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Guerra civil estadounidense: mayor general Abner Doubleday

Guerra civil estadounidense: mayor general Abner Doubleday

Nacido en Ballston Spa, Nueva York, el 26 de junio de 1819, Abner Doubleday era hijo del Representante Ulysses F. Doubleday y su esposa, Hester Donnelly Doubleday. Criado en Auburn, Nueva York, Doubleday provenía de una fuerte tradición militar, ya que su padre había luchado en la Guerra de 1812 y sus abuelos habían servido durante la Revolución Americana. Educado localmente en sus primeros años, más tarde fue enviado a vivir con un tío en Cooperstown, Nueva York, para poder asistir a una escuela preparatoria privada (Cooperstown Classical and Military Academy). Mientras estuvo allí, Doubleday recibió capacitación como agrimensor e ingeniero civil. A lo largo de su juventud, expresó interés en la lectura, la poesía, el arte y las matemáticas.

Después de dos años de práctica privada, Doubleday recibió una cita para la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Al llegar en 1838, sus compañeros de clase incluían a John Newton, William Rosecrans, John Pope, Daniel H. Hill, George Sykes, James Longstreet y Lafayette McLaws. Aunque considerado como un "estudiante diligente y reflexivo", Doubleday demostró ser un erudito promedio y se graduó en 1842 en el puesto 24 en una clase de 56. Asignado a la 3ª Artillería de los EE. UU., Doubleday sirvió inicialmente en Fort Johnson (Carolina del Norte) antes de pasar por varios asignaciones en fortificaciones costeras.

Guerra mexicoamericana

Con el estallido de la guerra entre México y Estados Unidos en 1846, Doubleday recibió una transferencia hacia el oeste a la primera artillería estadounidense. Como parte del ejército del mayor general Zachary Taylor en Texas, su unidad comenzó a prepararse para la invasión del noreste de México. Doubleday pronto marchó hacia el sur y vio acción en la batalla de Monterrey. Al permanecer con Taylor al año siguiente, sirvió en Rinconada Pass durante la Batalla de Buena Vista. El 3 de marzo de 1847, poco después de la batalla, Doubleday fue ascendido a primer teniente.

Al regresar a casa, Doubleday se casó con Mary Hewitt de Baltimore en 1852. Dos años más tarde, se le ordenó a la frontera para el servicio contra los apaches. Completó esta asignación en 1855 y recibió un ascenso a capitán. Despachado al sur, Doubleday sirvió en Florida durante la Tercera Guerra Seminole de 1856-1858 y también ayudó a mapear los Everglades, así como los modernos Miami y Fort Lauderdale.

Charleston y Fort Sumter

En 1858, Doubleday fue publicado en Fort Moultrie en Charleston, SC. Allí soportó la creciente lucha seccional que marcó los años inmediatamente anteriores a la Guerra Civil y comentó: "Casi todas las asambleas públicas estaban teñidas de sentimientos traicioneros y las tostadas contra la bandera siempre fueron aplaudidas calurosamente". Doubleday permaneció en Fort Moultrie hasta que el comandante Robert Anderson se retiró la guarnición a Fort Sumter después de que Carolina del Sur se separó de la Unión en diciembre de 1860.

En la mañana del 12 de abril de 1861, las fuerzas confederadas en Charleston abrieron fuego contra Fort Sumter. Dentro del fuerte, Anderson seleccionó a Doubleday para disparar el primer disparo de la respuesta de la Unión. Después de la rendición del fuerte, Doubleday regresó al norte y fue ascendido rápidamente a mayor el 14 de mayo de 1861. Con esto llegó una asignación a la 17ma Infantería en el comando del Mayor General Robert Patterson en el Valle de Shenandoah. En agosto, fue trasladado a Washington, donde comandaba baterías a lo largo del Potomac. El 3 de febrero de 1862, fue ascendido a general de brigada y puesto al mando de las defensas de Washington.

Second Manassas

Con la formación del Ejército de Virginia del Mayor General John Pope en el verano de 1862, Doubleday recibió su primer comando de combate. Liderando la 2da Brigada, 1ra División, III Cuerpo, Doubleday jugó un papel clave en Brawner's Farm durante las acciones de apertura de la Segunda Batalla de Bull Run. Aunque sus hombres fueron derrotados al día siguiente, se unieron para cubrir la retirada del ejército de la Unión el 30 de agosto de 1862. Transferido al I Cuerpo, Ejército del Potomac con el resto de la división del General de Brigada John P. Hatch, Doubleday siguiente vio acción en la Batalla de South Mountain el 14 de septiembre.

Ejército del Potomac

Cuando Hatch resultó herido, Doubleday tomó el mando de la división. Reteniendo el mando de la división, los dirigió en la Batalla de Antietam tres días después. Luchando en West Woods y Cornfield, los hombres de Doubleday ocuparon el flanco derecho del ejército de la Unión. Reconocido por su desempeño superior en Antietam, Doubleday fue brevet a teniente coronel en el ejército regular. El 29 de noviembre de 1862, fue ascendido a mayor general. En la batalla de Fredericksburg el 13 de diciembre, la división de Doubleday se mantuvo en reserva y evitó participar en la derrota de la Unión.

En el invierno de 1863, I Corps fue reorganizado y Doubleday fue cambiado para comandar la 3ra División. Sirvió en este papel en la Batalla de Chancellorsville en mayo, pero sus hombres vieron poca acción. Mientras el ejército de Lee se movía hacia el norte en junio, el I Cuerpo del Mayor General John Reynolds lideró la persecución. Al llegar a Gettysburg el 1 de julio, Reynolds se trasladó para desplegar a sus hombres en apoyo de la caballería del general de brigada John Buford. Mientras dirigía a sus hombres, Reynolds fue asesinado a tiros. Comando del cuerpo delegado en Doubleday. Corriendo hacia adelante, completó el despliegue y guió al cuerpo a través de las etapas iniciales de la batalla.

Gettysburg

Ubicados al noroeste de la ciudad, el ejército confederado que se acercaba superaba en número a los hombres de Doubleday. Luchando valientemente, I Corps mantuvo su posición durante cinco horas y solo se vio obligado a retirarse después de que XI Corps se derrumbó a su derecha. Superados en número de 16,000 a 9,500, los hombres de Doubleday infligieron 35-60% de bajas en siete de las diez brigadas confederadas que los atacaron. Volviendo a Cemetery Hill, los restos de I Corps mantuvieron su posición durante el resto de la batalla.

El 2 de julio, el comandante del Ejército del Potomac, el mayor general George Meade, reemplazó a Doubleday como comandante del I Cuerpo con el más joven Newton. Esto fue en gran parte el resultado de un informe falso presentado por el comandante del XI Cuerpo, el Mayor General Oliver O. Howard, en el que se afirma que el Cuerpo I se rompió primero. Fue fomentado por un largo disgusto por Doubleday, a quien creía indeciso, que regresó a South Mountain. Volviendo a su división, Doubleday fue herido en el cuello más tarde en el día. Después de la batalla, Doubleday solicitó oficialmente que se le diera el mando de I Corps.

Cuando Meade se negó, Doubleday partió del ejército y cabalgó a Washington. Asignado a tareas administrativas en la ciudad, Doubleday sirvió en tribunales marciales y comandó parte de las defensas cuando el Teniente General Jubal Early amenazó con atacar en 1864. Mientras estaba en Washington, Doubleday testificó ante el Comité Conjunto sobre la Conducta de la Guerra y criticó la conducta de Meade en Gettysburg. Con el final de las hostilidades en 1865, Doubleday permaneció en el ejército y volvió a su rango regular de teniente coronel el 24 de agosto de 1865. Ascendió al coronel en septiembre de 1867 y recibió el mando de la 35ª Infantería.

Vida posterior

Publicado en San Francisco en 1869, para dirigir el servicio de reclutamiento, obtuvo una patente para un sistema de teleférico y abrió la primera compañía de teleféricos de la ciudad. En 1871, Doubleday recibió el mando de la 24a. Infantería afroamericana en Texas. Después de comandar el regimiento durante dos años, se retiró del servicio. Al establecerse en Mendham, NJ, se involucró con Helena Blavatsky y Henry Steel Olcott. Los fundadores de la Sociedad Teosófica, convirtieron Doubleday a los principios de Teosofía y Espiritualismo. Cuando la pareja se mudó a India para continuar sus estudios, Doubleday fue nombrado presidente del capítulo estadounidense. Continuó viviendo en Mendham hasta su muerte el 26 de enero de 1893.

El nombre de Doubleday se conoce más comúnmente debido a su asociación con los orígenes del béisbol. Mientras que el Informe de la Comisión Mills de 1907 establece que Doubleday inventó el juego en Cooperstown, Nueva York, en 1839, la beca posterior ha demostrado que esto es poco probable. A pesar de esto, el nombre de Doubleday permanece profundamente vinculado a la historia del juego.


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