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Guerra civil estadounidense: contralmirante Raphael Semmes

Guerra civil estadounidense: contralmirante Raphael Semmes

Raphael Semmes - Vida y carrera temprana:

Nacido en el condado de Charles, MD, el 27 de septiembre de 1809, Raphael Semmes fue el cuarto hijo de Richard y Catherine Middleton Semmes. Huérfano a una edad temprana, se mudó a Georgetown, DC para vivir con su tío y luego asistió a la Academia Militar Charlotte Hall. Completando su educación, Semmes eligió seguir una carrera naval. Con la ayuda de otro tío, Benedict Semmes, obtuvo una orden de guardia en la Marina de los EE. UU. En 1826. Al ir al mar, Semmes aprendió su nuevo oficio y logró aprobar sus exámenes en 1832. Asignado a Norfolk, se ocupó de la Marina de los EE. UU. cronómetros y pasó su tiempo libre estudiando derecho. Admitido al colegio de abogados de Maryland en 1834, Semmes regresó al mar al año siguiente a bordo de la fragata USS Constelación (38 pistolas). Mientras estaba a bordo, recibió un ascenso a teniente en 1837. Asignado al Pensacola Navy Yard en 1841, decidió transferir su residencia a Alabama.

Raphael Semmes - Años de preguerra:

Mientras estaba en Florida, Semmes recibió su primer comando, la cañonera USS Poinsett (2) Empleado en gran medida en trabajos de encuestas, luego tomó el mando del bergantín USS Somers (10) Al mando, cuando comenzó la guerra entre México y Estados Unidos en 1846, Semmes comenzó el deber de bloqueo en el Golfo de México. El 8 de diciembre Somers quedó atrapado en una fuerte tormenta y comenzó a fundar. Obligados a abandonar el barco, Semmes y la tripulación se volcaron. Aunque fue rescatado, treinta y dos de la tripulación se ahogaron y siete fueron capturados por los mexicanos. Un tribunal de investigación posterior no encontró fallas en el comportamiento de Semmes y alabó sus acciones durante los momentos finales del bergantín. Enviado a tierra el año siguiente, participó en la campaña del mayor general Winfield Scott contra la Ciudad de México y formó parte del personal del mayor general William J. Worth.

Con el final del conflicto, Semmes se mudó a Mobile, AL para esperar nuevas órdenes. Reanudando la práctica del derecho, escribió Servicio a flote y en tierra durante la guerra mexicana sobre su tiempo en México. Promovido a comandante en 1855, Semmes recibió una asignación a la Junta del Faro en Washington, DC. Permaneció en este puesto a medida que las tensiones seccionales comenzaron a aumentar y los estados comenzaron a abandonar la Unión después de las elecciones de 1860. Sintiendo que su lealtad estaba con la Confederación recién formada, renunció a su comisión en la Marina de los EE. UU. El 15 de febrero de 1861. Viajando a Montgomery, AL, Semmes ofreció sus servicios al presidente Jefferson Davis. Al aceptar, Davis lo envió al norte en una misión para comprar armas secretamente. Al regresar a Montgomery a principios de abril, Semmes fue comisionado como comandante de la Armada Confederada y fue nombrado jefe de la Junta del Faro.

Raphael Semmes - CSS Sumter:

Decepcionado con esta tarea, Semmes presionó al secretario de la Marina, Stephen Mallory, para que le permitiera convertir un buque mercante en un asaltante comercial. Concediendo esta solicitud, Mallory le ordenó a Nueva Orleans que revisara el vapor. Habana. Trabajando durante los primeros días de la Guerra Civil, Semmes transformó el vapor en el CSS del asaltante Sumter (5) Completando el trabajo, se movió río abajo por el río Mississippi y rompió con éxito el bloqueo de la Unión el 30 de junio. Superando el vapor USS Brooklyn (21), Sumter llegó a aguas abiertas y comenzó a cazar buques mercantes de la Unión. Operando frente a Cuba, Semmes capturó ocho barcos antes de trasladarse al sur a Brasil. Navegando en aguas del sur hacia el otoño, Sumter tomó cuatro buques adicionales de la Unión antes de regresar al norte al carbón en Martinica.

Partiendo del Caribe en noviembre, Semmes capturó seis barcos más como Sumter cruzó el océano atlántico. Al llegar a Cádiz, España, el 4 de enero de 1862, Sumter requirió mucho una revisión importante. Prohibido hacer el trabajo necesario en Cádiz, Semmes se mudó por la costa a Gibraltar. Mientras que hay, Sumter fue bloqueado por tres buques de guerra de la Unión, incluido el barco de vapor USS (7). Incapaz de avanzar con las reparaciones o escapar de los buques de la Unión, Semmes recibió órdenes el 7 de abril de dejar su barco y regresar a la Confederación. Pasando a las Bahamas, llegó a Nassau más tarde esa primavera, donde se enteró de su ascenso a capitán y su asignación para comandar un nuevo crucero que estaba en construcción en Gran Bretaña.

Raphael Semmes - CSS Alabama:

Operando en Inglaterra, el agente confederado James Bulloch se encargó de establecer contactos y encontrar buques para la Armada Confederada. Obligado a operar a través de una compañía de fachada para evitar problemas con la neutralidad británica, pudo contratar la construcción de un desagüe de tornillo en el patio de John Laird Sons & Company en Birkenhead. Establecido en 1862, el nuevo casco fue designado # 290 y lanzado el 29 de julio de 1862. El 8 de agosto, Semmes se unió a Bulloch y los dos hombres supervisaron la construcción del nuevo buque. Inicialmente conocido como Enrica, estaba armado como una barca de tres mástiles y poseía una máquina de vapor de condensación horizontal de acción directa que accionaba una hélice retráctil. Como Enrica Terminado el equipamiento, Bulloch contrató a una tripulación civil para navegar la nueva embarcación a Terceira en las Azores. Navegando a bordo del barco alquilado Bahama, Semmes y Bulloch se reunieron con Enrica y el barco de suministros Agrippina. En los próximos días, Semmes supervisó EnricaLa conversión en un asaltante comercial. Con el trabajo completo, él encargó el barco CSS Alabama (8) el 24 de agosto.

Eligiendo operar alrededor de las Azores, Semmes anotó Alabamaprimer premio el 5 de septiembre cuando capturó al ballenero Ocumlgee. Durante las siguientes dos semanas, el asaltante destruyó un total de diez barcos mercantes de la Unión, en su mayoría balleneros, e infligió alrededor de $ 230,000 en daños. Moviéndose hacia la costa este, Alabama hizo trece capturas a medida que avanzaba la caída. Aunque Semmes deseaba atacar el puerto de Nueva York, la falta de carbón lo obligó a ir a Martinica y a una reunión con Agrippina. Reconectando, navegó hacia Texas con la esperanza de frustrar las operaciones de la Unión frente a Galveston. Al acercarse al puerto el 11 de enero de 1863, Alabama fue visto por la fuerza de bloqueo de la Unión. Girando para huir como un corredor de bloqueo, Semmes logró atraer al USS Hatteras (5) lejos de sus consortes antes de atacar. En una breve batalla, Alabama obligó al buque de guerra de la Unión a rendirse.

Al desembarcar y condenar a los prisioneros de la Unión, Semmes giró hacia el sur y se dirigió a Brasil. Operando a lo largo de la costa de América del Sur hasta finales de julio, Alabama disfrutó de un hechizo exitoso que lo vio capturar veintinueve buques mercantes de la Unión. Cruzando a Sudáfrica, Semmes pasó gran parte de agosto reajustando Alabama en ciudad del cabo. Eludiendo a varios buques de guerra de la Unión, Alabama se mudó al Océano Índico. Aunque Alabama continuó aumentando su cuenta, la caza se volvió cada vez más escasa, particularmente cuando llegó a las Indias Orientales. Después de revisar en Candore, Semmes giró hacia el oeste en diciembre. Partiendo de Singapur, Alabama necesitaba cada vez más una reforma completa del astillero. Al tocar en Ciudad del Cabo en marzo de 1864, el asaltante hizo su sexagésima quinta captura final al mes siguiente mientras navegaba hacia el norte hacia Europa.

Raphael Semmes - Pérdida de CSS Alabama:

Al llegar a Cherburgo el 11 de junio, Semmes entró en el puerto. Esto resultó ser una mala elección ya que los únicos muelles secos en la ciudad pertenecían a la Armada francesa, mientras que La Havre poseía instalaciones privadas. Al solicitar el uso de los diques secos, Semmes fue informado de que necesitaba el permiso del emperador Napoleón III, que estaba de vacaciones. La situación empeoró por el hecho de que el embajador de la Unión en París alertó de inmediato a todos los buques de la Unión en Europa sobre AlabamaLa ubicación de. El primero en llegar al puerto fue el capitán John A. Winslow Kearsarge. Incapaz de obtener permiso para usar los diques secos, Semmes se enfrentó a una elección difícil. Cuanto más tiempo permanezca en Cherburgo, mayor será la oposición de la Unión y aumentarán las posibilidades de que los franceses eviten su partida.

Como resultado, después de lanzar un desafío a Winslow, Semmes emergió con su barco el 19 de junio. Escoltado por la fragata blindada francesa. Couronne y el yate británico Galgo de EscociaSemmes se acercó al límite de las aguas territoriales francesas. Maltratada por su largo crucero y con su depósito de pólvora en mal estado, Alabama entró en la batalla en desventaja. En la lucha que siguió, Alabama golpeó el buque de la Unión varias veces, pero el mal estado de su polvo se mostró como varios proyectiles, incluido uno que golpeó KearsargeEl poste de popa, no pudo detonar. Kearsarge funcionó mejor ya que sus rondas golpearon con un efecto revelador. Una hora después de que comenzó la batalla, KearsargeLas armas de fuego habían reducido al mayor asaltante de la Confederación a un naufragio en llamas. Con su barco hundiéndose, Semmes golpeó sus colores y solicitó ayuda. Enviando embarcaciones, Kearsarge logró rescatar gran parte de Alabamala tripulación, aunque Semmes pudo escapar a bordo Galgo de Escocia.

Raphael Semmes - Carrera y vida posterior

Llevado a Gran Bretaña, Semmes permaneció en el extranjero durante varios meses antes de embarcarse en el barco de vapor. Tasmanian el 3 de octubre. Al llegar a Cuba, regresó a la Confederación a través de México. Al llegar a Mobile el 27 de noviembre, Semmes fue aclamado como un héroe. Viajando a Richmond, VA, recibió un voto de agradecimiento del Congreso Confederado y le dio un informe completo a Davis. Promovido como contralmirante el 10 de febrero de 1865, Semmes tomó el mando del Escuadrón James River y ayudó en la defensa de Richmond. El 2 de abril, con la inminente caída de Petersburgo y Richmond, destruyó sus barcos y formó una Brigada Naval de sus tripulaciones. Incapaz de unirse al ejército en retirada del general Robert E. Lee, Semmes aceptó el rango de general de brigada de Davis y se mudó al sur para unirse al ejército del general Joseph E. Johnston en Carolina del Norte. Estaba con Johnston cuando el general se entregó al mayor general William T. Sherman en Bennett Place, Carolina del Norte, el 26 de abril.

Inicialmente en libertad condicional, Semmes luego fue arrestado en Mobile el 15 de diciembre y acusado de piratería. Celebrado en el Navy Yard de Nueva York durante tres meses, obtuvo su libertad en abril de 1866. Aunque fue elegido juez de sucesiones para el condado de Mobile, las autoridades federales le impidieron asumir el cargo. Después de enseñar brevemente en el Louisiana State Seminary (ahora Louisiana State University), regresó a Mobile, donde se desempeñó como editor y autor de periódicos. Semmes murió en Mobile el 30 de agosto de 1877, después de contraer una intoxicación alimentaria y fue enterrado en el Antiguo Cementerio Católico de la ciudad.

Fuentes Seleccionadas

  • Marina de los EE. UU .: Capitán Raphael Semmes y CSS Alabama
  • Enciclopedia de Alabama: Raphael Semmes
  • HistoryNet: Raider Confederado Raphael Semmes