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Introducción a la Gran Bretaña posrromana

Introducción a la Gran Bretaña posrromana

En respuesta a una solicitud de asistencia militar en 410, el emperador Honorio le dijo al pueblo británico que tendrían que defenderse. La ocupación de Gran Bretaña por las fuerzas romanas había llegado a su fin.

Los próximos 200 años son los menos documentados en la historia registrada de Gran Bretaña. Los historiadores deben recurrir a los hallazgos arqueológicos para obtener una comprensión de la vida en este período de tiempo; pero desafortunadamente, sin evidencia documental que proporcione nombres, fechas y detalles de eventos políticos, los descubrimientos solo pueden ofrecer una imagen general y teórica.

Aún así, al reunir evidencia arqueológica, documentos del continente, inscripciones de monumentos y las pocas crónicas contemporáneas como las obras de San Patricio y Gildas, los académicos han adquirido una comprensión general del período de tiempo que se establece aquí.

El Mapa de Gran Bretaña romana en 410 que se muestra aquí está disponible en una versión más grande.

El pueblo de la Gran Bretaña posrromana

Los habitantes de Gran Bretaña estaban en este momento algo romanizados, especialmente en los centros urbanos; pero por sangre y por tradición eran principalmente celtas. Bajo los romanos, los jefes locales habían desempeñado un papel activo en el gobierno del territorio, y algunos de estos líderes tomaron las riendas ahora que los funcionarios romanos se habían ido. Sin embargo, las ciudades comenzaron a deteriorarse y la población de toda la isla pudo haber disminuido, a pesar del hecho de que los inmigrantes del continente se asentaron a lo largo de la costa este. La mayoría de estos nuevos habitantes eran de tribus germánicas; el más mencionado es el sajón.

Religión en la Gran Bretaña posrromana

Los recién llegados germánicos adoraban a los dioses paganos, pero como el cristianismo se había convertido en la religión favorita en el imperio en el siglo anterior, la mayoría de los británicos eran cristianos. Sin embargo, muchos cristianos británicos siguieron las enseñanzas de su compañero británico Pelagio, cuyos puntos de vista sobre el pecado original fueron condenados por la Iglesia en 416, y cuya marca de cristianismo se consideró herética. En 429, San Germán de Auxerre visitó Gran Bretaña para predicar la versión aceptada del cristianismo a los seguidores de Pelagio. (Este es uno de los pocos eventos para los que los académicos han corroborado la evidencia documental de los registros en el continente). Sus argumentos fueron bien recibidos, e incluso se cree que ayudó a defenderse de un ataque de sajones y pictos.

La vida en la Gran Bretaña posrromana

La retirada oficial de la protección romana no significaba que Gran Bretaña sucumbiera de inmediato a los invasores. De alguna manera, la amenaza en 410 se mantuvo a raya. Si esto se debió a que algunos soldados romanos se quedaron o los británicos tomaron las armas es indeterminado.

Tampoco la economía británica colapsó. Aunque no se emitieron nuevas monedas en Gran Bretaña, las monedas se mantuvieron en circulación durante al menos un siglo (aunque finalmente se degradaron); Al mismo tiempo, el trueque se hizo más común, y una mezcla de los dos caracterizó el comercio del siglo quinto. La extracción de estaño parece haber continuado durante la era post-romana, posiblemente con poca o ninguna interrupción. La producción de sal también continuó durante algún tiempo, al igual que la metalurgia, el cuero, el tejido y la producción de joyas. Los bienes de lujo incluso se importaron del continente, una actividad que en realidad aumentó a fines del siglo quinto.

Las fortalezas de las colinas que se originaron siglos antes mostrando evidencia arqueológica de ocupación en los siglos quinto y sexto, lo que sugiere que fueron utilizadas para evadir y detener a las tribus invasoras. Se cree que los británicos post romanos construyeron salas de madera, que no habrían resistido los siglos tan bien como las estructuras de piedra de la época romana, pero que habrían sido habitables e incluso cómodas cuando se construyeron por primera vez. Las villas permanecieron habitadas, al menos por un tiempo, y fueron dirigidas por individuos más ricos o más poderosos y sus sirvientes, ya sean esclavos o libres. Los arrendatarios también trabajaban la tierra para sobrevivir.

La vida en la Gran Bretaña posrromana no pudo haber sido fácil y despreocupada, pero la forma de vida romana-británica sobrevivió y los británicos florecieron con ella.

Continúa en la página dos: Liderazgo británico.

Liderazgo Británico

Si hubo restos del gobierno centralizado a raíz de la retirada romana, se disolvió rápidamente en facciones rivales. Luego, alrededor de 425, un líder logró el control suficiente para declararse a sí mismo "Gran Rey de Gran Bretaña": Vortigern. Aunque Vortigern no gobernaba todo el territorio, defendió contra la invasión, particularmente contra los ataques de escoceses y pictos desde el norte.

Según el cronista del siglo sexto Gildas, Vortigern invitó a guerreros sajones para que lo ayudaran a luchar contra los invasores del norte, a cambio de lo cual les otorgó tierras en lo que hoy es Sussex. Fuentes posteriores identificarían a los líderes de estos guerreros como los hermanos Hengist y Horsa. Contratar mercenarios bárbaros era una práctica imperial romana común, al igual que pagarles con la tierra; pero Vortigern fue recordado amargamente por hacer posible una importante presencia sajona en Inglaterra. Los sajones se rebelaron a principios de los años 440, eventualmente matando al hijo de Vortigern y exigiendo más tierras del líder británico.

Inestabilidad y conflicto

La evidencia arqueológica indica que acciones militares bastante frecuentes ocurrieron en Inglaterra durante el resto del siglo quinto. Gildas, quien nació al final de este período, informa que una serie de batallas tuvieron lugar entre los británicos nativos y los sajones, a quienes llama "una raza odiosa tanto para Dios como para los hombres". Los éxitos de los invasores empujaron a algunos de los británicos al oeste "a las montañas, precipicios, bosques densamente arbolados y a las rocas de los mares" (en el actual Gales y Cornualles); otros "pasaron más allá de los mares con fuertes lamentos" (hasta la actual Bretaña en el oeste de Francia).

Es Gildas quien nombró a Ambrosio Aureliano, un comandante militar de extracción romana, como líder de una resistencia contra los guerreros germánicos y que tuvo cierto éxito. No proporciona una fecha, pero le da al lector una sensación de que al menos unos años de lucha contra los sajones habían pasado desde la derrota de Vortigern antes de que Aureliano comenzara su lucha. La mayoría de los historiadores ubican su actividad desde aproximadamente 455 hasta los 480.

Una batalla legendaria

Tanto los británicos como los sajones tuvieron su parte de triunfos y tragedias hasta la victoria británica en la Batalla del Monte Badon (Mons Badonicus), también conocido como Badon Hill (a veces traducido como "Bath-hill"), que según Gildas tuvo lugar en el año de su nacimiento. Desafortunadamente, no hay registro de la fecha de nacimiento del escritor, por lo que las estimaciones de esta batalla han variado desde los años 480 hasta 516 (como se registró siglos más tarde en el Annales Cambriae) La mayoría de los académicos coinciden en que ocurrió cerca del año 500.

Tampoco hay consenso académico para dónde La batalla tuvo lugar ya que no había Badon Hill en Gran Bretaña en los siglos siguientes. Y, si bien se han presentado muchas teorías sobre la identidad de los comandantes, no hay información en fuentes contemporáneas o incluso casi contemporáneas para corroborar estas teorías. Algunos estudiosos han especulado que Ambrosio Aureliano dirigió a los británicos, y esto es realmente posible; pero si fuera cierto, requeriría una reconfiguración de las fechas de su actividad, o la aceptación de una carrera militar excepcionalmente larga. Y Gildas, cuyo trabajo es la única fuente escrita para Aureliano como comandante de los británicos, no lo nombra explícitamente, ni se refiere a él vagamente, como el vencedor en el Monte Badon.

Una paz corta

La batalla del monte Badon es importante porque marcó el final del conflicto de finales del siglo V y marcó el comienzo de una era de relativa paz. Es durante este tiempo, a mediados del siglo VI, cuando Gildas escribió el trabajo que brinda a los eruditos la mayoría de los detalles que tienen sobre el final del siglo V: el De Excidio Britanniae ("Sobre la ruina de Gran Bretaña").

En el De Excidio Britanniae Gildas habló de los problemas pasados ​​de los británicos y reconoció la paz actual que disfrutaban. También llevó a sus compañeros británicos a la tarea por cobardía, necedad, corrupción y disturbios civiles. No hay indicios en sus escritos de las nuevas invasiones sajonas que esperaron a Gran Bretaña en la última mitad del siglo sexto, aparte de, tal vez, un sentido general de fatalidad provocado por su lamento de la última generación de saberes y cosas que ... nada

Continúa en la página tres: ¿La edad de Arturo?

En respuesta a una solicitud de asistencia militar en 410, el emperador Honorio le dijo al pueblo británico que tendrían que defenderse. La ocupación de Gran Bretaña por las fuerzas romanas había llegado a su fin.

Los próximos 200 años son los menos documentados en la historia registrada de Gran Bretaña. Los historiadores deben recurrir a los hallazgos arqueológicos para obtener una comprensión de la vida en este período de tiempo; pero desafortunadamente, sin evidencia documental que proporcione nombres, fechas y detalles de eventos políticos, los descubrimientos solo pueden ofrecer una imagen general y teórica.

Aún así, al reunir evidencia arqueológica, documentos del continente, inscripciones de monumentos y las pocas crónicas contemporáneas, como las obras de San Patricio y Gildas, los académicos han obtenido una comprensión general del período de tiempo que se establece aquí.

El Mapa de Gran Bretaña romana en 410 que se muestra aquí está disponible en una versión más grande.

El pueblo de la Gran Bretaña posrromana

Los habitantes de Gran Bretaña estaban en este momento algo romanizados, especialmente en los centros urbanos; pero por sangre y por tradición eran principalmente celtas. Bajo los romanos, los jefes locales habían desempeñado un papel activo en el gobierno del territorio, y algunos de estos líderes tomaron las riendas ahora que los funcionarios romanos se habían ido. Sin embargo, las ciudades comenzaron a deteriorarse y la población de toda la isla pudo haber disminuido, a pesar del hecho de que los inmigrantes del continente se asentaron a lo largo de la costa este. La mayoría de estos nuevos habitantes eran de tribus germánicas; el más mencionado es el sajón.

Religión en la Gran Bretaña posrromana

Los recién llegados germánicos adoraban a los dioses paganos, pero como el cristianismo se había convertido en la religión favorita en el imperio en el siglo anterior, la mayoría de los británicos eran cristianos. Sin embargo, muchos cristianos británicos siguieron las enseñanzas de sus compañeros británicos Pelagio, cuyos puntos de vista sobre el pecado original fueron condenados por la Iglesia en 416, y cuya marca de cristianismo se consideró herética. En 429, San Germán de Auxerre visitó Gran Bretaña para predicar la versión aceptada del cristianismo a los seguidores de Pelagio. (Este es uno de los pocos eventos para los que los académicos han corroborado la evidencia documental de los registros en el continente). Sus argumentos fueron bien recibidos, e incluso se cree que ayudó a defenderse de un ataque de sajones y pictos.

La vida en la Gran Bretaña posrromana

La retirada oficial de la protección romana no significaba que Gran Bretaña sucumbiera de inmediato a los invasores. De alguna manera, la amenaza en 410 se mantuvo a raya. Si esto se debió a que algunos soldados romanos se quedaron o los británicos tomaron las armas es indeterminado.

Tampoco la economía británica colapsó. Aunque no se emitieron nuevas monedas en Gran Bretaña, las monedas se mantuvieron en circulación durante al menos un siglo (aunque finalmente se degradaron); Al mismo tiempo, el trueque se hizo más común, y una mezcla de los dos caracterizó el comercio del siglo quinto. La extracción de estaño parece haber continuado durante la era post-romana, posiblemente con poca o ninguna interrupción. La producción de sal también continuó durante algún tiempo, al igual que la metalurgia, el cuero, el tejido y la producción de joyas. Los bienes de lujo incluso se importaron del continente, una actividad que en realidad aumentó a fines del siglo quinto.

Las fortalezas de las colinas que se originaron siglos antes mostrando evidencia arqueológica de ocupación en los siglos quinto y sexto, lo que sugiere que fueron utilizadas para evadir y detener a las tribus invasoras. Se cree que los británicos posrromanos construyeron salas de madera, que no habrían resistido los siglos tan bien como las estructuras de piedra de la época romana, pero que habrían sido habitables e incluso cómodas cuando se construyeron por primera vez. Las villas permanecieron habitadas, al menos por un tiempo, y fueron dirigidas por individuos más ricos o más poderosos y sus sirvientes, ya sean esclavos o libres. Los arrendatarios también trabajaban la tierra para sobrevivir.

La vida en la Gran Bretaña posrromana no pudo haber sido fácil y despreocupada, pero la forma de vida romano-británica sobrevivió y los británicos florecieron con ella.

Continúa en la página dos: Liderazgo británico.