación, el telescopio Orion, no funcionaría porque su cubierta no pudo deshacerse. Las estrechas condiciones de trabajo y el choque de personalidades entre el comandante Dobrovolskiy (un novato) y el veterano Volkov dificultaron la realización de experimentos. Después de un pequeño incendio, la misión se interrumpió y los astronautas partieron después de 24 días, en lugar de los 30 planeados. A pesar de estos problemas, la misión aún se consideraba un éxito.

Huelgas de desastre

Poco después de Soyuz 11 desacoplado e hizo un retroceso inicial, la comunicación se perdió con la tripulación mucho antes de lo normal. Por lo general, el contacto se pierde durante la reentrada atmosférica, lo cual es de esperar. El contacto con la tripulación se perdió mucho antes de que la cápsula entrara en la atmósfera. Descendió e hizo un aterrizaje suave y se recuperó el 29 de junio de 1971 a las 23:17 GMT. Cuando se abrió la escotilla, el personal de rescate encontró a los tres miembros de la tripulación muertos. ¿Lo que podría haber ocurrido?

Las tragedias espaciales requieren una investigación exhaustiva para que los planificadores de misiones puedan comprender lo que sucedió y por qué. La investigación de la agencia espacial soviética mostró que durante la maniobra de desacoplamiento se abrió una válvula que no debía abrirse hasta alcanzar una altitud de cuatro kilómetros. Esto causó que el oxígeno de los cosmonautas sangrara en el espacio. La tripulación intentó cerrar la válvula pero se acabó el tiempo. Debido a limitaciones de espacio, no llevaban trajes espaciales. El documento oficial soviético sobre el accidente explica más completamente:

"Aproximadamente a 723 segundos después del retroceso, los 12 cartuchos de pirotecnia Soyuz dispararon simultáneamente en lugar de secuencialmente para separar los dos módulos ... la fuerza de la descarga provocó que el mecanismo interno de la válvula de ecualización de presión liberara un sello que generalmente se descartaba pirotécnicamente mucho más tarde para ajuste la presión de la cabina automáticamente. Cuando la válvula se abrió a una altura de 168 kilómetros, la pérdida gradual pero constante de presión fue fatal para la tripulación en aproximadamente 30 segundos. A los 935 segundos después del retroceso, la presión de la cabina había caído a cero ... solo un análisis exhaustivo de los registros de telemetría de los disparos del propulsor del sistema de control de actitud que se habían hecho para contrarrestar la fuerza de los gases que escapaban y a través de los rastros de polvo pirotécnico encontrados en la garganta de la válvula de ecualización de presión, especialistas soviéticos pudieron determinar que la válvula había funcionado mal y sido la única causa de las muertes ".

El fin de Salyut

La URSS no envió ninguna otra tripulación a Salyut 1. Más tarde fue desorbitado y quemado en el reingreso. Las tripulaciones posteriores se limitaron a dos cosmonautas, para dejar espacio para los trajes espaciales necesarios durante el despegue y el aterrizaje. Fue una amarga lección de diseño y seguridad de naves espaciales, por la cual tres hombres pagaron con sus vidas.

En el último recuento, 18 volantes espaciales (incluida la tripulación de Salyut 1) han muerto en accidentes y mal funcionamiento. A medida que los humanos continúen explorando el espacio, habrá más muertes, porque el espacio es, como señaló el fallecido astronauta Gus Grissom, un negocio arriesgado. También dijo que la conquista del espacio vale el riesgo de la vida, y las personas en las agencias espaciales de todo el mundo hoy reconocen ese riesgo incluso cuando buscan explorar más allá de la Tierra.

Editado y actualizado por Carolyn Collins Petersen.