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Segunda Guerra Mundial: incursión en el Océano Índico

Segunda Guerra Mundial: incursión en el Océano Índico

Redada en el Océano Índico - Conflicto y fechas:

La incursión en el Océano Índico se llevó a cabo del 31 de marzo al 10 de abril de 1942, durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Fuerzas y comandantes

Aliados

  • Vicealmirante Sir James Somerville
  • 3 transportistas, 5 acorazados, 7 cruceros, 15 destructores

japonés

  • Vicealmirante Chuichi Nagumo
  • 6 portaaviones, 4 acorazados, 7 cruceros, 19 destructores

Redada en el Océano Índico - Antecedentes:

Tras el ataque japonés a la flota estadounidense en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, la posición británica en la región comenzó a desmoronarse rápidamente. Comenzando con la pérdida de Force Z frente a Malasia el 10 de diciembre, las fuerzas británicas se rindieron a Hong Kong en Navidad antes de perder la Batalla de Singapur el 15 de febrero de 1942. Doce días después, la posición naval aliada en las Indias Orientales holandesas colapsó cuando los japoneses derrotaron por completo. Fuerzas estadounidenses-británicas-holandesas-australianas en la batalla del mar de Java. En un esfuerzo por restablecer una presencia naval, la Royal Navy envió al Vicealmirante Sir James Somerville al Océano Índico como Comandante en Jefe de la Flota del Este en marzo de 1942. Para apoyar la defensa de Birmania e India, Somerville recibió a los transportistas HMS Indomable, HMS Formidabley HMS Hermes así como cinco acorazados, dos cruceros pesados, cinco cruceros ligeros y dieciséis destructores.

Mejor conocido por su reacio ataque contra los franceses en Mers el Kebir en 1940, Somerville llegó a Ceilán (Sri Lanka) y rápidamente descubrió que la base principal de la Armada Real en Trincomalee estaba pobremente defendida y vulnerable. Preocupado, ordenó que se construyera una nueva base delantera en el Atolón Addu, seiscientas millas al suroeste de las Maldivas. Alertados sobre la construcción naval británica, la flota combinada japonesa ordenó al vicealmirante Chuichi Nagumo que ingresara al Océano Índico con los transportistas. Akagi, Hiryu, Soryu, Shokaku, Zuikakuy Ryujo y eliminar las fuerzas de Somerville al tiempo que apoya las operaciones en Birmania. Saliendo de Celebes el 26 de marzo, los transportistas de Nagumo fueron apoyados por una variedad de embarcaciones de superficie, así como submarinos.

Incursión en el Océano Índico - Enfoques de Nagumo:

Advertido de las intenciones de Nagumo por las intercepciones de radio estadounidenses, Somerville decidió retirar la Flota del Este a Addu. Al entrar en el Océano Índico, Nagumo separó al Vicealmirante Jisaburo Ozawa con Ryujo y le ordenó atacar el envío británico en la Bahía de Bengala. Atacando el 31 de marzo, el avión de Ozawa hundió 23 barcos. Los submarinos japoneses reclamaron cinco más a lo largo de la costa india. Estas acciones llevaron a Somerville a creer que Ceilán sería golpeado el 1 o 2 de abril. Cuando no se materializó ningún ataque, decidió enviar a los mayores Hermes Volver a Trincomalee para reparaciones. Los cruceros HMS Cornualles y HMS Dorsetshire así como el destructor HMAS Vampiro Navegamos como acompañantes. El 4 de abril, una británica PBY Catalina logró localizar la flota de Nagumo. Al informar su posición, la Catalina, volada por el líder del escuadrón Leonard Birchall, pronto fue derribada por seis ceros A6M de Hiryu.

Redada en el Océano Índico - Domingo de Pascua:

A la mañana siguiente, que era domingo de Pascua, Nagumo lanzó una gran incursión contra Ceilán. Al tocar tierra en Galle, los aviones japoneses avanzaron por la costa para atacar a Colombo. A pesar de la advertencia del día anterior y los avistamientos del avión enemigo, los británicos en la isla fueron tomados por sorpresa. Como resultado, los Huracanes Hawker con base en Ratmalana fueron atrapados en el suelo. Por el contrario, los japoneses, que desconocían la nueva base en Addu, también se sorprendieron al descubrir que los barcos de Somerville no estaban presentes. Golpeando los objetivos disponibles, hundieron el crucero auxiliar HMS Héctor y el viejo destructor HMS Tenedos así como destruyó veintisiete aviones británicos. Más tarde en el día, los japoneses localizaron Cornualles y Dorsetshire que estaban en camino de regreso a Addu. Al lanzar una segunda ola, los japoneses lograron hundir ambos cruceros y matar a 424 marineros británicos.

Saliendo de Addu, Somerville intentó interceptar a Nagumo. A última hora del 5 de abril, dos Royal Navy Albacores vieron a la fuerza transportista japonesa. Un avión fue derribado rápidamente mientras que el otro sufrió daños antes de que pudiera emitir un informe de localización preciso. Frustrado, Somerville continuó buscando durante la noche con la esperanza de lanzar un ataque en la oscuridad usando su Albacores equipado con radar. Estos esfuerzos finalmente resultaron infructuosos. Al día siguiente, las fuerzas de superficie japonesas hundieron cinco buques mercantes aliados mientras los aviones destruían el balandro HMIS Indo. El 9 de abril, Nagumo nuevamente se movió para atacar a Ceilán y montó una gran incursión contra Trincomalee. Habiendo sido alertado de que un ataque era inminente, Hermes partió con Vampiro en la noche del 8/9 de abril.

Redada en el Océano Índico - Trincomalee y Batticaloa:

Golpeando Trincomalee a las 7:00 a.m., los japoneses atacaron objetivos alrededor del puerto y un avión realizó un ataque suicida en una granja de tanques. El fuego resultante duró una semana. Alrededor de las 8:55 a.m. Hermes y sus escoltas fueron vistas por un avión explorador que volaba desde el acorazado Haruna. Al interceptar este informe, Somerville ordenó a los barcos que regresaran a puerto y se hicieron intentos para proporcionar cobertura de caza. Poco después, aparecieron bombarderos japoneses y comenzaron a atacar los barcos británicos. Efectivamente desarmado ya que su avión había aterrizado en Trincomalee, Hermes fue golpeado unas cuarenta veces antes de hundirse. Sus escoltas también fueron víctimas de los pilotos japoneses. Moviéndose hacia el norte, los aviones de Nagumo hundieron la corbeta HMS Malva loca y tres barcos mercantes. El hospital hospital Vitae Más tarde llegó para recoger a los sobrevivientes.

Redada en el Océano Índico - Consecuencias:

A raíz de los ataques, el almirante Sir Geoffrey Layton, comandante en jefe, Ceilán temía que la isla fuera el blanco de la invasión. Esto resultó no ser el caso, ya que los japoneses carecían de los recursos para una importante operación anfibia contra Ceilán. En cambio, la incursión del Océano Índico logró sus objetivos de demostrar la superioridad naval japonesa y obligar a Somerville a retirarse del oeste al este de África. En el curso de la campaña, los británicos perdieron un portaaviones, dos cruceros pesados, dos destructores, una corbeta, un crucero auxiliar, una balandra, así como más de cuarenta aviones. Las pérdidas japonesas se limitaron a unos veinte aviones. Al regresar al Pacífico, los transportistas de Nagumo comenzaron a prepararse para las campañas que culminarían con las Batallas del Mar de Coral y Midway.

Fuentes Seleccionadas