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Segunda Guerra Mundial: Almirante de Flota William Halsey Jr.

Segunda Guerra Mundial: Almirante de Flota William Halsey Jr.

William Halsey Jr. (30 de octubre de 1882 -16 de agosto de 1959) fue un comandante naval estadounidense que alcanzó la fama por su servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Jugó un papel importante en la Batalla del Golfo de Leyte, la mayor batalla naval de la guerra. Halsey se convirtió en almirante de la flota estadounidense, el rango más alto para oficiales navales, en diciembre de 1945.

Datos rápidos: William Halsey Jr.

  • Conocido por: Halsey fue uno de los principales comandantes de la Marina de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial.
  • También conocido como: "Toro" Halsey
  • Nacido: 30 de octubre de 1882 en Elizabeth, Nueva Jersey
  • Murió: 16 de agosto de 1959 en Fishers Island, Nueva York
  • Educación: Universidad de Virginia, Academia Naval de los Estados Unidos
  • Esposa: Frances Cooke Grandy (m. 1909-1959)
  • Niños: Margaret, William

Vida temprana

William Frederick Halsey, Jr. nació el 30 de octubre de 1882 en Elizabeth, Nueva Jersey. Hijo del capitán de la Armada de los Estados Unidos, William Halsey, pasó sus primeros años en Coronado y Vallejo, California. Criado en las historias marinas de su padre, Halsey decidió asistir a la Academia Naval de EE. UU. Después de esperar dos años para una cita, decidió estudiar medicina y siguió a su amigo Karl Osterhause a la Universidad de Virginia, donde realizó sus estudios con el objetivo de ingresar a la Marina como médico. Después de su primer año en Charlottesville, Halsey finalmente recibió su cita y entró en la academia en 1900. Si bien no era un estudiante talentoso, era un atleta experto y activo en numerosos clubes académicos. Al jugar como mediocampista en el equipo de fútbol, ​​Halsey fue reconocido con la Thompson Trophy Cup como el guardiamarina que más había hecho durante el año para la promoción del atletismo.

Después de graduarse en 1904, Halsey se unió al USS Misuri y luego fue transferido al USS Don juan de austria en diciembre de 1905. Habiendo completado los dos años de tiempo de navegación que exige la ley federal, fue comisionado como alférez el 2 de febrero de 1906. Al año siguiente, sirvió a bordo del acorazado USS Kansas ya que participó en el crucero de la "Gran Flota Blanca". Promovido directamente a teniente el 2 de febrero de 1909, Halsey fue uno de los pocos alférez que omitió el rango de teniente (grado menor). Después de esta promoción, Halsey comenzó una larga serie de tareas de comando a bordo de torpederos y destructores, comenzando con el USS DuPont.

Primera Guerra Mundial

Después de mandar a los destructores Lamson, Flussery JarvisHalsey desembarcó en 1915 por un período de dos años en el Departamento Ejecutivo de la Academia Naval. Durante este tiempo fue ascendido a teniente comandante. Con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, tomó el mando del USS Benham en febrero de 1918 y navegó con la Fuerza de Destrucción de Queenstown. En mayo, Halsey asumió el mando del USS Shaw y continuó operando desde Irlanda. Por su servicio durante el conflicto, se ganó la Cruz de la Marina. Después de que se le ordenó regresar a casa en agosto de 1918, Halsey supervisó la finalización y puesta en servicio del USS Yarnell. Permaneció en los destructores hasta 1921 y, en última instancia, comandó las divisiones de destructores 32 y 15. Después de una breve asignación en la Oficina de Inteligencia Naval, Halsey, ahora comandante, fue enviado a Berlín como el Agregado Naval de los EE. UU. En 1922.

Años de entreguerras

Halsey más tarde regresó al servicio marítimo, al mando de los destructores USS Valle y USS Osborne en aguas europeas hasta 1927, cuando fue ascendido a capitán. Después de una gira de un año como oficial ejecutivo del USS WyomingHalsey regresó a la Academia Naval, donde sirvió hasta 1930. Dirigió la División de Destructores Tres hasta 1932, cuando fue enviado al Colegio de Guerra Naval.

En 1934, el contralmirante Ernest J. King, jefe de la Oficina de Aeronáutica, le ofreció a Halsey el mando del transportista USS Saratoga. En este momento, los oficiales seleccionados para el comando del transportista debían tener entrenamiento en aviación y King recomendó que Halsey completara el curso para observadores aéreos, ya que cumpliría con el requisito. En cambio, Halsey eligió tomar el curso completo de aviador naval (piloto) de 12 semanas en lugar del programa de observación aérea más simple. Al justificar esta decisión, dijo más tarde: "Pensé que era mejor poder volar el avión en sí mismo que simplemente sentarme y estar a merced del piloto".

Halsey ganó sus alas el 15 de mayo de 1935, convirtiéndose en el individuo más viejo, a los 52 años, en completar el curso. Con su calificación de vuelo asegurada, tomó el mando del Saratoga mas adelante en ese año. En 1937, Halsey desembarcó como comandante de la Estación Aérea Naval, Pensacola. Marcado como uno de los principales comandantes de transporte de la Armada de los EE. UU., Fue ascendido a almirante el 1 de marzo de 1938. Tomando el mando de la División de Transporte 2, Halsey izó su bandera a bordo del nuevo portaaviones USS Yorktown.

Segunda Guerra Mundial

Después de liderar la División de Transporte 2 y la División de Transporte 1, Halsey se convirtió en Comandante de la Fuerza de Batalla de Aviones con el rango de vicealmirante en 1940. Con el ataque japonés a Pearl Harbor y la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Halsey se encontró en el mar a bordo de su buque insignia. USS Empresa. Al enterarse del ataque, comentó: "Antes de que terminemos con ellos, el idioma japonés solo se hablará en el infierno". En febrero de 1942, Halsey dirigió uno de los primeros contraataques estadounidenses del conflicto cuando tomó Empresa y Yorktown en una redada a través de las islas Gilbert y Marshall. Dos meses después, en abril de 1942, Halsey llevó a la Fuerza de Tarea 16 a menos de 800 millas de Japón para lanzar el famoso "Doolittle Raid".

Para entonces, Halsey, conocido como "Toro" por sus hombres, adoptó el eslogan "Golpea fuerte, golpea rápido, golpea a menudo". Después de regresar de la misión Doolittle, se perdió la crítica batalla de Midway debido a un caso grave de psoriasis. Más tarde, condujo a las fuerzas navales aliadas a la victoria en la Campaña Guadalcanal. En junio de 1944, Halsey recibió el mando de la Tercera Flota de los Estados Unidos. Ese septiembre, sus barcos cubrieron los desembarcos en Peleliu, antes de embarcarse en una serie de incursiones dañinas en Okinawa y Formosa. A finales de octubre, la Tercera Flota fue asignada para proporcionar cobertura para los desembarcos en Leyte y para apoyar la Séptima Flota del Vicealmirante Thomas Kinkaid.

Batalla del Golfo de Leyte

Desesperado por bloquear la invasión aliada de Filipinas, el comandante de la flota combinada japonesa, el almirante Soemu Toyoda, ideó un plan audaz que requería que la mayoría de sus barcos restantes atacaran a la fuerza de aterrizaje. Para distraer a Halsey, Toyoda envió a sus transportistas restantes, al mando del vicealmirante Jisaburo Ozawa, al norte con el objetivo de alejar a los transportistas aliados de Leyte. En la Batalla resultante del Golfo de Leyte, Halsey y Kinkaid obtuvieron victorias el 23 y 24 de octubre sobre los barcos de superficie japoneses que atacaban.

A última hora del día 24, los exploradores de Halsey vieron a los transportistas de Ozawa. Creyendo que la fuerza de Kurita fue derrotada, Halsey eligió perseguir a Ozawa sin informar adecuadamente a Nimitz o Kinkaid de sus intenciones. Al día siguiente, sus aviones lograron aplastar la fuerza de Ozawa, pero debido a su persecución no estaba en posición para apoyar a la flota de invasión. Sin que Halsey lo supiera, Kurita había cambiado el rumbo y reanudó su avance hacia Leyte. En la batalla de Samar resultante, los destructores aliados y los transportistas de escolta libraron una valiente batalla contra los pesados ​​barcos de Kurita.

Alerto a la situación crítica, Halsey giró sus naves hacia el sur e hizo una carrera de alta velocidad hacia Leyte. La situación se salvó cuando Kurita se retiró por su propia voluntad después de preocuparse por la posibilidad de un ataque aéreo de los transportistas de Halsey. A pesar de los impresionantes éxitos aliados en las batallas en torno a Leyte, el fracaso de Halsey en comunicar claramente sus intenciones y dejar la flota de invasión desprotegida dañó su reputación en algunos círculos.

Campañas finales

La reputación de Halsey fue nuevamente dañada en diciembre cuando la Fuerza de Tarea 38, parte de la Tercera Flota, fue golpeada por el tifón Cobra mientras realizaba operaciones fuera de Filipinas. En lugar de evitar la tormenta, Halsey permaneció en la estación y perdió tres destructores, 146 aviones y 790 hombres debido al clima. Además, muchos barcos sufrieron graves daños. Un tribunal de investigación posterior descubrió que Halsey había cometido un error, pero no recomendó ninguna acción punitiva. En enero de 1945, Halsey entregó la Tercera Flota a Spruance para la Campaña de Okinawa.

Reanudando el mando a fines de mayo, Halsey realizó una serie de ataques de portaaviones contra las islas de origen japonesas. Durante este tiempo, nuevamente navegó a través de un tifón, aunque no se perdieron barcos. Un tribunal de investigación recomendó que fuera reasignado; sin embargo, Nimitz anuló el juicio y permitió que Halsey mantuviera su puesto. El último ataque de Halsey se produjo el 13 de agosto y estaba a bordo del USS. Misuri cuando los japoneses se rindieron el 2 de septiembre.

Muerte

Después de la guerra, Halsey fue ascendido a almirante de la flota el 11 de diciembre de 1945 y asignado a un deber especial en la Oficina del Secretario de la Marina. Se retiró el 1 de marzo de 1947 y trabajó en el negocio hasta 1957. Halsey murió el 16 de agosto de 1959 y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Legado

Halsey fue uno de los oficiales de más alto rango en la historia naval de EE. UU. Acumuló numerosos honores, incluyendo la Cruz de la Armada, la Medalla del Servicio Distinguido de la Armada y la Medalla del Servicio de Defensa Nacional. El USS Halsey fue nombrado en su honor.