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Definición de estado excitado

Definición de estado excitado

El estado excitado describe un átomo, ion o molécula con un electrón en un nivel de energía más alto que lo normal que su estado fundamental.

El período de tiempo que una partícula pasa en el estado excitado antes de caer a un estado de menor energía varía. La excitación de corta duración generalmente da como resultado la liberación de un cuanto de energía, en forma de un fotón o fonón. El retorno a un estado de menor energía se llama decaimiento. La fluorescencia es un proceso de descomposición rápida, mientras que la fosforescencia ocurre durante un período de tiempo mucho más largo. La decadencia es el proceso inverso de excitación.

Un estado excitado que dura mucho tiempo se denomina estado metaestable. Ejemplos de estados metaestables son oxígeno simple e isómeros nucleares.

A veces, la transición a un estado excitado permite que un átomo participe en una reacción química. Esta es la base del campo de la fotoquímica.

Estados no excitados por electrones

Aunque los estados excitados en química y física casi siempre se refieren al comportamiento de los electrones, otros tipos de partículas también experimentan transiciones de nivel de energía. Por ejemplo, las partículas en el núcleo atómico pueden ser excitadas desde el estado fundamental, formando isómeros nucleares.