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Biografía de Robert Hooke, el hombre que descubrió las células

Biografía de Robert Hooke, el hombre que descubrió las células

Robert Hooke (18 de julio de 1635-3 de marzo de 1703) fue un "filósofo natural" del siglo XVII, uno de los primeros científicos, conocido por una variedad de observaciones del mundo natural. Pero tal vez su descubrimiento más notable se produjo en 1665 cuando miró un trozo de corcho a través de una lente de microscopio y descubrió células.

Datos rápidos: Robert Hooke

  • Conocido por: Experimentos con un microscopio, incluido el descubrimiento de células y la acuñación del término.
  • Nacido: 18 de julio de 1635 en agua dulce, la isla de Wight, Inglaterra
  • Padres: John Hooke, vicario de Freshwater y su segunda esposa Cecily Gyles
  • Murió: 3 de marzo de 1703 en Londres
  • Educación: Westminster en Londres, y Christ Church en Oxford, como asistente de laboratorio de Robert Boyle
  • Obras publicadas: Micrografía: o algunas descripciones fisiológicas de cuerpos diminutos hechos por lupas con observaciones y consultas al respecto

Vida temprana

Robert Hooke nació el 18 de julio de 1635 en Freshwater, en la isla de Wight, en la costa sur de Inglaterra, hijo del vicario de Freshwater John Hooke y su segunda esposa, Cecily Gates. Su salud era delicada cuando era niño, por lo que Robert se quedó en casa hasta después de la muerte de su padre. En 1648, cuando Hooke tenía 13 años, fue a Londres y fue el primer aprendiz del pintor Peter Lely y demostró ser bastante bueno en el arte, pero se fue porque los vapores lo afectaron. Se matriculó en la Westminster School en Londres, donde recibió una sólida educación académica que incluye latín, griego y hebreo, y también obtuvo capacitación como fabricante de instrumentos.

Más tarde fue a Oxford y, como producto de Westminster, ingresó a la universidad Christ Church, donde se convirtió en el amigo y asistente de laboratorio de Robert Boyle, mejor conocido por su ley natural de gases conocida como la Ley de Boyle. Hooke inventó una amplia gama de cosas en Christ Church, incluido un resorte de equilibrio para relojes, pero publicó algunas de ellas. Publicó un tratado sobre la atracción capilar en 1661, y fue ese tratado el que lo llamó la atención de la Royal Society for Promoting Natural History, fundada solo un año antes.

La sociedad real

La Royal Society for Promoting Natural History (o Royal Society) se fundó en noviembre de 1660 como un grupo de académicos de ideas afines. No se asoció con una universidad en particular, sino que se financió bajo el patrocinio del rey británico Carlos II. Los miembros durante el día de Hooke incluyeron a Boyle, el arquitecto Christopher Wren y los filósofos naturales John Wilkins e Isaac Newton; hoy cuenta con 1.600 becarios de todo el mundo.

En 1662, la Royal Society le ofreció a Hooke el puesto de curador inicialmente no remunerado, para proporcionar a la sociedad tres o cuatro experimentos cada semana: prometieron pagarle tan pronto como la sociedad tuviera el dinero. A Hooke finalmente se le pagó por la curaduría, y cuando fue nombrado profesor de geometría, obtuvo una vivienda en la universidad de Gresham. Hooke permaneció en esas posiciones por el resto de su vida; le ofrecieron la oportunidad de investigar lo que le interesara.

Observaciones y descubrimientos

Hooke era, como muchos de los miembros de la Royal Society, de gran alcance en sus intereses. Fascinado por la navegación y la navegación, Hooke inventó una sonda más profunda y una muestra de agua. En septiembre de 1663, comenzó a mantener registros meteorológicos diarios, con la esperanza de que eso condujera a predicciones meteorológicas razonables. Inventó o mejoró los cinco instrumentos meteorológicos básicos (barómetro, termómetro, hidroscopio, pluviómetro y medidor de viento), y desarrolló e imprimió un formulario para registrar datos meteorológicos.

Unos 40 años antes de que Hooke se uniera a la Royal Society, Galileo había inventado el microscopio (llamado occhiolinoen ese momento, o "guiño" en italiano); como curador, Hooke compró una versión comercial y comenzó una investigación extremadamente amplia y variada con ella, observando plantas, mohos, arena y pulgas. Entre sus descubrimientos se encontraban conchas fósiles en arena (ahora reconocidas como foraminíferos), esporas en moho y las prácticas chupadoras de sangre de mosquitos y piojos.

Descubrimiento de la célula

Hooke es mejor conocido hoy por su identificación de la estructura celular de las plantas. Cuando miró un trozo de corcho a través de su microscopio, notó algunos "poros" o "células" en él. Hooke creía que las células habían servido como contenedores para los "jugos nobles" o "hilos fibrosos" del corcho que alguna vez vivió. Pensaba que estas células solo existían en las plantas, ya que él y sus contemporáneos científicos habían observado las estructuras solo en el material vegetal.

Nueve meses de experimentos y observaciones se registran en su libro de 1665 "Micrografía: o algunas descripciones fisiológicas de cuerpos minuciosos hechos con lupas con observaciones y consultas", el primer libro que describe observaciones hechas a través de un microscopio. Presentó muchos dibujos, algunos de los cuales se han atribuido a Christopher Wren, como el de una pulga detallada observada a través del microscopio. Hooke fue la primera persona en usar la palabra "célula" para identificar estructuras microscópicas cuando describía el corcho.

Sus otras observaciones y descubrimientos incluyen:

  • Ley de Hooke: una ley de elasticidad para cuerpos sólidos, que describe cómo la tensión aumenta y disminuye en una bobina de resorte.
  • Diversas observaciones sobre la naturaleza de la gravedad, así como los cuerpos celestes como los cometas y los planetas.
  • La naturaleza de la fosilización y sus implicaciones para la historia biológica.

Muerte y legado

Hooke era un científico brillante, un cristiano piadoso y un hombre difícil e impaciente. Lo que lo mantuvo alejado del verdadero éxito fue la falta de interés en las matemáticas. Muchas de sus ideas inspiraron y fueron completadas por otros dentro y fuera de la Royal Society, como el microbiólogo pionero holandés Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723), el navegante y geógrafo William Dampier (1652-1715), el geólogo Niels Stenson (más conocido como Steno, 1638-1686), y el némesis personal de Hooke, Isaac Newton (1642-1727). Cuando la Royal Society publicó "Principia" de Newton en 1686, Hooke lo acusó de plagio, una situación que afectó tan profundamente a Newton que pospuso la publicación de "Optics" hasta que Hooke murió.

Hooke mantuvo un diario en el que habló sobre sus enfermedades, que eran muchas, pero aunque no tiene mérito literario como el de Samuel Pepys, también describe muchos detalles de la vida cotidiana en Londres después del Gran Incendio. Murió, sufriendo de escorbuto y otras enfermedades desconocidas y sin nombre, el 3 de marzo de 1703. No se casó ni tuvo hijos.

Fuentes

  • Egerton, Frank N. "Una historia de las ciencias ecológicas, Parte 16: Robert Hooke y la Royal Society of London". Boletín de la Sociedad Ecológica de América 86,2 (2005): 93-101. Impresión.
  • Jardine, Lisa. "Monumentos y microscopios: Pensamiento científico a gran escala en la Early Royal Society". Notas y registros de la Royal Society of London 55,2 (2001): 289-308. Impresión.
  • Nakajima, Hideto. "La familia de Robert Hooke y su juventud: alguna nueva evidencia de la voluntad del reverendo John Hooke". Notas y registros de la Royal Society of London 48,1 (1994): 11-16. Impresión.
  • Whitrow, G. J. "Robert Hooke". Filosofía de la Ciencia 5.4 (1938): 493-502. Impresión.