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La historia no contada de la esclavitud india americana

La historia no contada de la esclavitud india americana

Mucho antes de que se estableciera la trata transatlántica de esclavos africanos en América del Norte, se había producido una trata transatlántica de esclavos en los indios desde los primeros arribos europeos. Fue utilizado como arma de guerra entre los colonos europeos y como táctica para la supervivencia de los indios que participaron en el comercio de esclavos como esclavos. Contribuyó a la feroz disminución de las poblaciones indias después de la llegada de los europeos junto con devastadoras epidemias de enfermedades y duró hasta el siglo XVIII cuando fue reemplazado por la esclavitud africana. Ha dejado un legado aún sentido entre las poblaciones nativas del este, y también es una de las narraciones más ocultas en la literatura histórica estadounidense.

Documentación

El registro histórico de la trata de esclavos de la India se basa en muchas fuentes dispares y dispersas, que incluyen notas legislativas, transacciones comerciales, diarios de esclavistas, correspondencia gubernamental y especialmente registros de la iglesia, lo que dificulta la explicación de toda la historia. Es bien sabido por los historiadores que el comercio de esclavos comenzó con las incursiones españolas en el Caribe y la toma de esclavos por Cristóbal Colón, como se documenta en sus propios diarios. Todas las naciones europeas que colonizaron América del Norte utilizaron esclavos indios para la construcción, plantaciones y minería en el continente de América del Norte, pero con mayor frecuencia en sus puestos de avanzada en el Caribe y en las metrópolis de Europa.

A medida que las piezas del rompecabezas se unen en la beca, los historiadores señalan que en ninguna parte hay más documentación que en Carolina del Sur, cuál fue la colonia inglesa original de Carolina, establecida en 1670. Se estima que entre 1650 y 1730 al menos 50,000 indios (y probablemente más debido a transacciones ocultas para evitar pagar aranceles e impuestos gubernamentales) fueron exportados solo por los ingleses a sus puestos de avanzada en el Caribe. Entre 1670 y 1717 se exportaron muchos más indios que africanos. En las regiones costeras del sur, tribus enteras fueron exterminadas por la esclavitud en comparación con enfermedades o guerras. En una ley aprobada en 1704, los esclavos indios fueron reclutados para luchar en guerras por la colonia mucho antes de la Revolución Americana.

Complicidad india y relaciones complejas

Los indios se encontraron atrapados entre las estrategias coloniales para el poder y el control económico. El comercio de pieles en el noreste, el sistema de plantaciones inglesas en el sur y el sistema de misiones españolas en Florida chocaron con grandes interrupciones en las comunidades indias. Los indios desplazados del comercio de pieles en el norte emigraron hacia el sur, donde los propietarios de las plantaciones los armaron para cazar esclavos que vivían en las comunidades misioneras españolas. Los franceses, los ingleses y los españoles a menudo capitalizaron la trata de esclavos de otras maneras; Por ejemplo, obtuvieron el favor diplomático cuando negociaron la libertad de los esclavos a cambio de la paz, la amistad y la alianza militar. En otra instancia de complicidad india y colonial en el comercio de esclavos, los británicos habían establecido lazos con los Chickasaw, que estaban rodeados de enemigos por todos lados en Georgia. Realizaron extensas incursiones de esclavos en el bajo valle del Mississippi, donde los franceses tenían un punto de apoyo, que vendieron a los ingleses como una forma de reducir las poblaciones indias y evitar que los franceses los armaran primero. Irónicamente, los ingleses también lo vieron como una forma más efectiva de "civilizarlos" en comparación con los esfuerzos de los misioneros franceses.

Alcance del comercio

La trata de esclavos indios cubría un área desde el oeste y el sur hasta Nuevo México (entonces territorio español) hacia el norte hasta los Grandes Lagos. Los historiadores creen que todas las tribus en esta vasta franja de tierra fueron atrapadas en el comercio de esclavos de una forma u otra, ya sea como cautivos o como comerciantes. La esclavitud fue parte de la estrategia más amplia para despoblar la tierra para dar paso a los colonos europeos. Ya en 1636, después de la guerra de Pequot en la que 300 pequots fueron masacrados, los que quedaron fueron vendidos como esclavos y enviados a las Bermudas. Los principales puertos de esclavitud incluyeron Boston, Salem, Mobile y Nueva Orleans. Desde esos puertos, los indios fueron enviados a Barbados por los ingleses, Martinica y Guadalupe por los franceses y las Antillas por los holandeses. Los esclavos indios también fueron enviados a las Bahamas como el "punto de partida" donde podrían haber sido transportados de regreso a Nueva York o Antigua.

El registro histórico indica una percepción de que los indios no eran buenos esclavos. Cuando no fueron enviados lejos de sus territorios de origen, escaparon demasiado fácilmente y otros indios les dieron refugio, si no en sus propias comunidades. Murieron en grandes cantidades en los viajes transatlánticos y sucumbieron fácilmente a las enfermedades europeas. Para 1676, Barbados había prohibido la esclavitud india citando "una inclinación demasiado sangrienta y peligrosa para permanecer aquí".

El legado de esclavitud de las identidades ocultas

A medida que la trata de esclavos indios dio paso a la trata de esclavos africanos a finales de 1700 (para entonces más de 300 años), las mujeres nativas americanas comenzaron a casarse con africanos importados, produciendo descendencia de raza mixta cuyas identidades nativas se oscurecieron con el tiempo. En el proyecto colonial para eliminar el paisaje de los indios, estas personas de raza mixta simplemente se conocían como personas "de color" a través del borrado burocrático en los registros públicos. En algunos casos, como en Virginia, incluso cuando las personas fueron designadas como indios en los certificados de nacimiento o defunción u otros registros públicos, sus registros se cambiaron para reflejar "color". Los encuestadores, determinando la raza de una persona por su apariencia, a menudo se registraron mixtos. personas de raza simplemente negras, no indias. El resultado es que hoy hay una población de personas de herencia e identidad nativas americanas (particularmente en el noreste) que no son reconocidas por la sociedad en general, compartiendo circunstancias similares con los libertos de los Cherokee y otras cinco tribus civilizadas.