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Vida

Segunda Guerra Mundial: Batalla de Taranto

Segunda Guerra Mundial: Batalla de Taranto

La batalla de Taranto se libró la noche del 11/12 de noviembre de 1940 y formó parte de la campaña mediterránea de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). En 1940, las fuerzas británicas comenzaron a luchar contra los italianos en el norte de África. Si bien los italianos pudieron suministrar fácilmente sus tropas, la situación logística para los británicos resultó más difícil ya que sus barcos tuvieron que atravesar casi todo el Mediterráneo. Al principio de la campaña, los británicos pudieron controlar las rutas marítimas, sin embargo, a mediados de 1940 las cosas comenzaban a cambiar, y los italianos las superaban en todas las clases de barcos, excepto los portaaviones. Aunque poseían una fuerza superior, los italianos Marina Regia no estaba dispuesto a luchar, prefiriendo seguir una estrategia de preservar una "flota en el ser".

Preocupado de que la fuerza naval italiana se reduzca antes de que los alemanes puedan ayudar a su aliado, el primer ministro Winston Churchill emitió órdenes de que se tomaran medidas al respecto. La planificación para este tipo de eventualidad había comenzado ya en 1938, durante la crisis de Munich, cuando el almirante Sir Dudley Pound, comandante de la flota mediterránea, ordenó a su personal que examinara las opciones para atacar la base italiana en Taranto. Durante este tiempo, el Capitán Lumley Lyster del transportista HMS Glorioso propuso usar su avión para montar una huelga nocturna. Convencido por Lyster, Pound ordenó que comenzara la capacitación, pero la resolución de la crisis llevó a que se archivara la operación.

Al partir de la Flota del Mediterráneo, Pound informó a su reemplazo, el Almirante Sir Andrew Cunningham, del plan propuesto, entonces conocido como Operación Juicio. El plan fue reactivado en septiembre de 1940, cuando su autor principal, Lyster, ahora almirante, se unió a la flota de Cunningham con el nuevo transportista HMS. Ilustre. Cunningham y Lyster refinaron el plan y planearon seguir adelante con Operation Judgment el 21 de octubre, Día de Trafalgar, con aviones del HMS Ilustre y HMS Águila.

El plan británico

La composición de la fuerza de ataque se modificó más tarde después del daño de fuego Ilustre y daño de acción a Águila. Mientras Águila estaba siendo reparado, se decidió continuar con el ataque usando solo Ilustre. Muchos de Águilalos aviones fueron transferidos para aumentar IlustreEl grupo aéreo y el portaaviones zarparon el 6 de noviembre. Al mando de la fuerza de tarea, el escuadrón de Lyster incluyó Ilustre, los cruceros pesados ​​HMS Berwick y HMS York, los cruceros ligeros HMS Gloucester y HMS Glasgowy los destructores HMS Hyperion, HMS Encina, HMS Apresuradoy HMS Havelock.  

Preparativos

En los días previos al ataque, el Vuelo de Reconocimiento General No. 431 de la Real Fuerza Aérea realizó varios vuelos de reconocimiento desde Malta para confirmar la presencia de la flota italiana en Taranto. Las fotografías de estos vuelos indicaron cambios en las defensas de la base, como el despliegue de globos de bombardeo, y Lyster ordenó las modificaciones necesarias al plan de ataque. La situación en Taranto fue confirmada la noche del 11 de noviembre, por un sobrevuelo de un barco volador de Short Sunderland. Detectado por los italianos, este avión alertó a sus defensas, sin embargo, como carecían de radar, desconocían el inminente ataque.

En Taranto, la base fue defendida por 101 cañones antiaéreos y alrededor de 27 globos de bombardeo. Se colocaron globos adicionales, pero se perdieron debido a los fuertes vientos el 6 de noviembre. En el anclaje, los buques de guerra más grandes normalmente habrían estado protegidos por redes antitorpedo, pero muchos se habían retirado en anticipación de un ejercicio de artillería pendiente. Los que estaban en su lugar no se extendían lo suficientemente profundo como para protegerse completamente contra los torpedos británicos.

Flotas y comandantes:

Marina Real

  • Almirante Sir Andrew Cunningham
  • Contralmirante Lumley Lyster
  • 24 torpederos, 1 portaaviones, 2 cruceros pesados, 2 cruceros ligeros, 4 destructores

Marina Regia

  • Almirante Iñigo Campioni
  • 6 acorazados, 7 cruceros pesados, 2 cruceros ligeros, 8 destructores

Aviones en la noche

A bordo Ilustre21 bombarderos de torpedos biplano Fairey Swordfish comenzaron a despegar en la noche del 11 de noviembre cuando la fuerza de tarea de Lyster se movió a través del Mar Jónico. Once de los aviones estaban armados con torpedos, mientras que el resto llevaba bengalas y bombas. El plan británico requería que los aviones atacaran en dos oleadas. A la primera ola se le asignaron objetivos tanto en el puerto exterior como en el interior de Taranto.

Dirigido por el teniente comandante Kenneth Williamson, el primer vuelo partió Ilustre alrededor de las 9:00 PM del 11 de noviembre. La segunda ola, dirigida por el teniente comandante J. W. Hale, despegó aproximadamente 90 minutos después. Al acercarse al puerto justo antes de las 11:00 p.m., parte del vuelo de Williamson arrojó bengalas y bombardeó tanques de almacenamiento de petróleo, mientras que el resto del avión comenzó su ataque en los 6 acorazados, 7 cruceros pesados, 2 cruceros ligeros, 8 destructores en el puerto.

Estos vieron el acorazado Conte di Cavour golpeó con un torpedo que causó daños críticos mientras el acorazado Littorio También sufrió dos ataques con torpedos. En el curso de estos ataques, el pez espada de Williamson fue derribado por el fuego deConte di Cavour. La sección de bombarderos del vuelo de Williamson, dirigida por el Capitán Oliver Patch, Royal Marines, atacó a dos cruceros amarrados en el Mar Piccolo.

El vuelo de Hale de nueve aviones, cuatro armados con bombarderos y cinco con torpedos, se acercó a Taranto desde el norte alrededor de la medianoche. Lanzando bengalas, el Pez Espada soportó fuego antiaéreo intenso, pero ineficaz, mientras comenzaban a correr. Dos de los equipos de Hale atacaron Littorio anotando un golpe de torpedo mientras que otro falló en un intento en el acorazadoVittorio Veneto. Otro pez espada logró golpear el acorazadoCaio Duilio con un torpedo, rompiendo un gran agujero en la proa e inundando sus cargadores delanteros. Su artillería se agotó, el segundo vuelo despejó el puerto y regresó a Ilustre.

Secuelas

A su paso, los 21 peces espada se fueron Conte di Cavour hundido y los acorazados Littorio y Caio Duilio Muy dañado. Este último había sido castigado intencionalmente para evitar su hundimiento. También dañaron gravemente un crucero pesado. Las pérdidas británicas fueron dos peces espada volados por Williamson y el teniente Gerald W.L.A. Bayly Mientras Williamson y su observador Teniente N.J. Scarlett fueron capturados, Bayly y su observador, el Teniente H.J. Slaughter fueron asesinados en acción. En una noche, la Royal Navy logró reducir a la mitad la flota de acorazados italianos y obtuvo una tremenda ventaja en el Mediterráneo. Como resultado de la huelga, los italianos retiraron la mayor parte de su flota más al norte a Nápoles.

La incursión de Taranto cambió la opinión de muchos expertos navales sobre los ataques con torpedos lanzados por el aire. Antes de Taranto, muchos creían que se necesitaba agua profunda (100 pies) para lanzar torpedos con éxito. Para compensar las aguas poco profundas del puerto de Taranto (40 pies), los británicos modificaron especialmente sus torpedos y los arrojaron desde muy baja altitud. Esta solución, así como otros aspectos de la incursión, fue muy estudiada por los japoneses cuando planearon su ataque contra Pearl Harbor el año siguiente.