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Una historia de los desarrollos de vivienda de Levittown

Una historia de los desarrollos de vivienda de Levittown

"La familia que tuvo el mayor impacto en las viviendas de posguerra en los Estados Unidos fue Abraham Levitt y sus hijos, William y Alfred, quienes finalmente construyeron más de 140,000 casas y convirtieron una industria artesanal en un importante proceso de fabricación". -Kenneth Jackson

La familia Levitt comenzó y perfeccionó sus técnicas de construcción de viviendas durante la Segunda Guerra Mundial con contratos para construir viviendas para los militares en la costa este. Después de la guerra, comenzaron a construir subdivisiones para los veteranos que regresan y sus familias. Su primera subdivisión importante fue en la comunidad de Roslyn en Long Island, que consistía en 2.250 hogares. Después de Roslyn, decidieron apuntar a cosas más grandes y mejores.

Primera parada: Long Island, NY

En 1946, la compañía Levitt adquirió 4,000 acres de campos de papa en Hempstead y comenzó a construir no solo el mayor desarrollo individual de un solo constructor, sino lo que sería el mayor desarrollo de viviendas del país.

Los campos de papa ubicados a 25 millas al este de Manhattan en Long Island se llamaron Levittown, y los Levitts comenzaron a construir un gran suburbio. El nuevo desarrollo consistió en 17.400 hogares y 82.000 personas. Los Levitts perfeccionaron el arte de producir casas en masa dividiendo el proceso de construcción en 27 pasos diferentes de principio a fin. La compañía o sus subsidiarias producían madera, concreto mezclado y vertido, e incluso vendían electrodomésticos. Construyeron la mayor parte de la casa que pudieron fuera del sitio en carpintería y otras tiendas. Las técnicas de producción en línea de montaje podrían producir hasta 30 de las casas de Cape Cod de cuatro dormitorios (todas las casas en el primer Levittown eran iguales) cada día.

A través de los programas de préstamos del gobierno (VA y FHA), los nuevos propietarios pueden comprar una casa en Levittown con poco o ningún pago inicial y dado que la casa incluye electrodomésticos, proporciona todo lo que una familia joven puede necesitar. Lo mejor de todo es que la hipoteca a menudo era más barata que alquilar un apartamento en la ciudad (y las nuevas leyes fiscales que hicieron deducible el interés hipotecario hicieron que la oportunidad fuera demasiado buena para dejarla pasar).

Levittown, Long Island, se hizo conocido como "Fertility Valley" y "The Rabbit Hutch", ya que muchos de los militares que regresaban no solo estaban comprando su primera casa, sino que estaban comenzando su familia y teniendo hijos en cantidades tan significativas que la generación de nuevos bebés se hizo conocido como el "Baby Boom".

Mudarse a Pensilvania

En 1951, los Levitts construyeron su segundo Levittown en el condado de Bucks, Pensilvania (a las afueras de Trenton, Nueva Jersey, pero también cerca de Filadelfia, Pensilvania) y luego, en 1955, los Levitts compraron tierras en el condado de Burlington (también a poca distancia de Filadelfia). Los Levitts compraron la mayor parte del municipio de Willingboro en el condado de Burlington e incluso ajustaron los límites para garantizar el control local del Levittown más nuevo (el Levittown de Pensilvania superpuso varias jurisdicciones, lo que dificulta el desarrollo de la empresa Levitt). Levittown, Nueva Jersey, se hizo ampliamente conocido debido a Un famoso estudio sociológico de un hombre: el Dr. Herbert Gans.

El sociólogo de la Universidad de Pensilvania, Gans, y su esposa compraron una de las primeras viviendas disponibles en Levittown, NJ, con un pago inicial de $ 100 en junio de 1958, y fueron una de las primeras 25 familias en mudarse. Gans describió a Levittown como una "clase trabajadora y clase media baja". comunidad y vivió allí durante dos años como "observador participante" de la vida en Levittown. Su libro, "Los propietarios de Levitto: vida y política en una nueva comunidad suburbana" fue publicado en 1967.

La experiencia de Gans en Levittown fue positiva y apoyó la expansión suburbana ya que una casa en una comunidad homogénea (de casi todos los blancos) es lo que muchas personas de la época deseaban e incluso exigían. Criticó los esfuerzos de planificación del gobierno para mezclar usos o forzar viviendas densas, explicando que los constructores y propietarios no querían valores más bajos de la propiedad debido a la mayor densidad del desarrollo comercial adyacente. Gans sintió que el mercado, y no los planificadores profesionales, deberían dictar el desarrollo. Es esclarecedor ver que a fines de la década de 1950, agencias gubernamentales como Willingboro Township intentaban luchar contra desarrolladores y ciudadanos por igual para construir comunidades habitables tradicionales.

Un tercer desarrollo en Nueva Jersey

Levittown, NJ, constaba de un total de 12,000 hogares, divididos en diez vecindarios. Cada barrio tenía una escuela primaria, una piscina y un parque infantil. La versión de Nueva Jersey ofrecía tres tipos diferentes de casas, incluido un modelo de tres y cuatro habitaciones. Los precios de la vivienda oscilaron entre $ 11,500 y $ 14,500, lo que prácticamente garantiza que la mayoría de los residentes tenían un nivel socioeconómico algo igual (Gans descubrió que la composición familiar, y no el precio, afectaba la elección de las tres o cuatro habitaciones).

Dentro de las calles curvilíneas de Levittown había una sola escuela secundaria en toda la ciudad, una biblioteca, un ayuntamiento y un centro comercial. En el momento del desarrollo de Levittown, la gente todavía tenía que viajar a la ciudad central (en este caso, Filadelfia) para ir a los grandes almacenes y las principales tiendas, la gente se mudó a los suburbios, pero las tiendas aún no lo habían hecho.

La defensa de los suburbios del sociólogo Herbert Gans

La monografía de 450 páginas de Gans, "The Levittowners: Life and Politics in a New Suburban Community", buscó responder cuatro preguntas:

  1. ¿Cuál es el origen de una nueva comunidad?
  2. ¿Cuál es la calidad de vida suburbana?
  3. ¿Cuál es el efecto de los suburbios en el comportamiento?
  4. ¿Cuál es la calidad de la política y la toma de decisiones?

Gans se dedica por completo a responder estas preguntas, con siete capítulos dedicados al primero, cuatro al segundo y el tercero, y cuatro al cuarto. El lector obtiene una comprensión muy clara de la vida en Levittown a través de la observación profesional realizada por Gans, así como las encuestas que encargó durante y después de su tiempo allí (las encuestas fueron enviadas desde la Universidad de Pensilvania y no por Gans, pero fue sincero y honesto con sus vecinos sobre su propósito en Levittown como investigador).

Gans defiende a Levittown ante los críticos de los suburbios:

"Los críticos han argumentado que la larga conmutación del padre está ayudando a crear un matriarcado suburbano con efectos nocivos para los niños, y que la homogeneidad, la hiperactividad social y la ausencia de estímulos urbanos crean depresión, aburrimiento, soledad y, en última instancia, enfermedades mentales". Los hallazgos de Levittown sugieren exactamente lo contrario: que la vida suburbana ha producido más cohesión familiar y un impulso significativo en la moral a través de la reducción del aburrimiento y la soledad ". (pág. 220)
"También ven a los suburbios como forasteros, que se acercan a la comunidad con una perspectiva 'turística'. El turista desea interés visual, diversidad cultural, entretenimiento, placer estético, variedad (preferiblemente exótico) y estimulación emocional. El residente, por el otro mano, quiere un lugar cómodo, conveniente y socialmente satisfactorio para vivir ... "(pág. 186)
"La desaparición de las tierras de cultivo cerca de las grandes ciudades es irrelevante ahora que los alimentos se producen en grandes granjas industrializadas, y la destrucción de tierras en bruto y campos privados de golf de clase alta parece un pequeño precio a pagar por extender los beneficios de la vida suburbana a más personas". " (pág. 423)

Para el año 2000, Gans era profesor de sociología Robert Lynd en la Universidad de Columbia. Dio su opinión sobre sus pensamientos sobre el "Nuevo Urbanismo" y los suburbios con respecto a planificadores como Andres Duany y Elizabeth Plater-Zyberk, diciendo:

"Si la gente quiere vivir de esa manera, está bien, aunque no es un nuevo urbanismo tanto como la nostalgia de los pueblos pequeños del siglo XIX. Más importante Seaside y Celebration Florida no son pruebas de si funciona; ambos son solo para personas adineradas, y Seaside es un complejo de tiempo compartido. Pregunte nuevamente en 25 años ".

Fuentes

  • Gans, Herbert, "Los propietarios de Levitto: vida y política en una nueva comunidad suburbana". 1967.
  • Jackson, Kenneth T., "Crabgrass Frontier: The Suburbanization of the United States". 1985.

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