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Guerra civil estadounidense: mayor general David B. Birney

Guerra civil estadounidense: mayor general David B. Birney

David Birney - Vida y carrera temprana:

Nacido en Huntsville, AL el 29 de mayo de 1825, David Bell Birney era hijo de James y Agatha Birney. Originario de Kentucky, James Birney fue un destacado político en Alabama y Kentucky y más tarde un abolicionista vocal. Volviendo a Kentucky en 1833, David Birney recibió sus primeros estudios allí y en Cincinnati. Debido a la política de su padre, la familia más tarde se mudó a Michigan y Filadelfia. Para continuar su educación, Birney eligió asistir a la Academia Phillips en Andover, MA. Graduado en 1839, inicialmente buscó un futuro en los negocios antes de elegir estudiar derecho. Al regresar a Filadelfia, Birney comenzó a practicar leyes allí en 1856. Al encontrar el éxito, se hizo amigo de muchos de los principales ciudadanos de la ciudad.

David Birney - Comienza la Guerra Civil:

Con la política de su padre, Birney previó la llegada de la Guerra Civil y en 1860 comenzó un estudio intensivo de temas militares. Aunque carecía de capacitación formal, pudo compartir este conocimiento recién adquirido en una comisión de tenientes coroneles en la milicia de Pensilvania. Después del ataque confederado en Fort Sumter en abril de 1861, Birney comenzó a trabajar para criar un regimiento de voluntarios. Exitoso, se convirtió en teniente coronel de la 23a Infantería Voluntaria de Pensilvania más tarde ese mes. En agosto, después de algún servicio en Shenandoah, el regimiento se reorganizó con Birney como coronel.

David Birney - Ejército del Potomac:

Asignado al Ejército del Potomac del Mayor General George B. McClellan, Birney y su regimiento se prepararon para la temporada de campaña de 1862. Poseyendo amplias conexiones políticas, Birney recibió un ascenso a general de brigada el 17 de febrero de 1862. Al abandonar su regimiento, asumió el mando de una brigada en la división del general de brigada Philip Kearny en el III Cuerpo del Mayor General Samuel Heintzelman. En este papel, Birney viajó al sur esa primavera para participar en la Campaña de la Península. Actuando sólidamente durante el avance de la Unión en Richmond, fue criticado por Heintzelman por no participar durante la Batalla de los Siete Pinos. Ante una audiencia, Kearny lo defendió y se determinó que el fracaso fue un malentendido de las órdenes.

Al retener su comando, Birney vio una acción extensa durante las batallas de los siete días a fines de junio y principios de julio. Durante este tiempo, él y el resto de la división de Kearny estuvieron muy comprometidos en Glendale y Malvern Hill. Con el fracaso de la campaña, el III Cuerpo recibió órdenes de regresar al norte de Virginia para apoyar al ejército del mayor general John Pope de Virginia. En este papel, participó en la Segunda Batalla de Manassas a fines de agosto. Encargado de atacar las líneas del mayor general Thomas "Stonewall" Jackson el 29 de agosto, la división de Kearny sufrió grandes pérdidas. Tres días después de la derrota de la Unión, Birney volvió a la acción en la Batalla de Chantilly. En la lucha, Kearny fue asesinado y Birney ascendió para liderar la división. Ordenado a las defensas de Washington DC, la división no participó en la Campaña de Maryland o la Batalla de Antietam.

David Birney - Comandante de división:

Reincorporándose al Ejército del Potomac más tarde ese otoño, Birney y sus hombres se enfrentaron en la Batalla de Fredericksburg el 13 de diciembre. Sirviendo en el III Cuerpo del General de Brigada George Stoneman, se enfrentó con el Mayor General George G. Meade durante la batalla cuando este acusó él de no poder apoyar un ataque. El castigo posterior se evitó cuando Stoneman elogió el desempeño de Birney en sus informes oficiales. Durante el invierno, el comando del III Cuerpo pasó al Mayor General Daniel Sickles. Birney sirvió bajo Sickles en la Batalla de Chancellorsville a principios de mayo de 1863 y se desempeñó bien. Muy comprometido durante los combates, su división sufrió las bajas más altas que cualquiera en el ejército. Por sus esfuerzos, Birney recibió un ascenso a mayor general el 20 de mayo.

Dos meses después, la mayor parte de su división llegó a la batalla de Gettysburg en la tarde del 1 de julio y el resto llegó a la mañana siguiente. Inicialmente posicionada en el extremo sur de Cemetery Ridge con su flanco izquierdo al pie de Little Round Top, la división de Birney avanzó esa tarde cuando Sickles avanzó fuera de la cresta. Encargado de cubrir una línea que se extiende desde Devil's Den a través del Wheatfield hasta el Peach Orchard, sus tropas se dispersaron demasiado. A última hora de la tarde, las tropas confederadas del Primer Cuerpo del Teniente General James Longstreet atacaron y abrumaron las líneas de Birney. Al retroceder, Birney trabajó para reformar su división destrozada mientras Meade, ahora al frente del ejército, canalizaba refuerzos hacia el área. Con su división paralizada, no jugó ningún papel más en la batalla.

David Birney - Campañas posteriores:

Como Sickles había resultado gravemente herido en los combates, Birney asumió el mando del III Cuerpo hasta el 7 de julio, cuando llegó el mayor general William H. French. Ese otoño, Birney dirigió a sus hombres durante las Campañas Bristoe y Mine Run. En la primavera de 1864, el teniente general Ulysses S. Grant y Meade trabajaron para reorganizar el ejército del Potomac. Como el III Cuerpo había sido gravemente dañado el año anterior, se disolvió. Esto vio la división de Birney transferida al II Cuerpo del Mayor General Winfield S. Hancock. A principios de mayo, Grant comenzó su campaña Overland y Birney rápidamente vio acción en la Batalla del desierto. Unas semanas más tarde, fue herido en el Palacio de Justicia de la Batalla de Spotsylvania, pero permaneció en su puesto y ordenó su división en Cold Harbour a finales de mes.

Moviéndose hacia el sur a medida que avanzaba el ejército, Birney desempeñó un papel en el Asedio de Petersburgo. Al participar en las operaciones del II Cuerpo durante el asedio, lo dirigió durante la Batalla de Jerusalén Plank Road en junio cuando Hancock sufría los efectos de una herida sufrida el año anterior. Cuando Hancock regresó el 27 de junio, Birney retomó el mando de su división. Al ver la promesa en Birney, Grant le asignó el mando del X Cuerpo en el Ejército de James del Mayor General Benjamin Butler el 23 de julio. Operando al norte del río James, Birney dirigió el asalto exitoso en New Market Heights a fines de septiembre. Al caer enfermo de malaria poco tiempo después, se le ordenó regresar a Filadelfia. Birney murió allí el 18 de octubre de 1864, y sus restos fueron enterrados en el cementerio Woodlands de la ciudad.

Fuentes Seleccionadas

  • David Birney - III Cuerpo
  • Para no olvidarnos: David Birney
  • Encuentra una tumba: David Birney

Ver el vídeo: James K. Polk. Wikipedia audio article (Noviembre 2020).