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Huracanes: panorama general, crecimiento y desarrollo

Huracanes: panorama general, crecimiento y desarrollo

Llamado así por Huracán, el dios caribeño del mal, el huracán es un fenómeno natural sorprendente pero destructivo que ocurre entre 40 y 50 veces en todo el mundo cada año. La temporada de huracanes tiene lugar en el Atlántico, el Caribe, el Golfo de México y el Pacífico Central del 1 de junio al 30 de noviembre, mientras que en el Pacífico Oriental la temporada es del 15 de mayo al 30 de noviembre.

Formación de huracanes

El nacimiento de un huracán comienza como una zona de baja presión y se convierte en una ola tropical de baja presión. Además de una perturbación en el agua del océano tropical, las tormentas que se convierten en huracanes también requieren aguas cálidas del océano (por encima de 80 ° F o 27 ° C hasta 150 pies o 50 metros bajo el nivel del mar) y vientos ligeros de nivel superior.

Crecimiento y desarrollo de tormentas tropicales y huracanes

Una vez que los vientos promedio alcanzan los 39 mph o 63 km / h, el sistema ciclónico se convierte en tormenta tropical y recibe un nombre mientras se numeran las depresiones tropicales (es decir, la Depresión tropical 4 se convirtió en tormenta tropical Chantal en la temporada 2001). Los nombres de tormentas tropicales se preseleccionan y emiten alfabéticamente para cada tormenta.

Hay aproximadamente 80-100 tormentas tropicales anualmente y aproximadamente la mitad de estas tormentas se convierten en huracanes en toda regla. Es a 74 mph o 119 km / h que una tormenta tropical se convierte en huracán. Los huracanes pueden tener de 60 a casi 1000 millas de ancho. Varían ampliamente en intensidad; su fuerza se mide en la escala de Saffir-Simpson desde una tormenta débil de categoría 1 a tormentas catastróficas de categoría 5. Solo hubo dos huracanes de categoría 5 con vientos de más de 156 mph y una presión de menos de 920 mb (las presiones más bajas del mundo jamás registradas fueron causadas por huracanes) que azotaron a los Estados Unidos en el siglo XX. Los dos fueron un huracán de 1935 que azotó los Cayos de Florida y el Huracán Camille en 1969. Solo 14 tormentas de categoría 4 azotaron a los EE. UU. Y estas incluyeron el huracán más mortal de la nación: el huracán 1900 Galveston, Texas y el huracán Andrew que azotaron Florida y Louisiana en 1992.

El daño por huracán resulta de tres causas principales:

  1. Oleada de tormenta. Aproximadamente el 90% de todas las muertes por huracanes se pueden atribuir a la marejada ciclónica, la cúpula de agua creada por el centro de baja presión de un huracán. Esta marejada inunda rápidamente las zonas costeras bajas con cualquier lugar desde 3 pies (un metro) para una tormenta de categoría uno hasta más de 19 pies (6 metros) de marejada para una tormenta de categoría cinco. Cientos de miles de muertes en países como Bangladesh han sido causadas por la marejada ciclónica.
  2. Daño del viento. Los fuertes vientos de al menos 74 mph o 119 km / h pueden causar una destrucción generalizada en el interior de las zonas costeras, destruyendo hogares, edificios e infraestructura.
  3. Inundaciones de agua dulce. Los huracanes son enormes tormentas tropicales y arrojan muchas pulgadas de lluvia sobre un área extendida en un corto período de tiempo. Esta agua puede engullir ríos y arroyos, causando inundaciones inducidas por huracanes.

Desafortunadamente, las encuestas encuentran que aproximadamente la mitad de los estadounidenses que viven en áreas costeras no están preparados para un desastre de huracán. Cualquier persona que viva a lo largo de la costa atlántica, la costa del golfo y el Caribe debe estar preparada para los huracanes durante la temporada de huracanes.

Afortunadamente, los huracanes finalmente disminuyen, volviendo a la fuerza de la tormenta tropical y luego a una depresión tropical cuando se mueven sobre aguas oceánicas más frías, se mueven por tierra o alcanzan una posición donde los vientos de nivel superior son demasiado fuertes y, por lo tanto, desfavorables.

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