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Guerra civil estadounidense: batalla de Cold Harbour

Guerra civil estadounidense: batalla de Cold Harbour

Batalla de Cold Harbour - Conflicto y fechas:

La batalla de Cold Harbour se libró del 31 de mayo al 12 de junio de 1864 y formó parte de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865).

Ejércitos y comandantes:

Unión

  • Teniente general Ulysses S. Grant
  • Mayor general George G. Meade
  • 108,000 hombres

Confederado

  • General Robert E. Lee
  • 62,000 hombres

Batalla de Cold Harbour - Antecedentes:

Continuando con su Campaña Terrestre después de enfrentamientos en el Desierto, el Palacio de Justicia de Spotsylvania y North Anna, el Teniente General Ulysses S. Grant nuevamente se movió por la derecha del General Confederado Robert E. Lee en un esfuerzo por capturar Richmond. Cruzando el río Pamunkey, los hombres de Grant pelearon escaramuzas en Haw's Shop, Totopotomoy Creek y Old Church. Empujando su caballería hacia la encrucijada en Old Cold Harbor, Grant también ordenó al XVIII Cuerpo del Mayor General William "Baldy" Smith que se mudara de Bermuda Hundred para unirse al ejército principal.

Recientemente reforzado, Lee anticipó los diseños de Grant en Old Cold Harbour y envió caballería a los generales de brigada Matthew Butler y Fitzhugh Lee a la escena. Al llegar se encontraron con elementos del cuerpo de caballería del mayor general Philip H. Sheridan. Mientras las dos fuerzas se peleaban el 31 de mayo, Lee envió la división del mayor general Robert Hoke, así como el primer cuerpo del mayor general Richard Anderson a Old Cold Harbour. Alrededor de las 4:00 p.m., la caballería de la Unión bajo el general de brigada Alfred Torbert y David Gregg lograron expulsar a los confederados de la encrucijada.

Batalla de Cold Harbour - Combate temprano:

Cuando la infantería confederada comenzó a llegar tarde en el día, Sheridan, preocupado por su posición avanzada, se retiró hacia la Iglesia Vieja. Deseando explotar la ventaja obtenida en Old Cold Harbour, Grant ordenó al VI Cuerpo del Mayor General Horatio Wright al área desde Totopotomoy Creek y ordenó a Sheridan que mantuviera la encrucijada a toda costa. Volviendo a Old Cold Harbour alrededor de la 1:00 a.m. del 1 de junio, los jinetes de Sheridan pudieron volver a ocupar su antigua posición ya que los confederados no habían notado su retirada anticipada.

En un esfuerzo por retomar la encrucijada, Lee ordenó a Anderson y Hoke atacar las líneas de la Unión a principios del 1 de junio. Anderson no transmitió esta orden a Hoke y el ataque resultante consistió solo en tropas del Primer Cuerpo. En el futuro, las tropas de la Brigada de Kershaw lideraron el asalto y se encontraron con el fuego salvaje de la caballería atrincherada del general de brigada Wesley Merritt. Usando carabinas Spencer de siete disparos, los hombres de Merritt rápidamente vencieron a los confederados. Alrededor de las 9:00 a.m., los elementos principales del cuerpo de Wright comenzaron a llegar al campo y se trasladaron a las líneas de caballería.

Batalla de Cold Harbour - Movimientos sindicales:

Aunque Grant había deseado que el IV Cuerpo atacara de inmediato, estaba exhausto por marchar la mayor parte de la noche y Wright decidió retrasar hasta que llegaran los hombres de Smith. Al llegar a Old Cold Harbour a primera hora de la tarde, el XVIII Cuerpo comenzó a afianzarse a la derecha de Wright cuando la caballería se retiró hacia el este. Alrededor de las 6:30 p.m., con una exploración mínima de las líneas confederadas, ambos cuerpos se movieron al ataque. Irrumpieron en un terreno desconocido y fueron recibidos por un fuerte fuego de los hombres de Anderson y Hoke. Aunque se encontró una brecha en la línea Confederada, Anderson la cerró rápidamente y las tropas de la Unión se vieron obligadas a retirarse a sus líneas.

Si bien el asalto había fallado, el principal subordinado de Grant, el mayor general George G. Meade, comandante del ejército del Potomac, creía que un ataque al día siguiente podría tener éxito si se traía suficiente fuerza contra la línea confederada. Para lograr esto, el II Cuerpo del Mayor General Winfield S. Hancock fue desplazado de Totopotomoy y colocado a la izquierda de Wright. Una vez que Hancock estuvo en posición, Meade tuvo la intención de avanzar con tres cuerpos antes de que Lee pudiera preparar defensas sustanciales. Al llegar temprano el 2 de junio, II Corp estaba cansado de su marcha y Grant acordó retrasar el ataque hasta las 5:00 PM para permitirles descansar.

Batalla de Cold Harobr - Asaltos lamentables:

El asalto se retrasó nuevamente esa tarde hasta las 4:30 de la madrugada del 3 de junio. Al planear el ataque, tanto Grant como Meade no pudieron emitir instrucciones específicas para el objetivo del asalto y confiaron en que los comandantes de sus cuerpos reconocieran el terreno por su cuenta. Aunque descontentos por la falta de dirección desde arriba, los comandantes del cuerpo de la Unión no tomaron la iniciativa al explorar sus líneas de avance. Para aquellos en las filas que habían sobrevivido a los ataques frontales en Fredericksburg y Spotsylvania, se apoderó de un cierto grado de fatalismo y muchos papeles anclados con su nombre en sus uniformes para ayudar a identificar su cuerpo.

Mientras que las fuerzas de la Unión se retrasaron el 2 de junio, los ingenieros y las tropas de Lee estaban ocupados construyendo un elaborado sistema de fortificaciones que contenía artillería preestablecida, campos de fuego convergentes y varios obstáculos. Para apoyar el asalto, el IX Cuerpo del Mayor General Ambrose Burnside y el V Cuerpo del General Gouverneur K. Warren se formaron en el extremo norte del campo con órdenes de atacar el cuerpo del Teniente General Jubal Early a la izquierda de Lee.

Avanzando a través de la niebla de la madrugada, los cuerpos XVIII, VI y II rápidamente encontraron fuertes disparos de las líneas confederadas. Atacando, los hombres de Smith fueron canalizados en dos barrancos donde fueron cortados en grandes cantidades deteniendo su avance. En el centro, los hombres de Wright, todavía ensangrentados desde el 1 de junio, fueron rápidamente atrapados e hicieron poco esfuerzo para renovar el ataque. El único éxito se produjo en el frente de Hancock, donde las tropas de la división del mayor general Francis Barlow lograron romper las líneas confederadas. Reconociendo el peligro, la brecha fue rápidamente sellada por los confederados que luego procedieron a rechazar a los atacantes de la Unión.

En el norte, Burnside lanzó un ataque considerable contra Early, pero se detuvo para reagruparse después de pensar erróneamente que había destrozado las líneas enemigas. Mientras el asalto fallaba, Grant y Meade presionaron a sus comandantes para que avanzaran con poco éxito. A las 12:30 PM, Grant reconoció que el asalto había fallado y las tropas de la Unión comenzaron a cavar hasta que pudieran retirarse al amparo de la oscuridad.

Batalla de Cold Harbor - Consecuencias:

En la lucha, el ejército de Grant había sufrido 1.844 muertos, 9.077 heridos y 1.816 capturados / desaparecidos. Para Lee, las pérdidas fueron relativamente leves 83 muertos, 3.380 heridos y 1.132 capturados / desaparecidos. La gran victoria final de Lee, Cold Harbour, condujo a un aumento del sentimiento contra la guerra en el Norte y las críticas al liderazgo de Grant. Con el fracaso del asalto, Grant permaneció en su lugar en Cold Harbour hasta el 12 de junio cuando alejó al ejército y logró cruzar el río James. De la batalla, Grant declaró en sus memorias: Siempre me he arrepentido de que se haya hecho el último asalto en Cold Harbour. Podría decir lo mismo del asalto del 22 de mayo de 1863 a Vicksburg. En Cold Harbour no se obtuvo ninguna ventaja para compensar la gran pérdida que sufrimos.