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Segunda Guerra Mundial: Grumman TBF Avenger

Segunda Guerra Mundial: Grumman TBF Avenger

Grumman TBF Avenger Especificaciones:

General

  • Longitud: 40 pies 11.5 pulg.
  • Envergadura: 54 pies 2 pulg.
  • Altura: 15 pies 5 pulg.
  • Área del ala: 490.02 pies cuadrados
  • Peso vacio: 10,545 libras
  • Peso cargado: 17,893 libras
  • Personal: 3

Actuación

  • Planta de energía: 1 × motor radial Wright R-2600-20, 1,900 hp
  • Distancia: 1,000 millas
  • Máxima velocidad: 275 mph
  • Techo: 30,100 pies

Armamento

  • Pistolas: Ametralladoras M2 Browning de 2 × 0.50 pulg. Montadas en el ala, 1 × 0.50 pulg. Ametralladora M2 Browning montada en la torreta dorsal, 1 × 0.30 pulg. Ametralladoras M1919 Browning montadas en ventral
  • Bombas / Torpedos: 2,000 libras de bombas o 1 torpedo Mark 13

Vengador TBF - Orígenes

En 1939, la Oficina de Aeronáutica de la Marina de los EE. UU. (BuAer) emitió una solicitud de propuestas para un nuevo bombardero de torpedos / niveles para reemplazar al Devastador Douglas TBD. Aunque el TBD solo entró en servicio en 1937, se superó rápidamente a medida que el desarrollo de la aeronave avanzó rápidamente. Para el nuevo avión, BuAer especificó una tripulación de tres (piloto, bombardero y operador de radio), cada uno armado con un arma defensiva, así como un aumento dramático en la velocidad sobre el TBD y la capacidad de transportar un torpedo Mark XIII o 2,000 libras de bombas A medida que avanzaba la competencia, Grumman y Chance Vought ganaron contratos para construir prototipos.

TBF Avenger Design & Development

A partir de 1940, Grumman comenzó a trabajar en el XTBF-1. El proceso de desarrollo demostró en gran medida ser inusualmente fluido. El único aspecto que resultó desafiante fue cumplir con un requisito de BuAer que requería que el arma defensiva orientada hacia atrás se montara en una torreta de poder. Si bien los británicos habían experimentado con torretas motorizadas en aviones monomotores, tuvieron dificultades ya que las unidades eran pesadas y los motores mecánicos o hidráulicos condujeron a una velocidad transversal lenta. Para resolver este problema, el ingeniero de Grumman, Oscar Olsen, recibió instrucciones de diseñar una torreta eléctrica.

Al avanzar, Olsen encontró problemas tempranos ya que los motores eléctricos fallarían durante maniobras violentas. Para superar esto, utilizó pequeños motores de amplidina, que podrían variar el par y la velocidad rápidamente, en su sistema. Instalado en el prototipo, su torreta funcionó bien y se ordenó su producción sin modificaciones. Otros armamentos defensivos incluyeron un .50 cal. ametralladora para el piloto y una flexible, montada ventralmente.30 cal. ametralladora que disparó debajo de la cola. Para impulsar el avión, Grumman utilizó el Wright R-2600-8 Cyclone 14 conduciendo una hélice de paso variable Hamilton-Standard.

Capaz de 271 mph, el diseño general del avión fue en gran parte el trabajo del ingeniero jefe asistente de Grumman, Bob Hall. Las alas del XTBF-1 tenían la punta cuadrada con un cono igual que, junto con su forma de fuselaje, hacía que el avión pareciera una versión ampliada del F4F Wildcat. El prototipo voló por primera vez el 7 de agosto de 1941. Las pruebas continuaron y la Marina de los EE. UU. Designó el avión TBF Avenger el 2 de octubre. Las pruebas iniciales se realizaron sin problemas y el avión mostró una ligera tendencia a la inestabilidad lateral. Esto se rectificó en el segundo prototipo con la adición de un filete entre el fuselaje y la cola.

Mudarse a la producción

Este segundo prototipo voló por primera vez el 20 de diciembre, solo trece días después del ataque a Pearl Harbor. Con los Estados Unidos ahora como un participante activo en la Segunda Guerra Mundial, BuAer realizó un pedido de 286 TBF-1 el 23 de diciembre. La producción avanzó en la planta de Grumman en Bethpage, Nueva York, con las primeras unidades entregadas en enero de 1942. Más tarde ese año, Grumman hizo la transición a el TBF-1C que incorporó dos .50 cal. ametralladoras montadas en las alas, así como una mayor capacidad de combustible. A partir de 1942, la producción de Avenger se trasladó a la División de Aeronaves del Este de General Motors para permitir que Grumman se concentre en el caza F6F Hellcat.

Designado TBM-1, los Vengadores de construcción oriental comenzaron a llegar a mediados de 1942. Aunque habían entregado la construcción del Vengador, Grumman diseñó una variante final que entró en producción a mediados de 1944. Designado TBF / TBM-3, el avión poseía una planta de energía mejorada, bastidores debajo del ala para municiones o tanques de caída, así como cuatro rieles para cohetes. A lo largo de la guerra, se construyeron 9,837 TBF / TBM con el -3 siendo el más numeroso en alrededor de 4,600 unidades. Con un peso máximo cargado de 17,873 lbs., El Avenger fue el avión monomotor más pesado de la guerra, con solo el Republic P-47 Thunderbolt acercándose.

Historia operacional

La primera unidad en recibir el TBF fue VT-8 en NAS Norfolk. Un escuadrón paralelo al VT-8 luego estacionado a bordo del USS Avispón, la unidad comenzó a familiarizarse con el avión en marzo de 1942, pero se trasladó rápidamente al oeste para su uso durante las próximas operaciones. Al llegar a Hawai, se envió una sección de seis aviones del VT-8 a Midway. Este grupo participó en la Batalla de Midway y perdió cinco aviones. A pesar de este comienzo desfavorable, el rendimiento del Vengador mejoró a medida que los escuadrones de torpedos de la Marina de los EE. UU. Hicieron la transición al avión.

El Vengador se vio por primera vez como parte de una fuerza de ataque organizada en la Batalla de las Salomón Orientales en agosto de 1942. Aunque la batalla no fue concluyente en gran medida, el avión se desenvolvió bien. A medida que las fuerzas de transporte estadounidenses sufrieron pérdidas en la Campaña Solomons, los escuadrones Avenger sin barcos se basaron en Henderson Field en Guadalcanal. Desde aquí, ayudaron a interceptar convoyes japoneses de reabastecimiento conocidos como el "Expreso de Tokio". El 14 de noviembre, los Vengadores que volaban desde Henderson Field hundieron el acorazado japonés Hiei que había sido desactivado durante la batalla naval de Guadalcanal.

Apodado "Turquía" por sus tripulaciones aéreas, el Vengador siguió siendo el principal bombardero de torpedos de la Armada de los Estados Unidos durante el resto de la guerra. Mientras veía acción en enfrentamientos clave como las Batallas del Mar de Filipinas y el Golfo de Leyte, el Vengador también demostró ser un eficaz asesino de submarinos. Durante el curso de la guerra, los escuadrones Avenger hundieron alrededor de 30 submarinos enemigos en el Atlántico y el Pacífico. A medida que la flota japonesa se redujo más tarde en la guerra, el papel de TBF / TBM comenzó a disminuir a medida que la Marina de los EE. UU. Cambió a proporcionar apoyo aéreo para operaciones en tierra. Este tipo de misiones eran más adecuadas para los luchadores de la flota y los bombarderos de buceo como el SB2C Helldiver.

Durante la guerra, el Avenger también fue utilizado por el Flota Aérea de la Armada Real. Aunque inicialmente conocido como el TBF Tarpon, el RN pronto cambió al nombre de Avenger. A partir de 1943, los escuadrones británicos comenzaron a prestar servicio en el Pacífico y a realizar misiones de guerra antisubmarinas en aguas natales. El avión también se proporcionó a la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda, que equipó a cuatro escuadrones con el tipo durante el conflicto.

Uso de posguerra

Retenido por la Marina de los EE. UU. Después de la guerra, el Avenger se adaptó a varios usos, incluidas las contramedidas electrónicas, la entrega a bordo del transportista, las comunicaciones de barco a tierra, la guerra antisubmarina y la plataforma de radar aerotransportado. En muchos casos, permaneció en estos roles hasta la década de 1950 cuando comenzaron a llegar aviones diseñados específicamente. Otro usuario clave del avión de la posguerra fue la Royal Canadian Navy, que utilizó a los Vengadores en varios roles hasta 1960. Un avión dócil y fácil de volar, los Vengadores también encontraron un uso generalizado en el sector civil. Mientras que algunos se usaron en papeles de fumigación de cultivos, muchos Vengadores encontraron una segunda vida como bombarderos de agua. Volado por agencias canadienses y estadounidenses, el avión fue adaptado para su uso en la lucha contra incendios forestales. Algunos permanecen en uso en este rol.

Fuentes Seleccionadas