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Segunda Guerra Mundial: Almirante Frank Jack Fletcher

Segunda Guerra Mundial: Almirante Frank Jack Fletcher

El almirante Frank Jack Fletcher fue un oficial naval estadounidense que desempeñó un papel clave en las primeras batallas de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. Nacido en Iowa, recibió la Medalla de Honor por sus acciones durante la ocupación de Veracruz. Aunque tenía poca experiencia con los transportistas, Fletcher dirigió a las fuerzas aliadas en la Batalla del Mar del Coral en mayo de 1942 y en la Batalla de Midway un mes después. Ese agosto, supervisó la invasión de Guadalcanal y fue criticado por retirar sus barcos dejando a los marines en tierra desprotegidos y con un suministro insuficiente. Fletcher luego ordenó a las fuerzas aliadas en el Pacífico norte en los últimos años del conflicto.

Vida temprana y carrera

Nacido en Marshalltown, IA, Frank Jack Fletcher nació el 29 de abril de 1885. Sobrino de un oficial naval, Fletcher eligió seguir una carrera similar. Nombrado en la Academia Naval de EE. UU. En 1902, sus compañeros de clase incluyeron a Raymond Spruance, John McCain, Sr. y Henry Kent Hewitt. Al completar su trabajo de clase el 12 de febrero de 1906, demostró ser un estudiante superior a la media y ocupó el puesto 26 en una clase de 116. Saliendo de Annapolis, Fletcher comenzó a cumplir los dos años en el mar que se requerían antes de la puesta en servicio.

Inicialmente reportando a USS Rhode Island (BB-17), luego sirvió a bordo del USS Ohio (BB-12). En septiembre de 1907, Fletcher se mudó al yate armado USS Águila. Mientras estaba a bordo, recibió su comisión como alférez en febrero de 1908. Más tarde fue asignado a USS Franklin, el barco receptor en Norfolk, Fletcher supervisó a los hombres de reclutamiento para el servicio con la Flota del Pacífico. Viajando con este contingente a bordo del USS Tennesse (ACR-10), llegó a Cavite, Filipinas durante el otoño de 1909. Ese noviembre, Fletcher fue asignado al destructor USS Chauncey.

Veracruz

Sirviendo con la Flotilla de Torpedos Asiáticos, Fletcher recibió su primer comando en abril de 1910 cuando se le ordenó al destructor USS Valle. Como comandante de la nave, condujo a una clasificación superior entre los destructores de la Marina de los EE. UU. En la práctica de batalla de esa primavera, y reclamó el trofeo de artillería. Permaneciendo en el Lejano Oriente, luego capitaneó Chauncey en 1912. Ese diciembre, Fletcher regresó a los Estados Unidos e informó a bordo del nuevo acorazado USS Florida (BB-30). Mientras estuvo en el barco, participó en la Ocupación de Veracruz, que comenzó en abril de 1914.

Parte de las fuerzas navales dirigidas por su tío, el contralmirante Frank Friday Fletcher, fue puesto al mando del barco de correo fletado. Esperanza y rescató exitosamente a 350 refugiados bajo fuego. Más adelante en la campaña, Fletcher sacó a varios extranjeros del interior en tren después de una compleja serie de negociaciones con las autoridades locales mexicanas. Obteniendo un elogio formal por sus esfuerzos, más tarde se actualizó a la Medalla de Honor en 1915. Dejando Florida ese julio, Fletcher se presentó para el servicio como ayudante y teniente de bandera para su tío que asumía el mando de la flota atlántica.

Almirante Frank Jack Fletcher

  • Rango: Almirante
  • Servicio: Marina de Estados Unidos
  • Apodo (s): Jack negro
  • Nacido: 29 de abril de 1885 en Marshalltown, IA
  • Murió: 25 de abril de 1973 en Bethesda, MD
  • Padres: Thomas J. y Alice Fletcher
  • Esposa: Martha Richards
  • Conflictos: Primera Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial
  • Conocido por: Batalla del mar de coral, Batalla de Midway, Invasión de Guadalcanal, Batalla de los salomones orientales

Primera Guerra Mundial

Permaneciendo con su tío hasta septiembre de 1915, Fletcher partió para tomar una misión en Annapolis. Con la entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, se convirtió en el oficial de artillería a bordo del USS Kearsarge (BB-5) Transferido en septiembre, Fletcher, ahora un teniente comandante, ordenó brevemente al USS Margaret antes de navegar hacia Europa. Al llegar en febrero de 1918, tomó el mando del destructor USS Allen antes de mudarse a USS Benham que puede. Dominante Benham Durante la mayor parte del año, Fletcher recibió la Cruz de la Marina por sus acciones durante el servicio de convoy en el Atlántico Norte. Saliendo ese otoño, viajó a San Francisco donde supervisó la construcción de embarcaciones para la Marina de los EE. UU. En Union Iron Works.

Años de entreguerras

Después de una publicación del personal en Washington, Fletcher regresó al mar en 1922 con una serie de tareas en la estación asiática. Estos incluyen el comando del destructor USS Whipple seguido por la cañonera USS Sacramento y licitación submarina USS Arco iris. En este último buque, Fletcher también supervisó la base submarina en Cavite, Filipinas. Ordenado a casa en 1925, vio el deber en el astillero naval de Washington antes de unirse al USS Colorado (BB-45) como oficial ejecutivo en 1927. Después de dos años de servicio a bordo del acorazado, Fletcher fue seleccionado para asistir al Colegio de Guerra Naval de Estados Unidos en Newport, Rhode Island.

Al graduarse, buscó educación adicional en el Colegio de Guerra del Ejército de EE. UU. Antes de aceptar un nombramiento como Jefe de Estado Mayor para el Comandante en Jefe de la Flota Asiática de EE. UU. En agosto de 1931. Sirvió como jefe de personal del Almirante Montgomery M. Taylor durante dos años con el rango del capitán, Fletcher obtuvo una visión temprana de las operaciones navales japonesas después de su invasión de Manchuria. Cuando se le ordenó regresar a Washington después de dos años, ocupó un puesto en la Oficina del Jefe de Operaciones Navales. Esto fue seguido por el deber de Asistente del Secretario de la Marina Claude A. Swanson.

En junio de 1936, Fletcher asumió el mando del acorazado USS Nuevo Mexico (BB-40). Navegando como buque insignia de Battleship Division Three, promovió la reputación del barco como un buque de guerra de élite. Fue ayudado en esto por el futuro padre de la armada nuclear, el teniente Hyman G. Rickover, quien era Nuevo MexicoAsistente del oficial de ingeniería.

Fletcher permaneció con el barco hasta diciembre de 1937 cuando partió para el servicio en el Departamento de la Marina. Asistente del Jefe Asistente de la Oficina de Navegación en junio de 1938, Fletcher fue ascendido a contralmirante al año siguiente. Ordenado a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos a fines de 1939, primero comandó la Cruiser Division Three y luego la Cruiser Division Six. Mientras Fletcher estaba en el último puesto, los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

Segunda Guerra Mundial

Con la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Fletcher recibió órdenes de tomar la Fuerza de Tarea 11, centrada en el transportista USS Saratoga (CV-3) para aliviar la Isla Wake que estaba siendo atacada por los japoneses. Moviéndose hacia la isla, Fletcher fue llamado el 22 de diciembre cuando los líderes recibieron informes de dos transportistas japoneses que operaban en el área. Aunque era un comandante de superficie, Fletcher tomó el mando de la Fuerza de Tarea 17 el 1 de enero de 1942. Comando del transportista USS Yorktown (CV-5) aprendió operaciones aéreas en el mar mientras cooperaba con la Fuerza de Tarea 8 del Vicealmirante William "Bull" Halsey en el aumento de las redadas contra las Islas Marshall y Gilbert en febrero. Un mes después, Fletcher sirvió como segundo al mando del vicealmirante Wilson Brown durante las operaciones contra Salamaua y Lae en Nueva Guinea.

Batalla del mar de coral

Con las fuerzas japonesas amenazando a Port Moresby, Nueva Guinea a principios de mayo, Fletcher recibió órdenes del Comandante en Jefe, la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, Almirante Chester Nimitz, para interceptar al enemigo. Acompañado por el experto en aviación Contralmirante Aubrey Fitch y USS Lexington (CV-2) movió sus fuerzas al Mar del Coral. Después de realizar ataques aéreos contra las fuerzas japonesas en Tulagi el 4 de mayo, Fletcher recibió la noticia de que la flota de invasión japonesa se acercaba.

Aunque las búsquedas aéreas no lograron encontrar al enemigo al día siguiente, los esfuerzos del 7 de mayo resultaron más exitosos. Al abrir la Batalla del Mar de Coral, Fletcher, con la ayuda de Fitch, lanzó ataques que lograron hundir al transportista. Shoho. Al día siguiente, un avión estadounidense dañó gravemente al transportista. Shokaku, pero las fuerzas japonesas lograron hundirse Lexington y perjudicial Yorktown. Maltratados, los japoneses decidieron retirarse después de la batalla, dando a los Aliados una victoria estratégica clave.

Batalla de Midway

Obligado a regresar a Pearl Harbor para hacer reparaciones en YorktownFletcher estuvo en el puerto solo brevemente antes de ser enviado por Nimitz para supervisar la defensa de Midway. Navegando, se unió a la Fuerza de Tarea 16 de Spruance que poseía los transportistas USS Empresa (CV-6) y USS Avispón (CV-8). Sirviendo como el comandante superior en la Batalla de Midway, Fletcher montó ataques contra la flota japonesa el 4 de junio.

Vicealmirante Frank Jack Fletcher, septiembre de 1942. Comando de Historia y Patrimonio Naval de EE. UU.

Los ataques iniciales hundieron a los transportistas. Akagi, Soryuy Kaga. Respondiendo, el transportista japonés Hiryu lanzó dos incursiones contra Yorktown esa tarde antes de ser hundido por un avión estadounidense. Los ataques japoneses lograron paralizar el portaaviones y obligaron a Fletcher a mover su bandera al crucero pesado USS Astoria. Aunque Yorktown Más tarde se perdió en un ataque submarino, la batalla resultó una victoria clave para los Aliados y fue el punto de inflexión de la guerra en el Pacífico.

Luchando en las Salomón

El 15 de julio, Fletcher recibió un ascenso a vicealmirante. Nimitz había intentado obtener esta promoción en mayo y junio, pero Washington lo había bloqueado porque algunos percibían que las acciones de Fletcher en Coral Sea y Midway eran demasiado cautelosas. La refutación de Fletcher a estas afirmaciones fue que estaba tratando de preservar los escasos recursos de la Marina de los EE. UU. En el Pacífico a raíz de Pearl Harbor. Dado el comando de la Fuerza de Tarea 61, Nimitz ordenó a Fletcher que supervisara la invasión de Guadalcanal en las Islas Salomón.

Al aterrizar en la 1.a División de Infantería de Marina el 7 de agosto, su avión de transporte proporcionó cobertura de los combatientes y bombarderos japoneses en tierra. Preocupado por la pérdida de combustible y aviones, Fletcher decidió retirar sus transportistas del área el 8 de agosto. Este movimiento resultó controvertido, obligó a los transportes de la fuerza anfibia a retirarse antes de aterrizar gran parte de los suministros y la artillería de la Primera División de Marines.

Fletcher justificó su decisión basándose en la necesidad de proteger a los transportistas para su uso contra sus homólogos japoneses. Al quedar expuestos, los marines en tierra fueron sometidos a bombardeos nocturnos de las fuerzas navales japonesas y tenían pocos suministros. Mientras los marines consolidaban su posición, los japoneses comenzaron a planear una contraofensiva para recuperar la isla. Supervisada por el almirante Isoroku Yamamoto, la Armada Imperial Japonesa comenzó la Operación Ka a fines de agosto.

Esto requería que tres transportistas japoneses, liderados por el vicealmirante Chuichi Nagumo, eliminaran las naves de Fletcher que permitirían a las fuerzas de superficie despejar el área alrededor de Guadalcanal. Hecho esto, un gran convoy de tropas iría a la isla. Enfrentando en la Batalla de las Salomón Orientales del 24 al 25 de agosto, Fletcher logró hundir el vehículo ligero. Ryujo pero tenía Empresa muy dañada. Aunque en gran medida no fue concluyente, la batalla obligó al convoy japonés a darse la vuelta y los obligó a entregar suministros a Guadalcanal por destructor o submarino.

Guerra posterior

Después de Eastern Salomons, el Jefe de Operaciones Navales, el Almirante Ernest J. King, criticó severamente a Fletcher por no perseguir a las fuerzas japonesas después de la batalla. Una semana después del compromiso, el buque insignia de Fletcher, Saratoga, fue torpedeado por I-26. El daño sufrido obligó al transportista a regresar a Pearl Harbor. Al llegar, un exhausto Fletcher recibió permiso.

El 18 de noviembre, asumió el mando del 13º Distrito Naval y la Frontera del Mar del Noroeste con su cuartel general en Seattle. En esta publicación durante el resto de la guerra, Fletcher también se convirtió en comandante de la frontera marítima de Alaska en abril de 1944. Empujó barcos por el Pacífico Norte y lanzó ataques contra las islas Kuriles. Con el final de la guerra en septiembre de 1945, las fuerzas de Fletcher ocuparon el norte de Japón.

Regresando a los Estados Unidos más tarde ese año, Fletcher se unió a la Junta General del Departamento de la Marina el 17 de diciembre. Más tarde, presidiendo la junta, se retiró del servicio activo el 1 de mayo de 1947. Elevado al rango de almirante al abandonar el servicio, Fletcher retirado a Maryland Más tarde murió el 25 de abril de 1973 y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.


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