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Huesos de oráculo

Huesos de oráculo

Los huesos de oráculo son un tipo de artefacto que se encuentra en sitios arqueológicos en varias partes del mundo, pero son mejor conocidos como una característica importante de la dinastía Shang 1600-1050 a. C. en China.

Los huesos del oráculo se usaron para practicar una forma específica de adivinación, adivinación, conocida como piro-osteomancia. La osteomancia es cuando los chamanes (especialistas religiosos) dividen el futuro del patrón de los golpes, grietas y decoloraciones naturales en el hueso de los animales y el caparazón de la tortuga. La osteomancia se conoce desde el este y el noreste de Asia prehistóricos y desde los informes etnográficos de América del Norte y Eurasia.

Hacer un hueso de oráculo

El subconjunto de la osteomancia llamada piro-osteomancia es la práctica de exponer el hueso de los animales y el caparazón de la tortuga al calor e interpretar las grietas resultantes. La piro-osteomancia se lleva a cabo principalmente con omóplatos de animales, incluidos ciervos, ovejas, vacas y cerdos, así como con plastrones de tortuga: el plastrón o tren de aterrizaje de una tortuga es más plano que su caparazón superior llamado caparazón. Estos objetos modificados se llaman huesos de oráculo, y se han encontrado en muchos contextos domésticos, reales y rituales dentro de los sitios arqueológicos de la dinastía Shang.

La producción de huesos de oráculo no es específica de China, aunque el mayor número recuperado hasta la fecha proviene de sitios de la dinastía Shang. Los rituales que describen el proceso de creación de huesos de oráculo se registraron en manuales de adivinación mongoles que datan de principios del siglo XX. Según estos registros, el vidente cortó un plastrón de tortuga en una forma pentagonal y luego usó un cuchillo para incidir ciertos caracteres chinos en el hueso, dependiendo de las preguntas del buscador. Una ramita de madera en llamas se insertó repetidamente en los surcos de los personajes hasta que se escuchó un fuerte crujido y se produjo un patrón radiante de grietas. Las grietas se rellenarán con tinta china para que el chamán pueda leerlas con mayor facilidad y obtener información importante sobre el futuro o los acontecimientos actuales.

La historia de la osteomancia china

Los huesos del oráculo en China son mucho más antiguos que la dinastía Shang. El uso relacionado más antiguo hasta la fecha son los caparazones de tortuga sin quemar incisos con signos, recuperados de 24 tumbas en el sitio neolítico temprano 6600-6200 aC Jiahu en la provincia de Henan. Estas conchas están incisas con signos que tienen cierta similitud con los caracteres chinos posteriores (ver Li et al. 2003).

Una oveja neolítica tardía o una escápula pequeña de venado del interior de Mongolia puede ser el primer objeto de adivinación recuperado hasta el momento. La escápula tiene numerosas marcas de quemaduras intencionales en su hoja y está fechada indirectamente desde la corteza de abedul carbonizada en una característica contemporánea hasta 3321 años calendario AC (cal BC). Varios otros hallazgos aislados en la provincia de Ganzu también datan del Neolítico tardío, pero la práctica no se generalizó hasta el comienzo de la dinastía Longshan en la segunda mitad del tercer milenio antes de Cristo.

El modelado tallado y abrasador de la piro-osteomancia comenzó de manera algo casual durante el período temprano de la Edad de Bronce Longshan, acompañando un aumento significativo en la complejidad política. La evidencia del uso temprano de la osteomancia en la Edad de Bronce Erlitou (1900-1500 a. C.) también está presente en el registro arqueológico, pero al igual que Longshan, también está relativamente poco elaborada.

Shang Dynasty Oracle Bones

El cambio del uso generalizado al ritual elaborado tuvo lugar durante cientos de años y no fue instantáneo en toda la sociedad Shang. Los rituales de osteomancia con huesos de oráculo se hicieron más elaborados durante el final de la era Shang (1250-1046 a. C.).

Los huesos del oráculo de la dinastía Shang incluyen inscripciones completas, y su preservación es clave para comprender el crecimiento y el desarrollo de la forma escrita del idioma chino. Al mismo tiempo, los huesos de oráculo se asociaron con una mayor cantidad de rituales. En el período IIb en Anyang, se llevaron a cabo cinco rituales anuales principales y muchos otros rituales complementarios acompañados de huesos de oráculo. Más significativamente, a medida que la práctica se hizo más elaborada, el acceso a los rituales y el conocimiento derivado de los rituales se restringió a la corte real.

La osteomancia continuó en menor grado después de que la dinastía Shang terminó y llegó a la era Tang (618-907 d. C.). Consulte Flad 2008 para obtener información detallada sobre el crecimiento y el cambio de las prácticas adivinatorias con huesos de oráculo en China.

Registros de adivinación grabados en la práctica

Los talleres de adivinación se conocen en Anyang a fines del período Shang (1300-1050 a. C.). Allí, los "registros de adivinación grabados en la práctica" se han encontrado en abundancia. Los talleres se han caracterizado como escuelas, donde los escribas estudiantiles usaban las mismas herramientas y superficies de escritura (es decir, las porciones no inscritas de los huesos de adivinación usados) para practicar la escritura cotidiana. Smith (2010) argumentan que el objetivo principal de los talleres era la adivinación, y la educación de la próxima generación de adivinos simplemente tuvo lugar allí.

Smith describe los planes de estudio que comenzaron con tablas de fechas ganzhi (cíclicas) y registros buxún ("adivinar para la próxima semana"). Luego, los estudiantes copiaron textos modelo más complejos que incluyen registros de adivinación reales, así como modelos de práctica especialmente compuestos. Parece que los estudiantes de Oracle Bone Workshop trabajaron con los maestros, en el lugar donde se realizó y grabó la adivinación.

Historia de Oracle Bone Research

Los huesos del oráculo se identificaron por primera vez a fines del siglo XIX, en sitios arqueológicos como Yinxu, una capital de la dinastía Shang cerca de Anyang. Aunque su papel en la invención de la escritura china todavía se está debatiendo, la investigación sobre los grandes escondites de los huesos del oráculo ha demostrado cómo se desarrolló el guión con el tiempo, la estructura del lenguaje escrito y la variedad de temas sobre los cuales los gobernantes Shang requirieron divinidad. Consejo sobre.

En el sitio de Anyang se encontraron más de 10,000 huesos de oráculo, principalmente omóplatos de buey y caparazones de tortuga tallados con formas arcaicas de caligrafía china, utilizados para la adivinación entre los siglos XVI y XI a. C. Hay un taller de fabricación de artefactos óseos en Anyang que aparentemente recicló cadáveres de animales sacrificados. La mayoría de los objetos producidos allí eran alfileres, punzones y puntas de flecha, pero faltan los omóplatos de los animales, lo que lleva a los investigadores a suponer que esto era una fuente para la producción de hueso de oráculo en otros lugares.

Otra investigación sobre los huesos del oráculo se centra en las inscripciones, que hacen mucho para iluminar a los académicos sobre la sociedad Shang. Muchos incluyen los nombres de los reyes Shang y referencias a sacrificios de animales y a veces humanos dedicados a espíritus naturales y antepasados.

Fuentes

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Childs-Johnson E. 2012. Big Ding y China Power: autoridad divina y legitimidad. Perspectivas asiáticas 51(2):164-220.

Flad RK. 2008. Adivinación y poder: una visión multirregional del desarrollo de la adivinación del oráculo en la China temprana. Antropología Actual 49(3):403-437.

Li X, Harbottle G, Zhang J y Wang C. 2003. ¿La primera escritura? Uso de letreros en el séptimo milenio antes de Cristo en Jiahu, provincia de Henan, China. Antigüedad 77(295):31-43.

Liu L y Xu H. 2007. Repensando Erlitou: leyenda, historia Antigüedad 81: 886-901.y arqueología china.

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